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Ablazione con catetere per A-fib: cosa aspettarsi

L’ablazione con catetere per la fibrillazione atriale è una procedura che prevede l’uso di energia a radiofrequenza per distruggere le aree del tessuto cardiaco che causano il battito cardiaco con un ritmo irregolare.

Distruggendo il tessuto, i segnali elettrici che hanno fatto battere il cuore in modo irregolare ora dovrebbero viaggiare attraverso il tessuto che genera solo un battito cardiaco normale.

L’ablazione con catetere viene anche utilizzata per trattare altri ritmi cardiaci irregolari o dannosi, compreso il flutter atriale. Un cardiologo specializzato nell’attività elettrica del cuore esegue la procedura.

Che succede?

La procedura si svolge in un laboratorio simile a una sala operatoria ma con un’attrezzatura speciale. Ciò include schermi e tecnologia di imaging che consentono al medico di visualizzare il cuore in tempo reale.

[dottore e paziente in un laboratorio di cateterismo]

Una persona riceverà farmaci attraverso una linea in una vena. Alcuni saranno addormentati con un tubo di respirazione e altri respireranno da soli. L’approccio dipende dalla salute generale della persona.

Il medico eseguirà piccoli tagli all’inguine e fili speciali (fili del catetere) al cuore per rilevare la sua attività elettrica e creare una “mappa”. Questa mappa indirizza il medico verso aree del cuore che sono iperattive e che potenzialmente causano l’A-fib.

Una volta che la mappa ha identificato le aree per il trattamento, il medico guiderà i fili del catetere dove è necessaria l’ablazione. Successivamente, il catetere fornisce alti livelli di energia per spaventare l’area. Il ritmo cardiaco di una persona dovrebbe quindi tornare alla normalità.

La procedura richiede in genere da 2-4 ore. Dopo averlo fatto, i cateteri e il tubo respiratorio vengono rimossi e la pressione viene trattenuta sui siti della ferita.

Il paziente potrebbe dover rimanere sdraiato per alcune ore e limitare il movimento delle gambe per ridurre il rischio di sanguinamento dai siti della ferita.

La maggior parte delle persone verrà dimessa lo stesso giorno, ma non dovrebbero tentare di guidare a causa delle medicine che hanno ricevuto.

Tipi di ablazione

Si stima che il 90 percento dei pazienti con fibrillazione atriale parossistica, che non è costante, abbiano sintomi che iniziano come conseguenza di difetti nella regione delle vene polmonari.

La vena polmonare trasporta sangue ricco di ossigeno nella camera superiore sinistra del cuore prima che il sangue venga pompato nel resto del corpo. Più comunemente, un medico cicatrice questa zona superiore del cuore per mantenere i segnali che causano la fuoriuscita di A fib.

A volte, le aree problematiche possono diffondersi ad altre sezioni delle camere cardiache superiori. Quindi l’ablazione A-fib è più difficile e meno probabile che abbia successo.

Un altro tipo di ablazione è l’ablazione del nodo AV con pacemaker. I pacemaker sono dispositivi che aiutano il cuore a mantenere un ritmo regolare.

Questa procedura viene utilizzata quando l’A-fib di una persona non è controllabile con farmaci o ablazioni su altre parti del cuore.

Distruggendo il nodo AV e inserendo un pacemaker, il cuore può tornare al ritmo normale senza che segnali irregolari interrompano il normale battito del cuore.

Per chi è l’ablazione con catetere?

[mani che tengono acqua e pillole]

Poiché l’ablazione con catetere è una procedura invasiva, i medici di solito non la raccomandano come primo trattamento per A-fib.

La maggior parte delle volte, una persona deve soddisfare determinati criteri prima di raccomandare un’ablazione. Gli esempi includono quando:

  • hanno preso farmaci anti-aritmici, eppure il loro A-fib continua
  • non possono tollerare gli effetti collaterali dei farmaci antiaritmici
  • la loro condizione è in declino e presentano sintomi di insufficienza cardiaca o una riduzione della quantità di sangue che il cuore espelle

Gli atleti a volte sperimentano A-fib a causa delle richieste extra sui loro cuori. Quando questo è il caso, un medico può raccomandare un’ablazione come primo trattamento.

Un medico non consiglierà l’ablazione perché un paziente non desidera più assumere anticoagulanti per ridurre il rischio di coaguli di sangue. Poiché l’ablazione è una procedura invasiva, i rischi possono a volte superare i benefici. Questo è il motivo per cui è stato fatto il caso di assumere anticoagulanti invece di avere una procedura di ablazione per la maggior parte del tempo.

Vantaggi e rischi

A-fib aumenta il rischio di ictus o altre condizioni correlate alla coagulazione del sangue. Può anche influenzare la qualità della vita di una persona e i livelli di attività generali. A-fib peggiorerà se non trattata e può portare a insufficienza cardiaca. Trattare il più presto possibile può rallentare o addirittura impedire che peggiori.

Correggendo la causa sottostante con l’ablazione A-fib, una persona può vivere la vita senza preoccuparsi delle palpitazioni cardiache o mancanza di respiro che si verificano.

Con qualsiasi procedura, tuttavia, ci sono alcuni rischi. Il più significativo è che un medico potrebbe danneggiare un vaso sanguigno durante l’inserimento, la rimozione o lo spostamento dei cateteri. Possono essere interessati anche altri organi o strutture vicine, come il tubo del cibo.

L’infezione al sito di ingresso è un’altra possibilità o una persona può avere una reazione avversa ai farmaci che li fa addormentare. Anche così, l’ablazione A-fib è una procedura “a basso rischio”, secondo l’American Heart Association.

Come prepararsi per l’ablazione del catetere

Prima di un’ablazione con catetere, un medico può condurre molti tipi di test cardiaci per misurare la salute generale del cuore. Questi test possono aiutare a capire la probabilità che un’ablazione abbia successo e possono mostrare al medico dove eseguire la procedura.

[dottore che prende sangue dal braccio di un paziente]

Esempi di questi test includono:

  • Analisi del sangue, per determinare se il sangue di una persona è a livello terapeutico.
  • Tomografia computerizzata (CT), in cui una scansione mostra al medico il cuore e le sue strutture e identifica le anomalie.
  • Elettrocardiogramma, che misura l’attività elettrica e il ritmo del cuore.
  • Test Holter monitor, in cui una persona indossa un monitor che rileva e registra i ritmi del cuore.
  • Ecocardiogramma transtoracico, che prevede un test non invasivo che stima il funzionamento delle valvole cardiache e la quantità di sangue pompato nel corpo.
  • Ecocardiogramma transesofageo, che consiste nel mettere una sonda in gola per osservare più da vicino le camere del cuore.

I medici daranno ai pazienti una lista di cose da fare il giorno prima della procedura, come non mangiare o bere dopo la mezzanotte. Potrebbero chiedere loro di usare un sapone speciale che aiuta a uccidere i germi e riduce il rischio di infezione.

Un medico dirà anche a una persona quali farmaci dovrebbero assumere, o in alcuni casi non prendere, prima dell’ablazione.

Recupero e prospettive

Dopo un’ablazione A-fib, molte persone tornano a casa lo stesso giorno. Un medico di solito sconsiglia il sollevamento di carichi pesanti e l’esercizio fisico intenso per circa 3 giorni. I pazienti possono di solito riprendere le loro attività regolari, come tornare al lavoro, il giorno dopo l’ablazione A-fib.

Un paziente deve rivolgersi ad un medico di emergenza se manifesta i seguenti sintomi:

  • gonfiore al sito di ingresso che si sta rapidamente ingrandendo
  • dolore al petto che si irradia al braccio, al collo o alla mascella
  • un piede diventa insensibile, freddo o tinto di blu
  • il cuore inizia a battere molto velocemente o irregolarmente
  • respirare è difficile e una persona diventa a corto di fiato

Le ablazioni A-fib non hanno sempre successo. In uno studio, il tasso di successo è stato del 73,6% e alcune persone sono rimaste con farmaci anti-aritmici o di altro tipo per impedire il ritorno di A-fib.

Inoltre, l’ablazione A-fib può funzionare solo per un breve periodo. È possibile eseguire una procedura di ripetizione per consentire al medico di individuare eventuali aree rimanenti che trasmettono segnali elettrici difettosi.

Se l’ablazione A-fib non ha successo, sono disponibili altre procedure invasive. Tuttavia, questi spesso comportano rischi aggiuntivi. Man mano che le tecniche di ablazione A-fib migliorano, è probabile che la procedura sia più efficace nell’aiutare le persone a riportare i propri ritmi cardiaci alla normalità.

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