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Adcetris può costare $ 4.500 per flaconcino, o oltre $ 100.000 per un corso di trattamento del linfoma

Adcetris (brentuximab vedotin), recentemente approvato dalla FDA per linfoma di Hodgkin e linfoma anaplastico a grandi cellule sistemico, può costare oltre $ 100.000 per un ciclo di trattamento, o $ 4.500 per flaconcino. Secondo i marketer e i produttori, Seattle Genetics, i pazienti hanno tipicamente bisogno di tre flaconcini in una dose e da sette a nove dosi per ciclo di trattamento – un intervallo di costo da $ 94.500 a $ 121.500.

Questo non è l’unico farmaco da approvare di recente con un prezzo enorme. Provenge, un vaccino contro il cancro alla prostata, costa circa $ 93.000 per corso. Anche se i marketers di Provenge, Dendreon Corp. erano soddisfatti della sua approvazione, il prezzo ha spedito il prezzo delle sue azioni mentre gli investitori temevano che i medici potessero essere preoccupati di essere rimborsati – e come previsto, le vendite sono state una delusione.

Secondo Seattle Genetics, si aspetta qualche problema di rimborso quando il prodotto viene inizialmente immesso sul mercato. Tuttavia, l’azienda insiste sul fatto che il suo prezzo si basa su ampie conversazioni con assicuratori, pazienti e medici.

Anche Savient Pharmaceuticals Inc. e Human Genome Sciences Inc. hanno avuto scarse vendite dopo essere state approvate per trattamenti costosi.

Secondo il Wall Street Journal, il prezzo delle azioni di Seattle Genetics è sceso del 2,3% nelle negoziazioni pomeridiane del Nasdaq oggi. Nei cinque anni precedenti a una raccomandazione per l’approvazione di Adcetris da parte di un comitato consultivo della FDA nel luglio di quest’anno, le azioni della società sono aumentate di cinque volte. Adcetris è il primo farmaco per linfoma di Hodgkin approvato in trent’anni.

Gli esperti di mercato affermano che poiché brentuximab vedotin è progettato per curare i pazienti più giovani che fanno affidamento sull’assicurazione privata più dei programmi federali, il prezzo potrebbe essere meno di un problema.

Tuttavia, oggigiorno, gli investitori sono molto più interessati a quanti medici prescriveranno un nuovo farmaco, quanto sarà esteso il rimborso da parte delle compagnie assicurative e quanto i pazienti ne trarranno beneficio. La semplice raccolta di dati sull’efficacia di un farmaco e la dimostrazione di quanti milioni sono stati spesi per un farmaco sperimentale non è più sufficiente.

Negli Stati Uniti vengono effettuate annualmente circa 9.000 linfomi di Hodgkin e 3.000 diagnosi di linfoma anaplastico sistemico a grandi cellule.

Adcetris è una combinazione di un farmaco e un anticorpo: un coniugato di anticorpi. Permette all’anticorpo di dirigere il farmaco su un bersaglio in cellule di linfoma, noto come CD30. Adcetris è usato per trattare soggetti con linfoma di Hodgkin il cui tumore è progredito dopo il trapianto autologo di cellule staminali, o dopo due precedenti trattamenti di chemioterapia (e il paziente non può ricevere un trapianto). Può anche essere usato in pazienti con linfoma anaplastico a grandi cellule sistemico il cui tumore è progredito dopo un trattamento con chemioterapia.

Scritto da Christian Nordqvist

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