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ADHD: ampio studio di imaging conferma le differenze in diverse regioni del cervello

Il più grande studio di imaging di questo tipo rileva che le persone con diagnosi di ADHD hanno alterato il cervello. Identifica le differenze di dimensioni in diverse regioni del cervello e nel cervello in generale, con le maggiori differenze riscontrate nei bambini piuttosto che negli adulti. I ricercatori dicono che i risultati – dalle immagini cerebrali di oltre 3.200 persone – forniscono una forte evidenza che l’ADHD è una malattia del cervello.

Scansioni cerebrali MRI

Lo studio – che è stato finanziato dal National Institutes of Health (NIH) – è pubblicato in. È il lavoro del Consorzio ENIGMA, un gruppo internazionale multidisciplinare che sta studiando le differenze genetiche e cerebrali nei disturbi psichiatrici.

Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è una patologia neuropsichiatrica comune caratterizzata da sintomi inappropriati di disattenzione (come difficoltà a mantenere l’attenzione), iperattività (per esempio estrema irrequietezza) e impulsività (comprese azioni affrettate e interruzione eccessiva degli altri) .

La malattia colpisce più di 1 su 20 giovani di età inferiore ai 18 anni. Due terzi dei bambini con diagnosi di ADHD continuano a manifestare sintomi persistenti e compromettenti da adulti, osservano gli autori dello studio.

La dott.ssa Martine Hoogman, del dipartimento di genetica umana presso il Radboud University Medical Center di Nijmegen, Paesi Bassi, è la principale investigatrice della sezione ADHD dell’ENIGMA e autrice principale del nuovo documento.

Dice che la “dimensione senza precedenti” del loro studio è cruciale perché ha aiutato a identificare le differenze “molto piccole – nella gamma di poche percentuali” nelle dimensioni delle regioni cerebrali.

“Differenze simili nel volume del cervello si riscontrano anche in altri disturbi psichiatrici, in particolare nel disturbo depressivo maggiore”, aggiunge il dott. Hoogman.

Cervelli di ADHD più piccoli in generale e in alcune regioni

Studi precedenti hanno trovato collegamenti tra le differenze nel volume del cervello e l’ADHD, ma erano limitati da piccole dimensioni del campione, rendendo difficile trarre conclusioni definitive.

Tuttavia, questi hanno indicato un numero di differenze cerebrali nell’ADHD. Ad esempio, alcuni hanno suggerito che i gangli della base – un’area del cervello che controlla l’emozione, la cognizione e il movimento volontario – siano coinvolti. Hanno scoperto che due regioni nei gangli, il caudato e il putamen, tendono ad essere più piccoli nelle persone con ADHD.

Per il nuovo studio, il dottor Hoogman e colleghi hanno misurato le differenze nella struttura del cervello da scansioni MRI di 1.713 partecipanti con diagnosi di ADHD e in 1.529 altre persone (i controlli) che non avevano ADHD. L’età dei partecipanti variava da 4 a 63 anni.

Dalle scansioni MRI, il team ha potuto valutare il volume complessivo del cervello e le dimensioni di sette regioni del cervello che gli studi precedenti hanno collegato all’ADHD. Questi erano il nucleo caudato, il putamen, il nucleo accumbens, il pallido, il talamo, l’amigdala e l’ippocampo.

I risultati hanno mostrato che il cervello dei partecipanti con ADHD era complessivamente più piccolo e che i volumi di cinque delle sette regioni erano anche più piccoli: il nucleo caudato, il putamen, il nucleo accumbens, l’amigdala e l’ippocampo.

I ricercatori hanno anche preso in considerazione se i partecipanti stavano assumendo, o avevano mai assunto, farmaci per il trattamento dell’ADHD (come il Ritalin), ma questo sembrava non avere alcun effetto sui risultati.

“Disturbi del cervello caratterizzati da uno sviluppo ritardato”

I ricercatori ipotizzano che l’amigdala sia collegata all’ADHD attraverso la parte che svolge nel controllo dell’emozione, e il nucleo accumbens attraverso il ruolo che svolge nell’elaborazione della ricompensa. Il legame tra l’ADHD e l’ippocampo potrebbe forse derivare dal coinvolgimento di quella regione nella motivazione e nell’emozione, suggeriscono.

Le differenze nella dimensione del cervello erano particolarmente importanti nei bambini e meno ovvi negli adulti con ADHD, osservano gli autori, i quali suggeriscono che i loro risultati mostrano che l’ADHD è una malattia del cervello caratterizzata da uno sviluppo ritardato in diverse regioni del cervello.

Nonostante il gran numero di partecipanti di tutte le età, lo studio non è stato progettato per indagare come l’ADHD potrebbe svilupparsi nel corso della vita di una persona. Il team dice che ora c’è bisogno di studi longitudinali che seguano i bambini con ADHD nell’età adulta e monitorino i cambiamenti cerebrali nel tempo.

“I risultati del nostro studio confermano che le persone con ADHD hanno differenze nella loro struttura cerebrale e quindi suggeriscono che l’ADHD è una malattia del cervello. Speriamo che questo possa aiutare a ridurre lo stigma che l’ADHD è” solo un’etichetta “per bambini difficili o causato da una scarsa genitorialità, ma non è questo il caso, e speriamo che questo lavoro contribuisca a una migliore comprensione del disturbo “.

Dr. Martine Hoogman

Il dott. Jonathan Posner, professore associato di psichiatria alla Columbia University di New York, non è stato coinvolto nello studio. In un articolo di commento collegato, egli sottolinea che l’ampiezza unica dello studio significa che è “ben equipaggiato per rilevare dimensioni di piccolo effetto”, che è importante quando si studia l’ADHD a causa della sua natura biologica e clinica.

Egli osserva che lo studio apporta un importante contributo “fornendo prove solide a sostegno della nozione di ADHD come disturbo cerebrale con effetti sostanziali sui volumi di nuclei subcorticali”. Chiede inoltre ulteriori studi per tenere traccia delle differenze cerebrali nello sviluppo dell’ADHD e suggerisce che dovrebbe esserci anche un’indagine su eventuali effetti farmacologici.

Scopri come l’ADHD può essere diagnosticata in modo eccessivo nei bambini più piccoli.

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