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ADHD: i bambini più piccoli potrebbero essere sottoposti a overdiagnosi

Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività colpisce ogni anno milioni di bambini negli Stati Uniti. Mentre non è ancora noto quale sia la causa della malattia, gli scienziati hanno indicato una varietà di fattori di rischio. Una nuova ricerca suggerisce che la data di nascita di un bambino può influenzare le possibilità di essere diagnosticata con la condizione.

ADHD scritto in playdoh

Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è un disturbo mentale caratterizzato da disattenzione, iperattività e impulsività, che interferiscono con il funzionamento quotidiano dei bambini.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riportano che dal 2011 l’ADHD è stato diagnosticato in circa 6,4 milioni di bambini statunitensi tra i 4 e i 17 anni di età.

Mentre gli scienziati non sanno quali sono le cause dell’ADHD, la ricerca ha indicato una varietà di fattori di rischio. La malattia sembra essere più comune tra i maschi rispetto alle femmine, con i ragazzi che hanno più del doppio delle probabilità di essere diagnosticati con l’ADHD.

Altri fattori di rischio includono genetica, lesioni cerebrali, basso peso alla nascita, consumo di tabacco o alcol durante la gravidanza, nonché esposizione gestazionale ad alcune tossine ambientali.

Una nuova ricerca, pubblicata nel, suggerisce che potrebbe esserci anche una connessione tra la data di nascita dei bambini e il rischio di ricevere una diagnosi di ADHD.

Valutare l’effetto della data di nascita nei bambini australiani

Un team di ricercatori, guidati dal Dr. Martin Whitely della Curtin University di Perth, nell’Australia occidentale, ha deciso di analizzare i dati per anno e mese di nascita tra 311.384 scolari divisi in due gruppi di 5 anni.

Un gruppo di scolari aveva un’età compresa tra i 6-10 anni e nacque tra il luglio 2003 e il giugno 2008, mentre i bambini nell’altro gruppo avevano un’età compresa tra gli 11 ei 15 anni e sono nati dal luglio 1998 al giugno 2003.

Di questi, 5.937 bambini (o 1,9 per cento) hanno ricevuto farmaci ADHD, con i pazienti trattati con farmaci ad un tasso più elevato rispetto alle ragazze – 2,9 per cento rispetto allo 0,8 per cento, rispettivamente.

L’analisi ha rivelato che i bambini più piccoli in una classe scolastica hanno maggiori probabilità di ricevere farmaci per l’ADHD rispetto ai loro compagni di classe più anziani.

Più specificamente, dal gruppo di 6-10 anni, i bambini nati a giugno – che è l’ultimo mese dell’età di ingresso scolastica raccomandata – avevano circa il doppio delle probabilità di ricevere farmaci rispetto a quelli nati nel mese di ingresso della prima scuola, che è il precedente luglio.

Nella seconda fascia, comprendente bambini di età compresa tra 11-15 anni, l’effetto era meno pronunciato, ma statisticamente significativo.

I risultati possono indicare una diagnosi eccessiva

Gli autori dicono che questi risultati confermano precedenti studi internazionali.

Ad esempio, il tasso di prescrizione del farmaco dell’1,9 per cento è paragonabile al tasso determinato da uno studio taiwanese citato dagli autori – 1,6 per cento. Inoltre, gli autori sottolineano che lo studio di Taiwan, insieme ad altri tre studi nordamericani, ha rilevato che il tasso di prescrizione di farmaci ADHD è “almeno” due volte più alto.

I risultati potrebbero significare che l’ADHD è stato diagnosticato in eccesso, suggerire il Dr. Whitely e il team. Riferendosi a un articolo precedente che sembra supportare questa conclusione, scrivono:

Frances, che ha guidato la taskforce di sviluppo DSM-IV dell’American Psychiatric Association, ha affermato che risultati simili in Nord America hanno indicato che l’immaturità evolutiva viene etichettata come un disturbo mentale e trattata inutilmente con farmaci stimolanti, mentre considera l’ADHD una diagnosi legittima, asserito che è sovradiagnosticato e overmedicato “.

Gli autori concludono che anche se i tassi di prescrizione sono relativamente bassi, “ci sono preoccupazioni significative sulla validità dell’ADHD come diagnosi”.

Leggi come le allergie durante la gravidanza potrebbero essere collegate con l’autismo e l’ADHD.

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