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Alcuni farmaci contro il diabete legati al rischio di pancreatite

I pazienti diabetici che assumono la nuova classe di farmaci per il diabete hanno il doppio del rischio di essere ricoverati in ospedale con pancreatite acuta, i ricercatori della Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimora, hanno riferito in JAMA Internal Medicine.

Gli autori hanno spiegato che le nuove forme di farmaci per il controllo dello zucchero prescritti ai pazienti diabetici sono chiamate GLP-1 (peptide-glucagone-1).

Esempi di tali farmaci comprendono sitagliptin (Januvia) ed exenatide (Byetta). Questi farmaci sono stati trovati per contribuire alla formazione di lesioni nel pancreas e un aumento del numero di dotti al suo interno, aggiungendo alla frequenza e alla gravità dell’infiammazione.

Quando le terapie LGP-1 erano in fase di studio sugli animali, la FDA statunitense (Food and Drug Administration) ha ricevuto segnalazioni di pancreatite come effetto collaterale, quindi i medici e le autorità di regolamentazione erano consapevoli del rischio.

Nel 2007, la FDA ha annunciato che la pancreatite acuta potrebbe essere collegata al farmaco di tipo 2 di diabete Byetta.

Tuttavia, questo è il primo studio per misurare con precisione quanto il legame con la pancreatite sia vicino agli esseri umani che assumono la più recente classe di farmaci per il diabete. Il loro studio ha preso in considerazione altri fattori di rischio che possono aumentare il rischio di pancreatite, come l’obesità, il consumo di alcol pesante e calcoli biliari.

Il leader dello studio Sonal Singh, M.D., M.P.H., assistente professore nella divisione di medicina interna generale presso la Johns Hopkins University School of Medicine, ha dichiarato:

“Questi agenti sono usati da milioni di americani con diabete: questi nuovi farmaci antidiabetici sono molto efficaci nell’abbassare la glicemia, tuttavia importanti risultati sulla sicurezza potrebbero non essere stati completamente esplorati e alcuni effetti collaterali come la pancreatite acuta non compaiono fino all’utilizzo diffuso dopo l’approvazione. “
I ricercatori hanno aggiunto che i pazienti diabetici dovrebbero essere attenti ai segni e sintomi della pancreatite, che tipicamente includono:

  • Nausea persistente
  • Vomito persistente
  • Esordio improvviso di dolore grave e sordo nel centro dell’addome, intorno alla parte superiore dello stomaco. Se la pancreatite è causata da calcoli biliari, il dolore di solito si sviluppa dopo un pasto abbondante.
  • Ci possono anche essere diarrea, perdita di appetito, febbre e meno comunemente, ittero (ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi)

La pancreatite acuta è una condizione grave, potenzialmente pericolosa per la vita, in cui il pancreas diventa improvvisamente e rapidamente infiammato. Il pancreas è un piccolo organo, a forma di girino, situato dietro lo stomaco, appena sotto la gabbia toracica.

Il pancreas ha due importanti funzioni:

  • Produce succhi digestivi che aiutano a digerire il cibo nell’intestino
  • Produce importanti ormoni, inclusa l’insulina che consente al glucosio di entrare nelle cellule e regola i livelli di zucchero nel sangue

Singh e il team hanno raccolto e analizzato i dati di sette piani di assicurazione sanitaria BlueCross BlueShield.

Inizialmente, hanno identificato 1.269 pazienti con diabete di tipo 2 a cui è stato prescritto almeno un farmaco per il trattamento del diabete tra il 2005 e il 2008. Li hanno poi confrontati con 1.269 persone anche con diabete di tipo 2 a cui non erano stati prescritti farmaci antidiabetici. Hanno controllato per gli altri fattori noti che possono causare pancreatite.

Gli scienziati hanno scoperto che coloro che assumevano uno dei farmaci GLP-1 avevano il doppio del rischio di essere ricoverati in ospedale con pancreatite acuta entro due mesi dall’inizio della terapia con GLP-1, rispetto a quelli che assumevano un altro tipo di farmaco.

In un abstract nella stessa rivista, gli autori hanno scritto:

“In questo studio di database amministrativo sugli adulti statunitensi con diabete mellito di tipo 2, il trattamento con le terapie a base di GLP-1 sitagliptin ed exenatide è stato associato a maggiori probabilità di ospedalizzazione per pancreatite acuta”.

Qual è il diabete di tipo 2?

Quando mangiamo, lo zucchero (glucosio) entra nel flusso sanguigno dal cibo nel nostro stomaco. Il glucosio è essenziale per la sopravvivenza delle cellule. Perché il glucosio entri nella cellula ha bisogno di insulina. Senza insulina, il glucosio rimane nel sangue senza entrare nelle cellule e le cellule muoiono di fame.

I nostri corpi avvertono l’aumento dei livelli di glucosio nel sangue dopo aver mangiato e rilasciato l’insulina dal pancreas. Quando il glucosio entra nelle cellule, i livelli di glucosio nel sangue diminuiscono, riducendo il rilascio di insulina.

Una persona con diabete di tipo 2 o non produce la giusta quantità di insulina o il corpo non usa correttamente l’insulina (o entrambi). Se non c’è abbastanza insulina nel sangue, o se l’insulina non viene utilizzata correttamente, il glucosio non entra correttamente nelle cellule e si accumula nel sangue.

Le persone con diabete sono già a più alto rischio di sviluppare pancreatite a causa del ruolo del pancreas nel diabete.

Scritto da Christian Nordqvist

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