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Allergia al lattice: sintomi, diagnosi, trattamenti

L’allergia al lattice descrive una serie di reazioni allergiche a sostanze in lattice naturale. Si verifica più comunemente a causa del contatto con i guanti in lattice e produce una serie di sintomi, alcuni dei quali possono essere seri.

Le reazioni allergiche appaiono quando il sistema immunitario di una persona reagisce a sostanze non tossiche, in questo caso, il lattice.

Chirurgo guanti in lattice

Questo articolo tratta i tipi di allergia al lattice, oltre ai sintomi, alla diagnosi e al trattamento.

Fatti veloci sull’allergia al lattice

  • Il lattice può essere trovato in molti prodotti, tra cui palloncini, dispositivi medici e tappetini da bagno.
  • Il lattice è prodotto naturalmente da alcune piante.
  • Meno dell’1% della popolazione generale è allergico al lattice.
  • La reazione allergica più comune al lattice è la dermatite da contatto irritante.

Cos’è il lattice?

Il lattice è una linfa lattiginosa prodotta da alcune piante, tra cui l’albero di gomma tropicale. È una miscela di acqua, zucchero e proteine. Le piante di solito rilasciano il lattice dopo che sono state ferite, nello stesso modo in cui gli umani sanguinano a seguito di un infortunio. Le piante usano il lattice come difesa contro gli insetti.

Il lattice naturale è solitamente bianco ma può essere scarlatto, arancione e giallo. In molti prodotti moderni, il lattice viene sintetizzato, piuttosto che essere preso da fonti naturali.

Sebbene i guanti di gomma siano la principale fonte di reazioni allergiche al lattice, vengono anche utilizzati in una vasta gamma di prodotti, come preservativi e alcuni dispositivi medici. Il lattice viene utilizzato in oltre 40.000 prodotti con molti usi diversi.

Che cosa causa l’allergia al lattice?

Secondo il Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti, si pensa che l’8-12% degli operatori sanitari abbia un’allergia al lattice e fino al 68% di tutti i pazienti con spina bifida (a causa di procedure chirurgiche regolari). Tuttavia, nel complesso, meno dell’1% della popolazione generale è allergico.

Il sistema immunitario delle persone allergiche identifica il lattice come un agente patogeno, una sostanza o un organismo che danneggia la salute. Il sistema immunitario attiva le cellule nel corpo per produrre anticorpi che combattono il componente del lattice. La prossima volta che il corpo entra in contatto con il lattice, gli anticorpi lo rilevano e segnalano al sistema immunitario di rilasciare sostanze chimiche, inclusa l’istamina nel flusso sanguigno.

Più una persona sensibile è esposta al lattice, maggiore è la probabilità che la sua reazione immunitaria sia – questo è chiamato sensibilizzazione.

Durante la produzione, il lattice viene spesso modificato. A volte, il prodotto non viene lavato a fondo. Di conseguenza, più lattice “libero” è presente sulla superficie. Questo lattice “libero” è responsabile di una percentuale significativa di allergie al lattice.

Il lattice libero si attacca facilmente alla polvere che viene spesso utilizzata nei guanti chirurgici. Durante l’uso, i guanti “scattano” frequentemente quando vengono indossati o portati via. Questo schiocco invia la polvere nell’aria. Il lattice per via inalatoria può essere un grave problema allergico.

Tipi di allergia al lattice

Daremo un’occhiata ai tipi più comuni di allergia al lattice di seguito.

Ipersensibilità al lattice (tipo 1)

Questa è una forma grave e rara di allergia che causa una reazione immediata grave che può essere pericolosa per la vita. Alcune persone con ipersensibilità al lattice di tipo 1 potrebbero anche reagire in modo simile alle punture di api.

I sintomi di ipersensibilità al lattice includono:

  • rinite – infiammazione e irritazione dell’interno del naso
  • congiuntivite – infiammazione del rivestimento della parte bianca dell’occhio
  • irritazione
  • forte prurito
  • spasmi
  • problemi gastrointestinali

I sintomi possono progredire in:

  • battito cardiaco accelerato (tachicardia)
  • tremori
  • dolore al petto
  • respirazione difficoltosa
  • bassa pressione sanguigna

Le persone che sono gravemente allergiche al lattice possono reagire a vestiti, scarpe e altri oggetti che contengono lattice di gomma naturale (elastici, guanti di gomma, preservativi, ciucci, capezzoli per biberon, palloncini, auto).

Le persone con questo tipo di allergia sono molto sensibili – una reazione di tipo 1 può essere scatenata dall’esposizione alle particelle trasportate dall’aria risultanti dal gonfiarsi dei palloncini. Questo può accadere anche se la persona non è presente mentre i palloncini vengono gonfiati.

Dermatite allergica da contatto

Alcune persone con una grave allergia al lattice dove una banda avvisa gli operatori sanitari.

Le persone con dermatite allergica da contatto hanno una reazione cutanea ritardata e un’eruzione cutanea dopo il contatto con il lattice.

Segni e sintomi possono interessare tutta la pelle, tra cui:

  • scalata
  • ardente
  • vesciche
  • stillicidio

La dermatite allergica da contatto è causata dagli additivi e dai prodotti chimici usati per trattare la gomma. Oggi ci sono test che determinano quale (i) chimica (i) la persona è allergica. Non appena scoprono, possono quindi evitare i prodotti che vengono elaborati con quella sostanza chimica.

Irritante dermatite da contatto

Questo è il tipo più comune di reazione e anche il più lieve. Provoca aree secche, prurito, irritate sulla pelle. Le lesioni di bruciatura e desquamazione della pelle si localizzano più spesso sulle mani del paziente.

La pelle diventa irritata dopo l’uso di guanti, lavaggi frequenti delle mani, asciugatura incompleta e esposizione a disinfettanti per le mani, così come la sostanza di talco in cui sono rivestiti i guanti.

Chi è a rischio di sviluppare allergia al lattice?

Alcune persone sono predisposte geneticamente per essere allergiche al lattice. Tuttavia, l’esposizione ripetuta al lattice è necessaria per sviluppare un’allergia. Le persone a maggior rischio includono quelli che sono:

  • Operatori sanitari: in ambito sanitario, il lattice è ovunque.
  • Le persone che hanno avuto più procedure chirurgiche, soprattutto durante l’infanzia.
  • Le persone con un difetto nelle loro cellule del midollo osseo.
  • Pazienti che necessitano di cateteri urinari regolari o continui con punta in gomma.
  • Pazienti con chirurgia spinale
  • Quelli con eczema.
  • Individui affetti da asma.
  • Dipendenti che lavorano per distribuire o consegnare prodotti in lattice.
  • Lavoratori dell’industria della gomma.
  • Persone che lavorano nelle fabbriche di pneumatici per auto.
  • Preservativi.

Inoltre, le persone con allergie hanno un rischio maggiore; specialmente quelli con allergie a piantare alimenti, come mango, kiwi, avocado, ananas, banana, castagne, fragole e frutto della passione (vedere la sezione seguente: “Che cos’è una reazione incrociata?”).

Dove si trova il lattice?

Esempi di prodotti che possono contenere lattice:

Palloncini in lattice

  • Cerotti
  • palloncini
  • polsini per la pressione sanguigna
  • capezzoli di bottiglia
  • preservativi
  • cateteri
  • articoli dentali, come dighe e nastri di gomma ortodontici
  • diaframmi
  • gomme da cancellare
  • guanti di gomma
  • caschi
  • IV (endovenosa) tubi
  • fasce elastiche in pantaloni e intimo
  • ciucci
  • elastici
  • cemento gommato (usato nelle scuole e negli uffici)
  • tappeti e tappetini da bagno
  • scarpe
  • alcuni articoli di abbigliamento
  • alcuni dispositivi medici
  • guanti chirurgici
  • giocattoli da dentizione
  • giocattoli
  • tubo del ventilatore
  • cinturini per orologi

Non tutte le marche contengono lattice. Le persone con allergie dovrebbero controllare le etichette o entrare in contatto con il produttore.

Cos’è una reazione incrociata?

Alcune persone che sono allergiche al lattice possono anche essere allergiche a cibi specifici – la chiamiamo reazione incrociata. In breve, il sistema immunitario del corpo risponde a un alimento, producendo gli stessi sintomi allergici che si verificherebbero con l’esposizione al lattice.

Le reazioni incrociate non sono le stesse per tutte le persone. Mentre alcune persone reagiscono a tutti gli alimenti noti per causare una reazione crociata (elencati di seguito), altri potrebbero non farlo. Allo stesso modo, se qualcuno è allergico a uno degli alimenti elencati di seguito, potrebbe anche essere allergico al lattice:

Alcuni frutti – fragole, ananas, pere, nettarine, ciliegie, frutto della passione, papaia, meloni, uva, fichi, prugne, pesche, kiwi, banane e mele.

Verdure – pomodori, avocado, sedano, carote e patate crude.

Alcune noci – nocciole e castagne.

Alcuni cereali – segale e grano.

Chiunque abbia in programma di sottoporsi a una procedura medica dovrebbe dire al proprio medico se sono allergici a uno di questi alimenti. C’è il rischio che possano avere una reazione incrociata al lattice.

Diagnosi di allergia al lattice

Il medico può ordinare un patch test di allergia standard, che può determinare se il paziente è sensibile al lattice e ad altre sostanze simili. Bisogna fare molta attenzione quando si esegue questo test perché, in alcuni casi, i pazienti possono avere una forte reazione.

Il medico può anche ordinare un esame del sangue.

Trattamenti per allergia al lattice

Non esiste un trattamento disponibile per desensibilizzare qualcuno che è allergico al lattice. In altre parole, non c’è modo di prevenire una reazione allergica se qualcuno è allergico al lattice e viene a contatto con esso.

Le reazioni allergiche sono trattate con antistaminici, adrenalina e steroidi.

Il modo più efficace per trattare questo tipo di allergia è quello di evitare prodotti contenenti lattice. I pazienti dovrebbero imparare come identificare e stare lontano da prodotti che potrebbero contenere lattice. Esistono altre sostanze che possono essere utilizzate per sostituire il lattice, come i polimeri (nitrile, SBR, butile, vitron) e l’elastico sintetico, come l’elastan o il neoprene.

Sfortunatamente, i produttori di prodotti contenenti lattice non sono legalmente obbligati a menzionare sulle loro etichette quali prodotti chimici sono stati utilizzati nel processo di produzione. I prodotti fatti di gomma naturale contenente altre emulsioni sembrano avere un potenziale molto basso per causare sensibilizzazione.

In alcuni casi, la sensibilità dei pazienti è talmente aumentata che la sostituzione di prodotti contenenti lattice con quelli non in lattice può ancora provocare una reazione. Questo perché quelli senza lattice sono fabbricati nella stessa struttura dei prodotti contenenti lattice, e ci sono ancora tracce di lattice. Questi casi sono paragonabili a chi soffre di allergie alimentari (arachidi, per esempio) che non sono in grado di consumare altri prodotti fabbricati nella stessa pianta.

Alcuni prodotti sono etichettati come “lattice sicuro” dal produttore. Ciò indica percentuali inferiori di lattice naturale. Tuttavia, possono ancora causare allergia al lattice. I pazienti devono essere a conoscenza di tale etichettatura.

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