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Allodinia: cause, tipi e trattamento

Qualcuno che ha l’allodinia sente dolore da stimoli non dolorosi. Ad esempio, una persona può sentire dolore da un tocco leggero o quando si lava i capelli.

L’allodinia può essere un sintomo di diverse condizioni nervose, o può verificarsi da sola.

L’allodinia non è la stessa cosa di una maggiore risposta agli stimoli dolorosi.

Alcune persone provano dolore estremo da qualcosa di minore, come un taglio di carta. La sensazione di aumento del dolore o di ipersensibilità a lieve dolore è chiamata iperalgesia.

Gli individui con allodinia, tuttavia, provano dolore quando qualcosa è normalmente indolore.

Sintomi

Uomo con dolore al braccio e alla spalla.

Il dolore è uno dei meccanismi protettivi del corpo. Dice a una persona di smettere di fare qualcosa che è dannoso.

Ad esempio, una risposta al dolore induce una persona a staccare la mano da una stufa calda, evitando una grave ustione. Ma le persone con allodinia percepiscono il dolore anche se non c’è nulla di dannoso che causa il dolore.

Il sintomo principale dell’allodinia è il dolore causato da stimoli non dolorosi.

Alcune persone con allodinia possono avvertire forti dolori anche con pochi peli che si sfiorano la pelle.

I sintomi possono variare da lievi a gravi. Alcune persone possono provare una sensazione di bruciore mentre altri sentono un dolore o un dolore spremitura.

L’allodinia può limitare le attività che una persona è in grado di fare e diminuire la qualità della vita. Le complicanze comuni dell’allodinia includono:

  • depressione
  • ansia
  • disturbi del sonno
  • fatica

Tipi di allodinia

Ci sono tre tipi principali di allodinia, che sono classificati in base a ciò che causa il dolore.

Indipendentemente dal tipo di allodinia, il dolore è ancora il sintomo principale. Alcune persone possono avere solo un tipo di allodinia. Altri possono avere tutti e tre i tipi della condizione.

I tipi di allodinia includono:

  • Allodinia termale: l’allodinia termica causa dolore correlato alla temperatura. Il dolore si verifica a causa di un lieve cambiamento di temperatura sulla pelle. Ad esempio, alcune gocce di acqua fredda sulla pelle possono essere dolorose.
  • Allodinia meccanica: il movimento attraverso la pelle causa allodinia meccanica. Ad esempio, le lenzuola raccolte sulla pelle di una persona possono essere dolorose.
  • Allodinia tattile: l’allodinia tattile, detta anche allodinia statica, si verifica a causa del leggero tocco o della pressione sulla pelle. Ad esempio, un colpetto sulla spalla può causare dolore a qualcuno con allodinia tattile.

Cause e fattori di rischio

Capelli spazzolati

La causa esatta dell’allodinia non è nota.

L’allodinia può verificarsi a causa di una maggiore reattività o malfunzionamento dei nocicettori, che sono un particolare tipo di nervo.

Avere una delle seguenti condizioni mediche può anche aumentare il rischio di una persona di sviluppare allodinia.

  • Emicrania: le emicranie possono causare dolore alla testa debilitante, ma spesso il mal di testa non è l’unico sintomo. Le emicranie possono anche causare ulteriori sintomi, come nausea e sensibilità al suono e alla luce. Secondo l’American Migraine Foundation, fino all’80% delle persone avverte sintomi di allodinia durante l’emicrania.
  • Nevralgia post-erpetica: la nevralgia post-erpetica è una complicazione del fuoco di Sant’Antonio, che è causata dallo stesso virus che causa la varicella. L’herpes zoster può causare danni alle fibre nervose, che porta a dolore nervoso persistente ed è associato allodinia.
  • Fibromialgia: la fibromialgia è una condizione medica che provoca un dolore diffuso nel corpo. La causa della fibromialgia non è nota, ma in alcuni casi sembra esserci un legame genetico. Sembra anche esserci una connessione tra allodinia e fibromialgia.
  • Diabete: nel tempo, il diabete può causare danni ai nervi, aumentando la probabilità che una persona sviluppi allodinia. Il fattore di crescita dei nervi (NGF) è essenziale per il sistema nervoso e alcuni esperti hanno suggerito che il diabete può abbassare i livelli di NGF. Un recente studio sui roditori ha dimostrato che bassi livelli di NGF hanno portato sia a iperalgesia che allodinia.

Diagnosi e quando vedere un medico

Non esiste un test medico specifico per diagnosticare l’allodinia. Invece, un medico eseguirà un esame fisico, prenderà una storia medica e rivedrà i sintomi di una persona.

Molte condizioni comuni possono causare dolore cronico, quindi i medici potrebbero dover escludere determinate condizioni mediche prima di poter fare una diagnosi di allodinia.

Vari test di sensibilità nervosa possono essere eseguiti anche per aiutare a fare una diagnosi.

Chiunque provi dolore da stimoli non dolorosi, come un leggero tocco, dovrebbe consultare il proprio medico.

Affrontare il dolore cronico che si sviluppa anche dopo il tocco più lieve può essere frustrante e sconvolgente. Ricevere una diagnosi accurata può aiutare qualcuno a iniziare il trattamento e il processo di gestione.

Trattamento

Crema topica

Attualmente non esiste una cura per l’allodinia. Il trattamento è finalizzato alla riduzione del dolore, all’uso di farmaci e ai cambiamenti dello stile di vita.

Pregabalin è un farmaco usato per trattare il dolore del nervo associato a condizioni come le lesioni del midollo spinale, il diabete, la fibromialgia e l’herpes zoster. Può anche ridurre il dolore in alcune persone con allodinia.

In alcuni casi possono essere utili farmaci per il dolore topico, come creme e unguenti contenenti lidocaina. Anche i farmaci non steroidei da banco possono essere efficaci.

Gli approcci complementari alla gestione del dolore, come l’agopuntura e il massaggio, possono non essere tollerati in quanto implicano il contatto e possono portare a disagio per una persona affetta da allodinia.

Anche il trattamento di una condizione sottostante che causa allodinia può essere d’aiuto. Ad esempio, prevenire l’emicrania o trattare l’emicrania può aiutare a ridurre il rischio di sintomi di allodinia. Anche il controllo del diabete può essere utile.

Alcune persone potrebbero scoprire che i cambiamenti dello stile di vita, come un leggero esercizio fisico, un’alimentazione sana e un sonno sufficiente potrebbero essere d’aiuto.

La ricerca mostra che i fumatori provano più dolore cronico rispetto ai non fumatori.Smettere di fumare può essere utile a molti livelli, dal miglioramento della circolazione alla diminuzione dell’infiammazione.

Anche se vivere uno stile di vita salutare non curerà l’allodinia, può migliorare la salute generale e aiutare le persone con la condizione a far fronte in modo più efficiente.

L’identificazione e la diminuzione del trigger del dolore il più possibile possono anche ridurre i sintomi. Potrebbe non essere possibile limitare tutte le cose che causano disagio, ma alcune modifiche potrebbero aiutare.

Ad esempio, potrebbe non essere ragionevole per qualcuno radersi la testa se si lavano i capelli. Tuttavia, è possibile passare a un diverso tipo di pennello o spazzolarlo meno frequentemente.

Allo stesso modo, se alcuni tessuti fanno male alla pelle, una persona può provare un abbigliamento fatto con un materiale diverso, meno irritante.

Lo stress può peggiorare il dolore in alcune persone. Quindi, anche l’apprendimento delle tecniche di gestione dello stress può essere d’aiuto.

Sebbene la riduzione dello stress non possa migliorare l’allodinia in ogni caso, lo sviluppo di migliori tecniche di gestione dello stress può aiutare una persona a far fronte alle sue condizioni.

prospettiva

L’allodinia non è pericolosa per la vita, ma può rendere la vita quotidiana difficile e causare limitazioni frustranti. Può anche portare all’ansia e ad altre condizioni di salute mentale.

La prospettiva per le persone con allodinia varia a seconda della gravità della condizione. L’adozione di un approccio globale al trattamento può migliorare le prospettive.

L’utilizzo di una combinazione di tecniche di gestione del dolore e cambiamenti nello stile di vita può ridurre i sintomi dell’allodinia.

Un approccio olistico può anche aiutare qualcuno a sentirsi più padrone della propria condizione e migliorare la qualità della vita complessiva.

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