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Alopecia: crescita dei capelli ripristinata con nuovo farmaco

L’alopecia areata – una malattia della pelle autoimmune che provoca la perdita di capelli a chiazze su cuoio capelluto, viso e corpo – colpisce ben 6,8 milioni di persone negli Stati Uniti. I ricercatori del Medical Center della Columbia University hanno identificato una terapia promettente per la malattia che ha stimolato la ricrescita dei capelli del 92%.

[Segno di alopecia con punti interrogativi]

Con tutte le forme di area di alopecia, il sistema immunitario attacca i follicoli piliferi sani, che li fa diventare più piccoli e diminuiscono la produzione fino al punto in cui la crescita dei capelli può fermarsi del tutto.

Per le persone che hanno meno del 50% di perdita di capelli, le attuali opzioni di trattamento funzionano per distruggere o distrarre l’attacco immunitario e stimolare il follicolo pilifero. Per le persone che hanno una perdita di capelli superiore al 50%, sono disponibili farmaci orali e iniettabili. Tuttavia, questi trattamenti non hanno successo per tutti.

I ricercatori della Columbia University Medical Center (CUMC) hanno condotto uno studio clinico in aperto, in cui sia i ricercatori che i partecipanti erano a conoscenza di quale trattamento era stato somministrato: 12 persone con alopecia areata.

I risultati, pubblicati nel, sono stati rilasciati insieme a uno studio separato della Stanford University e della Yale University che ha testato un farmaco simile.

Gli inibitori della JAK potrebbero stimolare la crescita dei capelli

L’alopecia areata è la seconda forma più comune di perdita di capelli che si verifica a qualsiasi età e colpisce allo stesso modo uomini e donne.

Anche se attualmente non esiste un trattamento in grado di ripristinare completamente i capelli, gli investigatori della CUMC hanno dimostrato che i farmaci topici e orali che inibiscono la famiglia di enzimi JAK della Janus-kinase (JAK) potrebbero potenzialmente ricoprire il ruolo di stimolare la ricrescita dei capelli.

“Sebbene il nostro studio fosse piccolo, fornisce prove cruciali che gli inibitori della JAK possono costituire il primo trattamento efficace per le persone con alopecia areata”, afferma il dott. Julian Mackay-Wiggan, professore associato di dermatologia e direttore dell’unità di ricerca clinica presso il Dipartimento di Dermatologia alla CUMC e dermatologa presso NewYork-Presbyterian / Columbia.

“Questa è una notizia incoraggiante per i pazienti che stanno affrontando gli effetti fisici ed emotivi di questa malattia autoimmune sfigurante”, aggiunge.

La precedente ricerca del team ha rivelato cellule immunitarie specifiche e vie di segnalazione infiammatorie dominanti che sono responsabili dell’attacco al follicolo pilifero in persone con alopecia areata, con la conseguenza che il follicolo entra in uno stato dormiente.

Studi successivi su follicoli di topo e capelli umani hanno dimostrato che gli inibitori della JAK risvegliano questi follicoli dormienti bloccando la segnalazione infiammatoria.

Tre quarti dei partecipanti hanno presentato il 50% in più di ricrescita dei capelli

La Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha già approvato due inibitori JAK: un farmaco usato per trattare tumori del midollo osseo chiamati ruxolitinib, che era al centro della ricerca CUMC e un trattamento per l’artrite reumatoide chiamato tofacitinib che lo studio Stanford / Yale esplorato.

“Questi disordini sono entrambi caratterizzati da percorsi di segnalazione disregolati, simili all’alopecia areata, che è dominata dalla via di segnalazione dell’interferone.Anche se le malattie sono molto diverse, questa caratteristica comune ci ha dato l’idea iniziale di testare gli inibitori della JAK nelle persone con alopecia, “dice Dr Raphael Clynes, Ph.D., professore associato di dermatologia presso CUMC.

I ricercatori hanno testato la loro ipotesi iscrivendo 12 persone con alopecia da moderata a grave con oltre il 30% di perdita di capelli. Ai partecipanti sono stati somministrati 20 milligrammi di ruxolitinib orale due volte al giorno per 3-6 mesi. Il follow-up si è svolto per ulteriori 3 mesi per valutare la permanenza della risposta al trattamento.

I risultati hanno mostrato che nove dei pazienti – 75 per cento – presentavano il 50 per cento o più di ricrescita dei capelli. Alla fine del periodo di trattamento, il 77% dei partecipanti che hanno risposto alla terapia con ruxolitinib ha ottenuto una ricrescita dei capelli superiore al 95%.

Nel periodo di follow-up, un terzo delle persone che avevano risposto al trattamento ha subito una significativa perdita di capelli, anche se non al livello di prima del trattamento.

Gli indicatori infiammatori possono identificare responder, non responders

Le biopsie cutanee sono state eseguite prima, durante e dopo il trattamento. Nei responder, le biopsie hanno mostrato una riduzione dei livelli di segnalazione di interferone e di linfociti T citotossici, che sono indicatori di risposta infiammatoria. Hanno anche aumentato i livelli di cheratina di capelli, che sono proteine ​​che indicano la crescita dei capelli. Questi livelli sono simili a quelli osservati nelle persone senza alopecia areata.

Le persone con alopecia areata che non hanno risposto al trattamento avevano livelli più bassi di firme infiammatorie nei risultati della biopsia prima dell’inizio del trattamento, il che potrebbe indicare che gli scienziati potrebbero potenzialmente distinguere tra persone che non risponderanno o meno al trattamento.

“Siamo molto entusiasti dell’uso dei biomarcatori per seguire la risposta dei pazienti a questo trattamento”, afferma Angela M. Christiano, Ph.D., Richard e Mildred Rhodebeck, professore di dermatologia e professore di genetica e sviluppo presso la CUMC. “Questo ci permetterà di monitorare i miglioramenti nelle loro firme di espressione genica anche prima che appaia la crescita dei capelli.”

“I nostri risultati suggeriscono che il trattamento iniziale induce un alto tasso di remissioni della malattia in pazienti con alopecia areata da moderata a grave, ma potrebbe essere necessaria una terapia di mantenimento”.

Dr. Julian Mackay-Wiggan

“Mentre studi clinici più ampi e randomizzati sono necessari per confermare la sicurezza e l’efficacia di ruxolitinib nelle persone con alopecia areata da moderata a grave, i nostri risultati iniziali sono molto incoraggianti”, aggiunge Mackay-Wiggan.

Lo studio di Stanford / Yale ha anche mostrato una risposta positiva all’inibitore di JAK tofacitinib.”Insieme, i due studi dimostrano che siamo sulla strada giusta”, afferma il dott. Christiano, un co-autore del documento tofacitinib.

La ricerca futura del team CUMC si concentrerà sulla sperimentazione di inibitori JAK in condizioni come la vitiligine, l’alopecia cicatriziale e la calvizie maschile. “Ci aspettiamo che gli inibitori JAK abbiano un’utilità diffusa in molte forme di perdita di capelli in base al loro meccanismo d’azione sia nel follicolo pilifero che nelle cellule immunitarie”, conclude il dott. Christiano.

Guarda un video che spiega i risultati della ricerca CUMC:

Scopri le cause, i sintomi e i trattamenti per l’alopecia areata.

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