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Alzheimer ad esordio precoce: sintomi, diagnosi e trattamento

La demenza è un termine generico usato per descrivere i sintomi della perdita di memoria, i cambiamenti di personalità e le menomazioni intellettive che sono abbastanza grandi da influenzare la vita quotidiana di una persona.

La malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza. Solo negli Stati Uniti, c’è un nuovo caso di malattia di Alzheimer ogni 66 secondi. Il morbo di Alzheimer colpisce tipicamente persone di età superiore a 65 anni, ma i conti di Alzheimer ad esordio precoce rappresentano il 5% dei casi.

L’Alzheimer non è considerato una parte normale dell’invecchiamento, ma l’età è uno dei fattori di rischio più diffusi per la malattia.

Cos’è l’Alzheimer ad esordio precoce?

Come suggerisce il nome, l’Alzheimer ad esordio precoce si verifica quando una persona mostra segni di demenza o di Alzheimer nelle prime fasi della sua vita. L’Alzheimer ad esordio precoce è anche chiamato Alzheimer ad esordio giovanile. I sintomi, tuttavia, rimangono gli stessi.

Oltre 200.000 persone hanno l’Alzheimer ad esordio precoce negli Stati Uniti da soli.

L’Alzheimer ad esordio precoce colpisce in genere le persone di età compresa tra i 40 e i 50 anni, ma sono stati segnalati rari casi in persone di 30 anni.

L’Alzheimer ad esordio precoce mostra tutti gli stessi sintomi dell’Alzheimer. I tassi di progressione nell’Alzheimer differiscono da persona a persona e pertanto può essere difficile fornire una guida generale.

Sintomi di Alzheimer

L'uomo anziano che si siede sul banco che sembra perso

Le fasi iniziali della malattia di Alzheimer sono caratterizzate da lacune nella memoria e forza mentale.

Questo è più evidente in eventi come:

  • Dimenticando le conversazioni recenti
  • Riposizionamento degli oggetti di uso comune
  • Dimenticando i nomi di persone, luoghi e oggetti incontrati regolarmente
  • Ripetizione delle stesse domande o dichiarazioni
  • Cattivo giudizio o confusione
  • Indecisione regolare
  • Cambiamenti dell’umore come ansia e rabbia

Mentre la malattia di Alzheimer progredisce, i sintomi possono peggiorare. Possono verificarsi nuovi sintomi, tra cui ossessività, delusioni e crescente confusione.

Nelle fasi successive possono presentarsi sintomi più gravi. Questi potrebbero includere allucinazioni e un calo delle capacità fisiche.

Diagnosi

Poiché l’Alzheimer ad esordio precoce è meno comune di molti altri disturbi, tra cui lo stress, può facilmente essere diagnosticato erroneamente. Questo può essere frustrante per la persona che mostra i sintomi.

Chiunque soffra di sintomi dovrebbe vedere un medico specializzato nei trattamenti di Alzheimer. Il processo di diagnosi di solito comporta test cognitivi e un esame medico. Potrebbe anche includere l’imaging cerebrale.

Le cause

Il più grande fattore di rischio per la malattia di Alzheimer è l’età. Con l’Alzheimer ad esordio precoce, l’età è anche un fattore di rischio.

I medici non sono completamente sicuri di ciò che causa alcune persone a sviluppare l’Alzheimer ad esordio precoce, mentre altri mostrano segni solo dopo aver raggiunto i 65 anni di età.

Geni e Alzheimer

Esistono tratti genetici rari che possono essere collegati all’Alzheimer. Le persone che ereditano questi geni tendono a mostrare sintomi tra i 30 e gli anni ’50 e molti membri della famiglia in più generazioni mostreranno segni di Alzheimer.

Questo è noto come “malattia di Alzheimer familiare”. Se i casi di Alzheimer ad esordio precoce sembrano correre nella famiglia di qualcuno, è una buona idea che vengano testati anche per questo.

Un bambino con genitori che hanno il gene familiare dell’Alzheimer ha una probabilità del 50% di sviluppare la malattia da solo.

Il legame di alluminio con l’Alzheimer

Una teoria riguardante la causa della malattia di Alzheimer è stata un collegamento che coinvolge l’alluminio ambientale e ingerito.

Mentre è stata ripetutamente trovata una correlazione tra l’ingestione di alluminio e l’incidenza dell’Alzheimer, non vi è alcuna prova che il consumo di alluminio causi l’Alzheimer.

Nel 2009, uno studio a lungo termine pubblicato da persone di età pari o superiore a 65 anni per 15 anni.

La ricerca ha rilevato che il declino cognitivo era maggiore nelle persone con una maggiore esposizione all’alluminio nella loro acqua potabile. I ricercatori hanno suggerito che l’alluminio dall’acqua potabile potrebbe essere un fattore di rischio per l’Alzheimer.

Affrontare l’Alzheimer ad esordio precoce

Persona che utilizza un computer e note da organizzare

Può essere difficile far fronte alla malattia di Alzheimer ad esordio precoce. Quando la mente inizia a declinare, adeguarsi a nuovi livelli di abilità personale può rappresentare una sfida.

L’accettazione dei limiti personali e l’implementazione dei metodi di coping possono ridurre lo stress del morbo di Alzheimer ad esordio precoce.

Le strategie per far fronte alla vita quotidiana comprendono la creazione di un elenco di cose che diventano sempre più difficili da fare e quindi di lavorare con gli altri per trovare modi per completare facilmente queste attività.

Ad esempio, i promemoria giornalieri possono essere impostati nel telefono per attività importanti.

Una routine quotidiana specifica può aiutare a ridurre il tempo trascorso ogni giorno a capire quale attività è successiva.

L’onere finanziario di Alzheimer ad esordio precoce

È importante considerare i costi per la persona media con l’Alzheimer.

I costi comuni includono:

  • Visite dal medico
  • Trattamento medico in corso
  • Attrezzature mediche e utilizzo
  • Farmaci da prescrizione, se necessario
  • Prodotti e servizi per la cura personale

Questi costi di assistenza dipenderanno da dove vive la persona e da quanto velocemente progrediscono i sintomi dell’Alzheimer.

Affrontare l’Alzheimer ad esordio precoce nei luoghi di lavoro

Per molte persone con i primi sintomi dell’Alzheimer, possono completare il loro lavoro come al solito con poco o nessun aiuto esterno.

Tuttavia, è importante comunicare qualsiasi diagnosi con la gestione e tenerli aggiornati su qualsiasi progresso.

A seconda del tasso di progressione, potrebbe venire il momento in cui è opportuno prendere in considerazione l’abbandono del posto di lavoro.

L’effetto del morbo di Alzheimer ad esordio precoce sulle relazioni

Una revisione indica che molti pazienti non ricevono cure adeguate dopo la loro diagnosi.

Man mano che i sintomi peggiorano, il paziente, la sua famiglia e i suoi assistenti potrebbero provare stress. Ci può anche essere imbarazzo che circonda i primi cambiamenti nello stile di vita.

Molte persone cercano di nascondere la situazione alla propria famiglia e ai propri amici, creando più stress e alienandosi. È importante essere aperti e realistici nella comunicazione e esprimere direttamente le esigenze.

Nelle coppie in cui a un partner viene diagnosticato un Alzheimer ad esordio precoce, è altrettanto importante avere conversazioni aperte sul futuro della condizione.

A seconda di come progredisce la malattia, una persona con la malattia di Alzheimer inizierà a perdere la propria indipendenza.

Questo può essere stressante per il loro partner, che può sopportare molto del carico di assistenza. Potrebbe quindi essere utile prendere in considerazione l’assunzione di un badante per determinati compiti, come il pagamento delle bollette, il riempimento delle prescrizioni e l’organizzazione delle pratiche burocratiche.

Per quanto difficile possa essere, i membri della famiglia dovrebbero discutere di problemi di fine vita mentre la persona con l’Alzheimer è ancora in grado di prendere decisioni informate.

Un gruppo di supporto di amici, bambini e famiglia può rendere più facile affrontare le sfide della malattia.

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