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Anticorpi e diabete GAD: qual è la connessione?

Alcune persone sviluppano il diabete come adulti allo stesso modo del diabete di tipo 2. Tuttavia, la loro condizione è in realtà una forma tardiva di diabete di tipo 1.

Le persone con questa forma di diabete hanno anticorpi GAD. I test per questi possono aiutare a diagnosticare il tipo di diabete che un adulto ha.

Quali sono gli anticorpi GAD?

Un'immagine 3d del corpo umano con il pancreas evidenziata in rosso

GADA è l’abbreviazione di autoanticorpi GAD. Gli anticorpi in questo caso indicano autoanticorpi.

Gli anticorpi GAD portano al sistema immunitario a bloccare l’insulina prodotta, portando al diabete.

Ruolo normale di GAD

GAD è l’acronimo di decarbossilasi dell’acido glutammico. Questo è un enzima necessario per creare un neurotrasmettitore. I neurotrasmettitori sono coinvolti nella messaggistica nervosa.

Il neurotrasmettitore è acido gamma-aminobutirrico (GABA), un amminoacido che ha l’effetto di ridurre la trasmissione nervosa.

GAD inibisce i messaggi nervosi. Rilassa i muscoli, per esempio. La mancanza di GAD è coinvolta in una malattia nota come sindrome della persona rigida.

Il GAD si trova nel cervello e nel pancreas, l’organo nella pancia che produce insulina.

Quando GAD produce anticorpi

Sfortunatamente, GAD può anche agire da autoantigene. Ciò significa che innesca il sistema immunitario per produrre anticorpi contro le proprie cellule.

In questo caso, questi autoanticorpi GAD contrassegnano le cellule nel pancreas per l’attacco.

Queste cellule del pancreas producono insulina. Il diabete è il risultato del sistema immunitario che attacca queste cellule come se fossero materiali estranei che devono essere distrutti.

L’autoimmunità è la causa del diabete di tipo 1 e altri autoanticorpi correlati al diabete sono anche coinvolti oltre agli autoanticorpi GAD.

Trovare anticorpi GAD è un modo per diagnosticare il diabete di tipo 1 quando i medici non sono sicuri. Questo può accadere quando le persone mostrano segni in età avanzata che iniziano ad assomigliare al diabete di tipo 1, mentre il tipo 1 di solito si sviluppa in età più giovane.

Cos’è LADA?

LADA sta per il diabete autoimmune latente negli adulti. Può essere considerato un diabete di tipo 1 a sviluppo lento. Di solito appare dopo i 30 anni.

LADA è una condizione nelle persone in età adulta che sviluppano quello che potrebbe sembrare inizialmente il diabete di tipo 2. In realtà, la condizione è più simile al diabete di tipo 1. È stato chiamato “diabete di tipo 1.5”.

Gli adulti con diabete che sono positivi agli autoanticorpi GAD hanno maggiori probabilità di aver bisogno di un trattamento con insulina. Un bisogno di insulina al momento della diagnosi definisce il diabete di tipo 1. Di solito viene diagnosticato nella tarda infanzia.

LADA di solito richiede un trattamento con insulina entro 6-12 mesi da un test GADA positivo.

Sintomi del diabete

uomo e donna acqua potabile all'esterno

I sintomi classici del diabete includono:

  • Hai bisogno di urinare spesso
  • Sete alta
  • Fame insolita
  • Mancanza di energia
  • Visione sfocata

Questi sintomi sono causati da alti livelli di zucchero nel sangue. Sono spesso ciò che porta a una diagnosi di diabete. I sintomi sono ridotti dal trattamento.

Alcuni altri sintomi, come formicolio o intorpidimento ai piedi o alle mani, possono segnalare una malattia avanzata causata dal diabete.

Alcuni sintomi sono più tipici del diabete di tipo 1 rispetto al diabete di tipo 2, come la perdita di peso inusuale.

Diabete di tipo 1 e anticorpi GAD

La maggior parte delle persone con diabete ha il diabete di tipo 2, che di solito si sviluppa nella vita adulta.

Il diabete di tipo 1 è meno comune e di solito ha un esordio nei bambini e nei giovani adulti. Se la diagnosi di diabete di tipo 1 o 2 non è chiara, un test per gli anticorpi GAD può aiutare.

Come viene eseguito un test sugli anticorpi GAD?

Un test per gli anticorpi GAD viene eseguito da scienziati che lavorano in un laboratorio. Il campione che provano viene dal sangue. Il campione può anche essere utilizzato per altri test del diabete eseguiti allo stesso tempo.

Prendendo il campione di sangue comporta un ago attraverso la pelle, di solito nel braccio, per raggiungere una vena e disegnare il sangue. La piccola ferita può essere lievemente dolorante in seguito.

Cosa significano i risultati degli anticorpi GAD?

Il test degli anticorpi GAD ritorna con una misurazione del livello di GADA nel sangue:

  • Se il risultato è uguale o inferiore a 0,02 nanomoli per litro, si diagnostica il diabete di tipo 1
  • Concentrazioni più elevate al di sopra di 0,03 nanomoli per litro segnalano disturbi nervosi

Altri test per il diabete

Test per gli anticorpi GAD non è di routine per le persone sospettate di avere il diabete.

Viene usato quando c’è il dubbio che la malattia sia di tipo 1 o di tipo 2. Altri anticorpi sono anche testati durante questa diagnosi di laboratorio:

  • Autoanticorpi citoplasmatici delle cellule insulari (ICA) – questi anticorpi provocano anche l’attacco di cellule produttrici di insulina
  • Autoanticorpi associati all’insulinoma
  • Autoanticorpi dell’insulina – l’insulina stessa può scatenare un attacco da parte del sistema immunitario

I test standard per il diabete sono di solito sufficienti per fare una diagnosi di diabete di tipo 1 o di tipo 2. Entrambi i tipi implicano la misurazione dei livelli di zucchero nel sangue.

La decisione di diagnosticare il tipo 1 o 2 viene solitamente effettuata sulla base di caratteristiche quali età di esordio, gravità dei sintomi e necessità di insulina.

I livelli di zucchero nel sangue sono testati nel campione di sangue. Questo può misurare la concentrazione indicata al momento del campione. Il test A1C indica il livello medio di zucchero nel sangue nei precedenti 3 mesi.

Quali altre condizioni determinano alti anticorpi GAD?

Una siringa è inserita in una piccola bottiglia di insulina

L’autoimmunità contro il neurotrasmettitore bersaglio di anticorpi GAD provoca un disturbo nervoso noto come sindrome della persona rigida.

Questa condizione è rara, ma si verifica più spesso nelle persone con altri disordini autoimmuni, incluso il diabete di tipo 1.

I sintomi della sindrome della persona rigida includono:

  • Rigidità muscolare
  • Spasmi muscolari

I sintomi progrediscono lentamente. Riguardano principalmente il tronco, ma anche gli arti.

Il livello di anticorpi GAD è tipicamente più alto nelle persone che hanno la sindrome della persona rigida rispetto alle persone che hanno il diabete di tipo 1.

Trattamento del diabete di tipo 1

Il diabete di tipo 1 causato dall’autoimmunità deve essere trattato fornendo l’insulina che non può essere prodotta dall’organismo.

Il trattamento non è mirato all’aspetto autoimmune causato da autoanticorpi GAD. Invece, tratta il problema causato da esso.

Il trattamento con insulina controlla i livelli di zucchero nel sangue. Questo impedisce complicazioni causate da glicemia alta, che provoca danni ai vasi sanguigni.

Le persone con diabete di tipo 1, comprese le persone con LADA, devono gestire la loro condizione con esami del sangue giornalieri e iniezioni di insulina.

L’insulina può anche essere necessaria per il trattamento del diabete di tipo 2 nelle fasi successive. Il diabete di tipo 2 non comporta tuttavia l’attacco di cellule produttrici di insulina guidate da anticorpi GAD.

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