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Apnea ostruttiva del sonno legata al più alto rischio di Alzheimer

Un nuovo studio ha dimostrato che gli anziani che soffrono di apnea ostruttiva del sonno possono essere ad aumentato rischio di malattia di Alzheimer. Questo perché esibiscono livelli più elevati di beta amiloide, il componente principale delle placche amiloidi che caratterizzano la malattia.

anziana signora che dorme

L’apnea ostruttiva del sonno è caratterizzata dall’incapacità occasionale di respirare mentre dorme, a causa di un collasso delle vie aeree. Ciò potrebbe far svegliare ripetutamente la persona che dorme durante la notte ogni volta che la respirazione diventa difficile, causando disturbi del sonno disturbati.

Dati recenti suggeriscono che negli Stati Uniti la prevalenza di questo disturbo è intorno al 34% per gli uomini e al 17% per le donne, il che lo rende un problema di salute abbastanza comune. Tuttavia, gli specialisti dicono che fino all’80% dei casi, la condizione rimane non diagnosticata.

Legato con un gran numero di esiti negativi sulla salute – tra cui un maggiore rischio di infarto e diabete di tipo 2 – l’apnea ostruttiva del sonno può anche essere collegata ad un aumentato rischio di malattia di Alzheimer nella popolazione più anziana, suggerisce una nuova ricerca.

Il nuovo studio, pubblicato ieri nel, mostra che le persone anziane affette da apnea ostruttiva del sonno presentano livelli più elevati di beta-amiloide, i peptidi coinvolti nell’accumulo di placca cerebrale caratteristica del morbo di Alzheimer.

“Diversi studi hanno suggerito che i disturbi del sonno potrebbero contribuire ai depositi di amiloide e accelerare il declino cognitivo nei soggetti a rischio di [malattia di Alzheimer]”, spiega l’autore senior Dr. Ricardo S. Osorio, della New York University School of Medicine di New York .

“Tuttavia,” continua, “finora è stato difficile verificare la causalità di queste associazioni perché [l’apnea ostruttiva del sonno] e [la malattia di Alzheimer] condividono i fattori di rischio e comunemente coesistono”.

Gravità di apnea del sonno e livelli di amiloide

Per lo studio, i ricercatori hanno arruolato 208 partecipanti di età compresa tra 55 e 90 anni, nessuno dei quali ha avuto alcun disturbo cognitivo o depressione. Inoltre, nessuno di essi ha utilizzato la pressione positiva continua delle vie aeree, che è un trattamento comune per l’apnea notturna.

Nei loro test, il dott. Osorio e il suo gruppo di ricerca hanno eseguito una procedura medica nota come “puntura lombare” per raccogliere il liquido cerebrospinale – o il fluido contenuto nel cervello e nel midollo spinale – oltre alla tomografia a emissione di positroni (PET), in vista di misurare i livelli di beta amiloide di ogni partecipante.

Il team ha scoperto che oltre il 50% dei partecipanti allo studio aveva un’apnea ostruttiva del sonno. Di questi, il 36,5% aveva una forma lieve del disturbo e il 16,8% aveva una forma grave.

Inoltre, 104 dei partecipanti originali hanno preso parte a uno studio longitudinale che è durato per un periodo di 2 anni. Questo studio ha rivelato un legame tra la gravità dell’apnea del sonno e la concentrazione di beta-amiloide rilevabile nel fluido cerebrospinale a lungo termine.

In altre parole, gli individui che hanno sperimentato più apnee durante il loro normale periodo di sonno avevano livelli aumentati di beta-amiloide. Le scansioni PET hanno confermato questa correlazione.

‘Collegamento non lineare’ in gioco

Tuttavia, non vi era alcuna relazione diretta tra la gravità dell’apnea del sonno e l’insorgenza del deterioramento cognitivo nei partecipanti allo studio.

Il coautore dello studio, il dott. Andrew Varga, della Icahn School of Medicine del Mount Sinai di New York City, suggerisce che una spiegazione potrebbe essere che qualsiasi cambiamento nei livelli di amiloide si verifica nelle fasi precliniche o iniziali dell’Alzheimer.

“La relazione tra carico dell’amiloide e cognizione è probabilmente non lineare e dipende da fattori aggiuntivi”.

Dr. Andrew Varga

Nel documento pubblicato, i ricercatori ammettono anche che il loro studio ha affrontato una serie di limitazioni, come “la relativa breve durata e la mancanza di dati longitudinali sul sonno”. Un altro fattore un po ‘limitante, aggiungono, è che solo alcuni dei partecipanti hanno scelto di essere coinvolti nello studio di follow-up di 2 anni.

Tuttavia, i ricercatori sostengono che i loro risultati indicano un legame tra il declino cognitivo e l’apnea del sonno e che l’invecchiamento fisico influenza in modo significativo questo legame.

“I risultati di questo studio, e la letteratura crescente che suggerisce che [apnea ostruttiva del sonno], declino cognitivo e [morbo di Alzheimer] sono correlati, può significare che l’età riduce le conseguenze note di apnea ostruttiva del sonno da sonnolenza, cardiovascolare e metabolica disfunzione cerebrale “, spiega il dott. Osorio.

“Se questo è il caso”, aggiunge, “allora il potenziale beneficio di sviluppare strumenti di screening migliori per diagnosticare l’apnea ostruttiva del sonno negli anziani che sono spesso asintomatici è enorme”.

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