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Arcus senilis: cosa devi sapere

Arcus senilis appare come un anello o arco bianco, grigio o blu attorno alla cornea dell’occhio. La condizione è di solito vista negli adulti più anziani, ma può colpire persone di tutte le età, anche alla nascita.

Arcus senilis è generalmente innocuo, anche se a volte può essere un segno di colesterolo alto in persone sotto i 45 anni di età.

In questo articolo, diamo uno sguardo alle cause e ai fattori di rischio per arcus senilis, insieme a cosa si può fare per curarlo.

Panoramica

arcus senilis

Arcus senilis è anche conosciuto come arcus senilis corneae. Nelle persone sotto i 40 anni, può anche essere conosciuto come arcus juvenilis.

Coloro che sono affetti da questa condizione dell’occhio noteranno un semicerchio, un cerchio completo o un arco intorno alla cornea dei loro occhi. La cornea è la parte anteriore dell’occhio chiara e a cupola.

L’arco o il cerchio è solitamente di colore bianco, grigio o blu. Si forma davanti all’iride, che è la parte colorata dell’occhio.

Anche se l’aspetto di arcus senilis può essere allarmante, di solito non è considerato come un pericolo per la salute di una persona o un segno che la visione si sta deteriorando.

Tuttavia, la visita di un medico farà sì che non ci siano cause nascoste che potrebbero portare a ulteriori complicazioni di salute se il cambio oculare non viene trattato.

Cause e fattori di rischio

La grande maggioranza delle persone affette da arcus senilis è costituita da adulti più anziani, poiché la causa principale della malattia è l’invecchiamento.

Infatti, quasi il 100% delle persone con più di 80 anni ne risentiranno. Circa il 60% delle persone con più di 60 anni avrà questa condizione.

Arcus senilis si verifica a causa di depositi di grasso, spesso indicati come lipidi, che si formano nella parte esterna della cornea. I grassi nel sangue provengono da cibi grassi nella dieta di una persona e sono anche prodotti dal fegato.

Il colesterolo è un tipo di grasso che appare nel sangue. Tuttavia, la presenza di arcus senilis non significa necessariamente che qualcuno ha il colesterolo alto.

I vasi sanguigni negli occhi si allargano con l’età. Man mano che qualcuno invecchia, i loro vasi sanguigni permettono di accumulare più colesterolo e altri grassi negli occhi.

Se arcus senilis appare nelle persone di età inferiore ai 40 anni, i medici eseguiranno un test per verificare la presenza di colesterolo alto.

Se si riscontra che una persona ha un colesterolo alto, ciò può essere dovuto a fattori di stile di vita o ad una condizione ereditaria nota come Distrofia cristallina centrale di Schnyder. Questa condizione causa l’accumulo di cristalli di colesterolo nella cornea centrale insieme all’arcus senilis nella cornea periferica.

Sebbene arcus senilis sia una condizione comune, è più probabile che si verifichi negli uomini. È anche possibile che i bambini nascano con arcus senilis, ma questo è estremamente raro.

Per la maggior parte delle persone, arcus senilis non è motivo di preoccupazione, e alla fine apparirà in quasi tutti coloro che raggiungono la vecchiaia.

Sintomi

Una persona con arcus senilis potrebbe notare:

  • Un cerchio o un arco bianco, grigio o blu attorno alla cornea dell’occhio.
  • Il cerchio o l’arco avranno un bordo esterno nitido ma un bordo interno sfocato.
  • Se qualcuno ha un arco, le linee potrebbero crescere fino a formare un cerchio completo davanti all’iride.

È improbabile che le persone con arcileni senili abbiano altri sintomi. La visione rimarrà inalterata.

Diagnosi

lampada a fessura utilizzata su un paziente

Per diagnosticare l’arcus senilis, un medico eseguirà una visita oculistica. L’oculista esaminerà la parte anteriore dell’occhio con un microscopio chiamato lampada a fessura.

L’esame può anche comportare l’applicazione di colliri speciali nell’occhio della persona che allarga la pupilla. Queste gocce consentono al medico di ispezionare i vasi sanguigni nella parte posteriore dell’occhio per i segni di malattia.

Il medico controllerà lo spessore delle navi per aumentare i livelli di depositi di grasso. Cercheranno anche segni di aterosclerosi, che è una condizione in cui le arterie si intasano con sostanze grasse.

Se si sospetta sia l’arcus senilis che l’aterosclerosi, le persone vengono solitamente indirizzate al loro medico di base, internista o cardiologo.

Un esame del sangue determinerà se qualcuno ha il colesterolo alto. Se lo fanno, possono essere prescritti farmaci o consigliati su una dieta adeguata e programma di esercizio per abbassare il colesterolo nel sangue.

Le medicine usate per abbassare i livelli di colesterolo includono:

  • Statine: bloccano una sostanza che il fegato usa per produrre il colesterolo. Le possibili prescrizioni includono atorvastatina (Lipitor), fluvastatina (Lescol), lovastatina (Altoprev), pravastatina (Pravachol) e rosuvastatina (Crestor).
  • Resine leganti agli acidi biliari: queste sostanze stimolano il fegato a usare il colesterolo per produrre più sostanze digestive note come acidi biliari. Facendo così abbassa la quantità di colesterolo nel sangue. Tra le possibili prescrizioni ci sono la colestiramina (Prevalite), il colesevelam (Welchol) e il colestipolo (Colestid).
  • Inibitori dell’assorbimento del colesterolo: possono ridurre la quantità di colesterolo assorbita dall’organismo. Una possibile prescrizione è l’ezetimibe (Zetia).

Collegamenti colesterolo

colesterolo iperlipiedmia

Il legame tra arcus senilis e colesterolo alto nelle persone anziane è oggetto di dibattito tra i medici professionisti.

Alcuni esperti ritengono che esista un legame tra la condizione e il colesterolo alto, che può portare a problemi cardiovascolari.

Altri sostengono che è un normale segno di invecchiamento e che non vi è alcun legame tra la condizione e livelli più elevati di colesterolo.

Se arcus senilis compare in una persona sotto i 40 anni, è più probabile che vi siano motivi di preoccupazione, poiché potrebbe indicare che hanno livelli elevati di colesterolo.

Il colesterolo alto potrebbe essere dovuto a dieta, stile di vita o condizioni genetiche, come l’iperlipidemia familiare (FH). L’FH è una condizione ereditaria in cui livelli elevati di colesterolo o trigliceridi si trovano nel sangue di una persona, aumentando il rischio di malattie cardiache.

Possibili complicazioni

Arcus senilis da solo non è noto per avere complicazioni a meno che non sia un segno di colesterolo alto. Alti livelli di colesterolo nel sangue di una persona possono causare problemi significativi, come la malattia coronarica o malattie cardiovascolari.

Trattamento

Non c’è cura o trattamento per arcus senilis. Una volta che appare, non svanirà o sparirà.

Alcune persone optano per una tecnica nota come tatuaggio corneale per coprire l’anello, ma i medici non lo raccomandano.

Se arcus senilis è un segno di colesterolo alto, un medico può raccomandare una dieta a basso contenuto di grassi saturi e ricca di frutta, verdura e fibre. Anche un maggiore esercizio fisico e l’abbandono del fumo possono essere d’aiuto.

Tuttavia, non vi è alcuna prova che abbassando l’assunzione di colesterolo farà sparire l’arcus senilis.

prospettiva

Non c’è motivo per cui l’aspetto di arcus senilis dovrebbe influenzare la visione di qualcuno. Solo la condizione non pone alcun pericolo diretto per la loro salute.

Tuttavia, se qualcuno viene diagnosticato con arcus senilis e ha meno di 40 anni, può avere un aumentato rischio di malattie cardiache o ictus. Se questo è il caso, si raccomanda di chiedere consiglio al proprio medico.

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