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Arterie indurite negli anziani legate a placche cerebrali

Le persone anziane che soffrono di indurimento delle arterie hanno maggiori probabilità di avere placche di beta-amiloide nel cervello – un’indicazione della malattia di Alzheimer, secondo uno studio pubblicato sulla rivista.

Secondo il National Institute on Aging, le placche si formano negli spazi tra le cellule nervose del cervello quando frammenti di proteina chiamata aggregato di beta-amiloide.

Questo processo è più comune quando una persona invecchia, ma quelli con la malattia di Alzheimer hanno più placche all’interno di particolari regioni del cervello, rispetto a quelli che non hanno la malattia.

Per lo studio, i ricercatori dell’Università di Pittsburgh hanno esaminato il cervello di 91 partecipanti con un’età media di 87 anni, che non soffrivano di alcuna forma di demenza.

Il team di ricerca ha analizzato se fossero presenti placche nel cervello dei partecipanti e la rigidità delle arterie dei partecipanti è stata misurata circa 2 anni dopo.

Circa la metà di tutti i partecipanti aveva placche di beta-amiloide. I ricercatori hanno scoperto che questi partecipanti avevano maggiori probabilità di avere un’alta pressione sanguigna sistolica e una pressione arteriosa media più alta, rispetto a quelli che non avevano queste placche presenti.

Utilizzando il metodo dell’indice caviglia-brachiale – un test che identifica l’insufficienza arteriosa all’interno di un arto – i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti con placche di beta-amiloide hanno anche dimostrato una maggiore rigidità arteriosa.

Inoltre, per ogni aumento della rigidità arteriosa brachiale della caviglia, è stato riscontrato che i partecipanti avevano il doppio delle probabilità di avere placche di beta-amiloide nel cervello.

Coloro che avevano entrambe le placche amiloidi e iperintensità della materia bianca nel cervello (lesioni cerebrali) erano i più propensi a dimostrare la rigidità arteriosa.

L’attività fisica e la perdita di peso possono aiutare

Il Dr. Timothy M. Hughes dell’Università di Pittsburgh ha spiegato i risultati a:

“Usando la velocità dell’onda dell’impulso (PWV) per misurare la rigidità arteriosa, abbiamo riscontrato che ogni aumento di unità (1 deviazione standard) nella rigidità arteriosa sistemica era associato ad un aumento duplice della probabilità di avere deposizione di amiloide nel cervello”.

Lui continuò:

“Le arterie più rigide aumentano anche la probabilità di avere sia la malattia della sostanza bianca che la deposizione di amiloide nel cervello.

Ogni unità aumenta di PWV sistemico e centrale aumenta le probabilità di questo “doppio colpo” (alta amiloide e lesioni della sostanza bianca alta) di 2,79 e 3,83 volte, rispettivamente. Queste relazioni non erano solo indipendenti dall’età, dal sesso e dall’indice di massa corporea, ma anche dalla pressione sanguigna corrente e dall’assunzione di farmaci anti-ipertensivi. “

Il dott. Hughes ha detto che sono necessari ulteriori studi per capire se la deposizione di amiloide nel cervello sia una causa o un risultato di demenza.

“Studi come questo suggeriscono che la deposizione di amiloide nel cervello può anche essere un fenomeno correlato all’età negli anziani, e fattori di rischio modificabili, come l’ipertensione e la rigidità arteriosa, possono giocare un ruolo importante”, dice.

Ma osserva che il fatto che queste relazioni siano indipendenti dall’uso di farmaci anti-ipertensivi è importante, poiché mostra che gli effetti della rigidità arteriosa sono indipendenti dalla pressione sanguigna corrente. Dice anche che l’attuale trattamento anti-ipertensivo mirato ad abbassare la pressione sanguigna ha un “effetto quasi nulla” sull’inversione della rigidità arteriosa.

“Le nostre arterie continuano a indurirsi quando invecchiamo”, aggiunge il dott. Hughes. “L’aumento della pressione sanguigna accelera questo irrigidimento.” La ricerca attuale mostra che il modo migliore per ridurre e invertire la rigidità arteriosa è quello di indirizzare i fattori di rischio cardiometabolici, come l’obesità e l’insulino-resistenza, con l’attività fisica e la perdita di peso. “

All’inizio di quest’anno, secondo uno studio, la vitamina D3 – una forma di vitamina D e acidi grassi omega 3 – può aiutare il sistema immunitario a cancellare le placche di amiloide nel cervello.

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