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Artrite idiopatica giovanile: sintomi, diagnosi e trattamento

L’artrite è spesso associata all’invecchiamento, tuttavia è una condizione che si verifica anche nei bambini.

In effetti, quasi 300.000 bambini vivono con l’artrite giovanile negli Stati Uniti.

Mentre l’artrite è un termine generico per molte condizioni che causano infiammazione e danno alle articolazioni, l’artrite idiopatica giovanile (JIA) è la forma più comune nei bambini. Questo tipo era noto come artrite reumatoide giovanile.

segni e sintomi

ragazzo che tiene il suo braccio

JIA è uno spettro di malattie complesse con diversi sottotipi. Tuttavia, ci sono sintomi generali a cui prestare attenzione.

Secondo la rete di supporto per l’artrite reumatoide, è necessario rivolgersi a un medico se un bambino mostra uno dei seguenti elementi:

  • dolore articolare persistente, gonfiore o rigidità, di solito in ginocchia, mani e piedi
  • rossore o calore in una o più articolazioni
  • febbri in coppia con eruzioni fugaci
  • linfonodi ingrossati, specialmente nel collo

Può essere difficile per i genitori o chi si prende cura di essere a conoscenza di alcuni di questi sintomi, poiché i bambini piccoli potrebbero non essere in grado di esprimere esattamente ciò che sentono. Alcuni segnali non verbali che un bambino sta vivendo dolore artritico potrebbero essere:

  • preferenza per un braccio sopra l’altro
  • zoppicando, spesso a causa della rigidità del ginocchio dopo il risveglio
  • eccessiva goffaggine

Le cause

La maggior parte degli scienziati ritiene che ci siano due fattori principali responsabili dell’artrite giovanile:

  • mutazioni genetiche che fanno sì che il sistema immunitario agisca in modo anomalo
  • un trigger ambientale, come un virus o un’infezione batterica

Mentre le mutazioni genetiche potrebbero non influenzare la funzione immunitaria all’inizio della vita del bambino, l’esposizione a un virus o un’infezione batterica potrebbe far scattare quei geni anormali in azione.

La maggior parte dei casi di JIA sono ritenuti disturbi autoimmuni. Di solito, quando il sistema immunitario incontra una sostanza estranea, produce una proteina chiamata anticorpo che può attaccarsi a quella sostanza e contrassegnarla come una minaccia.

analisi del sangue in un laboratorio

Ogni anticorpo è unico per la particolare sostanza per cui è stato preparato e può essere prodotto di nuovo se la stessa sostanza viene trovata in futuro. Nel caso di una malattia autoimmune, il sistema immunitario produce erroneamente anticorpi contro i suoi stessi tessuti, contrassegnandoli per essere attaccati.

Tuttavia, alcuni casi di JIA sono meglio classificati come condizioni autoinfiammatorie.

Mentre il corpo sta ancora attaccando il suo stesso tessuto, la disfunzione del sistema immunitario osservata nelle malattie autoinfiammatorie non coinvolge gli anticorpi. Invece, si verifica quando il sistema immunitario rileva inizialmente un’infezione o si è verificata una mutazione del gene.

La prima linea di difesa del corpo è quella di inviare globuli bianchi, che sciamano intorno ai tessuti infetti e distruggono i microbi. Nel caso di un disturbo autoinfiammatorio, questa risposta dei globuli bianchi è iperattiva, causando infiammazioni consistenti e danni ai tessuti.

Diagnosi e sottotipi

Poiché la causa esatta di JIA è sconosciuta, nessun singolo test può rilevare la malattia. Invece, i medici seguono un protocollo completo a più fasi per fare una diagnosi.

Secondo il National Institute of Arthritis e Musculoskeletal and Skin Diseases, questi passaggi diagnostici includono:

  • Analisi delle caratteristiche dei sintomi e durata: gonfiore o dolore articolare devono essere consistenti per almeno 6 settimane per la diagnosi di JIA.
  • Valutazione della storia familiare: mentre è raro che i familiari più stretti abbiano un JIA, i bambini i cui genitori hanno la malattia hanno un rischio leggermente più elevato di svilupparlo. Anche una storia familiare di altre malattie autoimmuni o autoinfiammatorie è un fattore di rischio.
  • Esecuzione di test di laboratorio: analizzano il sangue per sostanze legate a problemi autoimmuni; compresi gli anticorpi diretti contro le cellule del corpo. Un altro test, chiamato tasso di sedimentazione eritrocitaria (ESR), può anche essere eseguito. Questo analizza la rapidità con cui i globuli rossi cadono sul fondo di una provetta e aiuta a determinare se l’infiammazione è presente. Il lavoro del sangue viene anche usato per escludere altre condizioni simili, come la malattia di Lyme, il lupus o alcune forme di cancro.
  • Esecuzione di raggi X: può essere utilizzato per rilevare anomalie o danni ossei o dei tessuti molli.

Se un bambino viene diagnosticato con JIA, il medico classificherà la sua condizione in un sottotipo specifico. Ciò consentirà un trattamento più mirato ed efficace.

I sei sottotipi di JIA sono:

Oliaarticolare JIA

Questa è la forma più comune di JIA, che colpisce circa il 50% dei bambini diagnosticati. I bambini con questa forma di JIA sperimentano l’infiammazione in sole cinque articolazioni o meno, di solito nei polsi o nelle ginocchia.

Se un bambino viene diagnosticato prima di avere 7 anni, è più probabile che vada in remissione a lungo termine. Tuttavia, se un bambino inizia a mostrare i sintomi quando sono più grandi, c’è più possibilità che il JIA continui fino all’età adulta e si diffonda ad altre articolazioni.

JIA poliarticolare

I bambini con questa forma di JIA sperimentano l’infiammazione in più di cinque articolazioni, di solito nelle gambe, nelle braccia, nella mascella o nel collo. Questi bambini potrebbero anche avere gonfiore nel fegato, milza o linfonodi.

JIA sistemico

Questa è la forma meno comune di JIA, che colpisce circa il 10 percento dei bambini diagnosticati. È caratterizzato da episodi di febbre a spillo e eruzioni cutanee. A differenza delle altre due forme, l’infiammazione delle articolazioni può non apparire fino a molti mesi o anni dopo l’inizio di questi episodi.

Artrite psoriasica giovanile

Questo tipo di JIA coinvolge l’artrite che tende a verificarsi insieme a un disturbo chiamato psoriasi che colpisce la pelle.I sintomi della psoriasi, come un’eruzione cutanea squamosa, sono più spesso visibili sul cuoio capelluto, sui gomiti, sulle ginocchia, sulle palpebre, sull’ombelico e dietro le orecchie . Questi sintomi possono comparire diversi anni prima che si verifichino dolori articolari e infiammazione.

IIA correlata all’etesi

Questa forma è caratterizzata da sentimenti di tenerezza in cui un osso incontra il tessuto connettivo e si verifica insieme all’infiammazione delle articolazioni. I fianchi, le ginocchia e i piedi sono comunemente colpiti.

L’IIA correlata all’etesi è anche chiamata spondiloartrite.

Artrite indifferenziata

Qualsiasi forma di JIA che non rientri in nessuno dei cinque sottotipi sopra citati, o condivide le caratteristiche con più di una di esse, è definita come artrite indifferenziata.

Trattamento

Una volta che a JIA viene diagnosticato un bambino, un medico prescriverà molto probabilmente un regime terapeutico e un piano terapeutico. Alcune opzioni includono:

Farmaci antiinfiammatori non steroidei (FANS) e corticosteroidi

Entrambi funzionano per alleviare l’infiammazione e sono solitamente usati in combinazione per trattare casi oligoarticolari meno gravi. Tuttavia, i FANS possono essere utilizzati solo per periodi di tempo molto brevi, perché hanno gravi effetti collaterali, tra cui danni al fegato, danni gastrointestinali e problemi cardiaci.

I corticosteroidi possono essere utilizzati per un po ‘più a lungo, ma hanno anche effetti collaterali, tra cui dipendenza da steroidi, aumento di peso, iperglicemia e carenza di calcio.

Farmaci antireumatici modificanti la malattia

Questi impediscono al sistema immunitario di attaccare il corpo e possono essere usati per lunghi periodi. Per i casi gravi, sono spesso combinati con o presi al posto di corticosteroidi. Uno dei più comunemente prescritti è il metotrexato.

Un sottoinsieme di questi farmaci, chiamati farmaci biologici mirati, blocca specifiche proteine ​​del sistema immunitario che contribuiscono alla risposta infiammatoria iperattiva. Se un esame del sangue rivela livelli elevati di proteina a cui uno di questi farmaci si rivolge, un medico può suggerire di provare questa forma di terapia.

Molti di questi farmaci sono ancora sperimentali, ma hanno mostrato risultati promettenti.

Terapie non farmacologiche

Insieme ai farmaci, la terapia fisica può rafforzare i muscoli senza ulteriori danni alle articolazioni. Alcune persone trovano utile anche un trattamento chiropratico. Tuttavia, è importante evitare il trattamento chiropratico durante le riacutizzazioni, poiché può aggravare l’infiammazione.

complicazioni

Anche se spesso si verifica senza sintomi, l’infiammazione degli occhi può essere una complicanza molto grave di JIA. Per lo più, è un problema per i bambini con artrite oligoarticolare, ma può verificarsi con uno qualsiasi dei sei sottotipi.

Questa infiammazione può causare danni alla vista se non viene affrontata, quindi è importante che i bambini con JIA abbiano regolari visite di optometrista.

Alcuni bambini con JIA potrebbero anche avere problemi di crescita. Le ossa delle articolazioni colpite possono crescere troppo velocemente o troppo lentamente, causando asimmetria delle braccia o delle gambe. La crescita complessiva può anche essere stentata. Se i problemi di crescita sono gravi, un medico può suggerire una terapia con ormone della crescita.

Outlook e gestione a lungo termine

L’impatto di JIA sulla vita di un bambino varia notevolmente da caso a caso. Mentre alcuni bambini possono avere solo una o due riacutizzazioni e rimanere in remissione, altri potrebbero sperimentare frequenti episodi o affrontare costantemente il dolore alle articolazioni.

Controllare l’infiammazione è il modo più importante per prevenire danni articolari e disabilità. I bambini affetti dovrebbero vedere regolarmente un pediatra reumatico.

ragazzo che nuota

È anche importante monitorare i sintomi di un bambino, le reazioni ai farmaci e la frequenza di riacutizzazione. Tutto ciò può essere discusso con un pediatra, in modo che il regime di trattamento del bambino possa essere regolato per mantenerli il più salutari e confortevoli possibile.

È importante sia per la salute fisica e mentale di un bambino affetto che il suo stile di vita resti il ​​più normale e attivo possibile.

La partecipazione a sport e attività a basso impatto è altamente incoraggiata quando un bambino non sta vivendo una riacutizzazione. Il nuoto è un’opzione particolarmente buona, poiché esercita tutto il corpo senza appesantire le articolazioni.

I terapeuti e gli assistenti sociali possono aiutare molto nel guidare i bambini a far fronte allo stress e alle difficoltà dell’artrite reumatoide.

Infine, le opportunità per i bambini di connettersi con altri giovani che si occupano della stessa condizione possono anche essere profondamente terapeutici.

Una buona risorsa è la Arthritis Foundation, che gestisce 50 campi estivi in ​​tutti gli Stati Uniti per i bambini con JIA.

Vivere con l’artrite è difficile, soprattutto per un bambino. Tuttavia, con la dovuta cura, i bambini con JIA possono avere una vita piena e attiva.

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