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Ascite: cause, sintomi e trattamento

L’ascite è l’accumulo di liquido nell’addome.

Questo accumulo di liquidi causa gonfiore che di solito si sviluppa nell’arco di poche settimane, sebbene possa verificarsi anche in pochi giorni.

L’ascite è molto scomoda e causa nausea, stanchezza, dispnea e una sensazione di sazietà.

La malattia epatica è la causa più comune di ascite. Altre cause includono in genere il cancro e l’insufficienza cardiaca.

In questo articolo, esploreremo le cause dell’ascite, i sintomi e le opzioni di trattamento.

Fatti veloci su ascite

  • L’ascite è un sintomo di un’altra causa sottostante.
  • Gonfiore addominale e aumento di peso associato sono i tipici sintomi di ascite.
  • La prognosi e la prospettiva dell’ascite dipendono dalla condizione di base.
  • La valutazione del progresso dell’ascite può essere effettuata misurando regolarmente la circonferenza addominale e monitorando il peso.

Cos’è l’ascite?

L’ascite si verifica quando il liquido si accumula nell’addome. Questo accumulo si verifica tra due strati di membrana che insieme costituiscono il peritoneo, un sacco liscio che contiene gli organi del corpo. È normale avere una piccola quantità di liquido nella cavità del peritoneo.

Le cause

Ascite dolore addominale

Molte malattie di base possono essere responsabili di causare ascite, tra cui tubercolosi, malattie renali, pancreatite e tiroide iperattiva. Tuttavia, le cause primarie di ascite sono l’insufficienza cardiaca, la cirrosi e il cancro.

L’ascite può svilupparsi se il cancro colpisce:

  • peritoneo
  • fegato
  • sistema linfatico
  • ovaie
  • Seno
  • intestino
  • stomaco
  • pancreas
  • polmone
  • grembo

Quali sono i sintomi dell’ascite?

L’ascite è spesso dolorosa e in genere fa sentire una persona:

  • nauseato
  • meno affamato del solito
  • stanco
  • senza fiato
  • urgenza urinaria e stitichezza

La ritenzione idrica causa pressioni su altri organi interni, che spesso si traducono in una persona che avverte disagio. L’ascite può anche causare gonfiore, addominali e mal di schiena e portare a una persona che ha difficoltà a stare seduto e in movimento.

Trattamento e gestione

Ascite fegato

Se la cirrosi ha causato ascite, un individuo può trarre beneficio dalla riduzione del sale e dall’assunzione di compresse d’acqua (diuretici).

Le compresse d’acqua fanno passare l’urina più frequentemente e possono prevenire un’ulteriore ritenzione di liquidi.

Mentre questo è un approccio efficace in molte situazioni, alcuni tipi di ascite sono resistenti ai diuretici.

Nei casi più gravi, un trapianto di fegato può essere l’opzione migliore. Altri trattamenti includono:

paracentesi

Nei casi resistenti, o se c’è una quantità significativa di liquido in eccesso, la paracentesi può essere una tecnica di gestione efficace. La paracentesi coinvolge un medico che inserisce un ago nell’addome e prosciuga il liquido in eccesso.

Lo scopo della paracentesi è di alleviare la pressione addominale, quindi la persona si sente meno a disagio. In alcuni casi, l’addome di una persona può contenere circa 5 litri di liquido, ma in alcuni casi estremi di ascite, i medici hanno scaricato più di 10 litri di liquido dall’addome.

shunt

Quando l’ascite è causata dal cancro, i medici possono usare uno shunt (tubo) per spostare il fluido dall’addome nel sangue.

Un medico inserisce un ago in una vena del collo e posiziona uno shunt lungo la parete toracica. Lo shunt collega la cavità addominale al collo, dove entra nella vena. Il fluido quindi si muove lungo il tubo nel flusso sanguigno.

Chemioterapia

La chemioterapia può aiutare a ridurre o controllare il cancro. Può essere somministrato attraverso un tubo nell’addome, che a volte può bloccare la formazione di liquidi. Sfortunatamente, non ci sono molte prove che suggeriscono che questo funziona bene.

Diagnosi

Ascite gastrointestinale

Le condizioni sottostanti che causano l’ascite sono spesso malattie gravi legate alla ridotta aspettativa di vita.

Il primo metodo diagnostico è di solito un esame addominale. Un medico guarderà l’addome della persona mentre è sdraiato e in piedi. La forma addominale di solito indica se c’è o meno un accumulo di liquido.

La valutazione del progresso dell’ascite può essere effettuata misurando regolarmente la circonferenza addominale e monitorando il peso.

Queste misurazioni sono utili perché le fluttuazioni di peso dovute a cambiamenti nel liquido addominale sono molto più veloci delle fluttuazioni di peso legate al grasso corporeo.

Una volta confermato l’accumulo di liquidi, potrebbero essere necessari ulteriori test per individuare la causa. Questi includono:

  • Esami del sangue: solitamente possono valutare la funzionalità epatica e renale. Se la cirrosi è confermata, saranno necessari ulteriori test per chiarire la causa e includeranno test anticorpali per l’epatite B o C.
  • Analisi dei campioni di liquidi: un campione di liquido addominale può mostrare cellule tumorali o un’infezione. I medici rimuovono il liquido dall’addome con una siringa e lo inviano a un laboratorio per l’analisi.
  • Ultrasuoni addominali: questo è utile per identificare le cause sottostanti dell’ascite. Può mostrare se una persona ha il cancro o se il cancro si è diffuso nel fegato.

Se un’indagine ecografica non rivela una causa di ascite, i medici possono raccomandare una risonanza magnetica (risonanza magnetica).

I raggi X sono anche eccellenti strumenti di imaging diagnostico. Possono confermare l’accumulo di liquido nei polmoni, il cancro che si è diffuso ai polmoni o l’insufficienza cardiaca.

prospettiva

La prognosi e la prospettiva dell’ascite dipendono dalla condizione di base. I sintomi possono essere gestiti e ridotti, ma è il trattamento della causa dell’ascite che determina il risultato.

Non esiste attualmente un trattamento soddisfacente per le persone che hanno la cirrosi e una forma di ascite resistente ai diuretici.

La paracentesi e gli shunt senza un trapianto di fegato possono migliorare la qualità della vita di una persona, ma non si ritiene che migliorino in modo significativo l’aspettativa di vita a lungo termine.

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