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Asma e BPCO sono uguali?

La tosse, il respiro sibilante e altri sintomi respiratori possono essere spaventosi, specialmente quando accadono frequentemente.

Sia l’asma che la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) possono causare gravi sintomi respiratori. Conoscere la differenza tra i due è la chiave per un trattamento efficace.

Per fare una diagnosi, i medici valuteranno i sintomi di una persona, la loro storia medica e faranno un esame fisico. Le persone con problemi respiratori possono ottenere una diagnosi più rapida e accurata fornendo dettagli chiari sui loro sintomi, stile di vita e problemi medici.

Cos’è l’asma?

Le persone con asma hanno vie aeree gonfie e sensibili. Questa infiammazione rende le vie respiratorie più reattive, causando una contrazione dei muscoli e un aumento della produzione di muco. Il gonfiore, il muco e il serraggio rendono difficile respirare, causando un attacco d’asma ma questi cambiamenti sono reversibili e vanno e vengono.

I sintomi di un attacco d’asma possono includere:

Lady tiene la sua gola

  • Una sensazione di pesantezza al petto o ai polmoni
  • Sferragliare nel petto
  • tosse
  • Respirazione difficoltosa
  • Respiro sibilante
  • Tenuta al collo o alla gola
  • Panico
  • Difficoltà a camminare o parlare

Alcune persone avvertono segni premonitori prima di un attacco d’asma, come difficoltà di sonno, tosse, ansia e cambiamenti di umore.

Una serie di trigger può causare un attacco d’asma e i trigger variano da persona a persona. Molte persone con asma soffrono di allergie, quindi gli allergeni sono un fattore scatenante comune.

Altri trigger includono:

  • Malattie, come il comune raffreddore, l’influenza e le infezioni del tratto respiratorio superiore
  • Sforzo fisico
  • Fumo
  • Odori forti, come profumi o prodotti per la pulizia
  • Aria fredda e secca
  • Il tempo cambia
  • Eccessivo ridere o piangere
  • Ansia
  • Inquinamento o smog

La gravità e la lunghezza degli attacchi d’asma variano. In casi estremi, gli attacchi di asma possono essere fatali. La maggior parte delle persone con asma devono trasportare un inalatore di salvataggio per tenere sotto controllo i loro attacchi. Gli inalatori di salvataggio contengono un broncodilatatore ad azione rapida che apre le vie respiratorie, rendendola più facile da respirare.

Cos’è la BPCO?

La BPCO è una malattia progressiva, il che significa che peggiora nel tempo. Come le persone con asma, le persone con BPCO soffrono di mancanza di respiro, tosse e respiro sibilante. La BPCO, tuttavia, produce cambiamenti progressivi nelle vie aeree che rendono più difficile per una persona respirare. A differenza dell’asma, questi sintomi non vanno e vengono.

Nella BPCO, le piccole sacche d’aria nei polmoni diventano meno elastiche, rendendo difficile l’assunzione di ossigeno da parte dei polmoni. Le sacche d’aria possono anche diventare infiammate, rendendo la respirazione ancora più difficile.

Le persone con BPCO producono anche più muco nelle vie respiratorie e nelle vie respiratorie. Questo muco rende ancora più difficile respirare perché ostruisce parzialmente le vie aeree.

Piuttosto che una singola malattia, la BPCO è in realtà un gruppo di disturbi che rendono difficile la respirazione. Le forme primarie di BPCO sono:

  • Enfisema, che infiamma le sacche d’aria e fa sì che perdano la loro forma. Ciò si traduce in sacche d’aria più grandi, rendendo più difficile per i polmoni di scambiare i gas necessari per la respirazione.
  • Bronchite cronica: la bronchite cronica aumenta la quantità e lo spessore del muco nelle vie aeree. Come la bronchite acuta, la bronchite cronica provoca tosse, mancanza di respiro e difficoltà di respirazione. La bronchite cronica peggiora nel tempo ed è persistente.

In molti casi, le persone con BPCO hanno entrambi i disturbi.

Sono le disabilità di asma e BPCO?

Secondo l’Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), l’American Disabilities Act (ADA) e la Sezione 504 stabiliscono che avere una menomazione mentale o fisica che limita fortemente una o più attività di vita, compresa la respirazione, può essere considerata una disabilità.

Per le persone con asma, questo si applica anche se i sintomi si manifestano solo in determinati momenti e se la persona utilizza farmaci, come un inalatore, per controllare il problema.

Per beneficiare dei sussidi di invalidità della sicurezza sociale con BPCO, una persona deve avere:

  • Un volume espiratorio forzato uno (FEV1) che è il minimo per la tua altezza o meno, da 1,05 a una persona alta 5 piedi e alta 1,65 a qualcuno alto 6 piedi.
  • Compromissione cronica dello scambio gassoso risultante da una BPCO documentata.

Coloro che non soddisfano questi requisiti possono essere in grado di ottenere altri tipi di aiuto, come ad esempio indennità medico-professionale per le persone a basso reddito.

È asma o BPCO?

Un test spirometrico, o test di funzionalità polmonare, può misurare quanto bene funzionano i polmoni. Gli individui soffiano nel dispositivo più duramente e per quanto possono, fornendo informazioni su quanta aria i polmoni assorbono ed espellono. Molti medici usano test spirometrici per misurare i problemi delle vie aeree associati alla BPCO e all’asma.

I fattori che i medici considerano quando pesano una diagnosi con BPCO o asma includono:

  • Una storia di fumo: la maggior parte delle persone con BPCO sono o erano fumatori.
  • Età: l’asma compare spesso nell’infanzia. Se le difficoltà respiratorie si verificano dopo i 40 anni, i medici hanno maggiori probabilità di diagnosticare la BPCO.
  • Sintomi: la tosse mattutina, la flemma pesante e progressivamente il peggioramento indicano la BPCO. Attacchi ricorrenti, in particolare se accompagnati da allergie o eczemi, suggeriscono l’asma.
  • Storia familiare: è più probabile che l’asma funzioni nelle famiglie.
  • Sintomo trigger: le persone con BPCO possono avere sintomi quando sono attivi o a riposo, senza un trigger noto. Gli attacchi di asma possono essere causati dall’attività fisica o da qualcosa nell’ambiente.
  • Insorgenza dei sintomi: la BPCO tende a peggiorare nel tempo, mentre improvvisamente si verificano attacchi di asma.
  • Reattività al trattamento: l’asma tende a rispondere meglio agli inalatori di soccorso ad azione rapida rispetto alla BPCO.

Sebbene una storia medica possa aiutare a differenziare l’asma dalla BPCO, la ricerca indica sempre una significativa sovrapposizione tra i due. Uno studio del 2016 ha rivelato che il 15% delle persone con BPCO presenta anche sintomi di asma. Questa condizione è chiamata sindrome da sovrapposizione di asma-BPCO (ACOS).

La diagnosi con entrambe le condizioni non esclude lo sviluppo di un altro disturbo respiratorio, pertanto i pazienti devono riferire tutti i sintomi al proprio medico.

L’asma cronica è la stessa della BPCO?

L’asma cronica e la BPCO possono avere sintomi simili, ma sono considerati condizioni distinte. La BPCO si riferisce specificamente alla bronchite cronica, all’enfisema oa entrambi.

Altre differenze includono il fatto che l’asma tende ad iniziare durante l’infanzia, mentre la BPCO è più probabile che compaia tra gli adulti che fumano.

Altri disturbi con sintomi simili

Un certo numero di altri disturbi può causare difficoltà respiratorie, quindi non è saggio auto-diagnosticare con BPCO o asma.

Altri disturbi associati a difficoltà respiratorie includono:

  • Bronchite
  • Infezioni delle vie respiratorie superiori e sinusali
  • Cancro dei polmoni o della gola
  • Polmonite
  • Malattie infettive, come istoplasmosi e tubercolosi
  • Malattia cardiovascolare
  • Coagulo di sangue nei polmoni
  • Problemi con valvole cardiache o struttura cardiaca
  • Polmone collassato

Chi ha l’asma e la BPCO?

L’asma è una delle condizioni mediche croniche più comuni, che colpisce 25 milioni di persone negli Stati Uniti. L’asma compare tipicamente durante l’infanzia ed è più comune tra le persone con una storia familiare di asma o allergie. Altri fattori di rischio per l’asma includono:

L'uomo che fuma sul balcone sembra turbato

  • Obesità
  • Esposizione all’inquinamento atmosferico
  • Una storia di infezioni respiratorie virali
  • Esposizione a polvere, fumi chimici e muffe
  • fumo
  • Condizioni della pelle, come alveari ed eczema

La maggior parte delle persone con BPCO ha una storia di fumo. Quindi la BPCO è più comune nelle persone anziane, in particolare quelle che fumavano per molti anni. Alcuni altri fattori di rischio includono:

  • Esposizione all’inquinamento atmosferico
  • Fumo di seconda mano
  • Esposizione ai fumi e alle polveri chimiche
  • Una rara variante genetica chiamata deficit di alfa-1, in cui la proteina alfa-1 che aiuta a proteggere i polmoni è prodotta in quantità anormalmente basse

Trattamento

L’asma e la BPCO sono condizioni croniche che non hanno una cura. Il trattamento mira a controllare i sintomi. Difficoltà respiratorie associate ad attacchi di asma e BPCO richiedono spesso la combinazione di inalatori a breve durata d’azione e a lunga durata d’azione.

donna che usa l'inalatore

Se le allergie sono un fattore scatenante, il trattamento di allergia può anche aiutare. Alcune persone con asma o BPCO assumono broncodilatatori a lunga durata d’azione – farmaci che riducono l’infiammazione nelle vie respiratorie – rendendola più facile da respirare.

I rimedi dello stile di vita possono anche aiutare. Evitare l’esposizione ad allergeni, smettere di fumare, fare esercizio fisico ed evitare malattie come l’influenza può ridurre i sintomi di entrambi i disturbi.

I medici possono raccomandare di avere l’influenza, la pertosse o il vaccino contro la polmonite per ridurre il rischio di contrarre queste infezioni. Altre vaccinazioni possono essere importanti pure.

Con il progredire della BPCO, la gestione dei sintomi diventa più difficile. Alcune persone con BPCO hanno bisogno di ossigeno per respirare. La malattia può essere fatale ed è la terza causa di morte negli Stati Uniti.

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