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Azotemia: sintomi, tipi e trattamento

L’azotemia è un accumulo di prodotti di scarto di azoto nel sangue.

Di solito è il risultato di problemi nel rene che impediscono di filtrare correttamente il sangue.

Cos’è l’azotemia?

diagramma di una sezione trasversale dei reni

I reni e il sistema renale di solito filtrano i prodotti di scarto dal sangue. Fanno anche l’urina per aiutare a eliminare quei rifiuti, insieme con l’acqua in più, dal corpo.

Se i reni sono danneggiati o non funzionano correttamente, non sono in grado di rimuovere i prodotti di scarto dal sangue.

Esistono tre tipi di azotemia:

  • Azotemia prenenale: l’azotemia prerenale si verifica quando qualcosa che sta influenzando la circolazione sanguigna influenza il funzionamento dei reni. Quando la pressione sanguigna verso il rene è bassa, il rene non è in grado di filtrare correttamente i prodotti di scarto o fare urina.
  • Azotemia intrarenale: l’azotemia intrarenale, nota anche come insufficienza renale acuta (ARF) o danno renale acuto (AKI), è attribuita a problemi con il rene stesso.
  • Azotemia postrenale: l’azotemia postrenale si manifesta quando si verifica un blocco nel sistema urinario dopo che l’urina ha lasciato il rene.

Sintomi

Alcune persone con azotemia non hanno sintomi. Altri possono avere sintomi di disidratazione, che possono includere:

bocca asciutta

  • diminuzione delle urine
  • impulso veloce
  • bocca asciutta
  • fatica
  • pelle pallida
  • gonfiore
  • confusione

Le cause

La causa dell’azotemia dipende dal tipo.

Azotemia prerenale

L’azotemia prenenale è più comune nelle persone che si trovano in ospedale per una condizione diversa. Qualsiasi condizione che causi una riduzione del flusso sanguigno al rene può causare questa condizione.

Le condizioni possono includere:

  • ustioni
  • disidratazione
  • emorragia
  • vomito a lungo termine o diarrea
  • esposizione al calore
  • insufficienza cardiaca
  • shock
  • blocco dell’arteria che fornisce sangue al rene

Azotemia intrarenale

Ci sono molte diverse cause di azotemia intrarenale. Loro includono:

  • Farmaci e droghe: le nefrotossine possono danneggiare i reni. Le nefrotossine comuni includono cocaina, ciclosporina, alcuni antibiotici, inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE) e farmaci antiinfiammatori non steroidei (FANS).
  • Infezione: le infezioni renali possono danneggiare i tubuli all’interno del rene che filtrano il sangue.
  • Malattia vascolare: danni ai piccoli vasi sanguigni nei reni possono causare blocchi e danni ai tessuti. Coaguli di sangue nel rene o restringimento delle arterie sono le cause vascolari più comuni di azotemia intrarenale.

Azotemia postrenale

L’azotemia postrenale si verifica quando c’è un blocco nei tubi che lasciano il rene. Le cause comuni di questi blocchi includono:

  • tumore
  • catetere urinario
  • cristalli urinari
  • ingrossamento della prostata

Ulteriori fattori di rischio

Esistono diversi fattori di rischio per lo sviluppo di azotemia, tra cui:

  • diabete mellito
  • insufficienza renale
  • insufficienza cardiaca
  • età avanzata
  • assumendo un farmaco nefrotossico

Diagnosi

sangue in provetta in laboratorio

Prima di eseguire qualsiasi test diagnostico, un medico svolgerà un’accurata anamnesi, compresi i recenti farmaci, infezioni e altri sintomi. Successivamente, il medico eseguirà un esame fisico per cercare potenziali cause o problemi medici.

La diagnosi di azotemia viene solitamente eseguita con un semplice esame del sangue o delle urine. Il medico testerà il sangue per i marcatori della funzionalità renale, tra cui la creatinina ematica e l’azoto ureico nel sangue (BUN).

Queste sono entrambe le sostanze filtrate dal rene. Se ci sono alti livelli di una o entrambe queste sostanze nel sangue, indica che i reni non funzionano bene.

I test delle urine per osmolalità, gravità specifica, sodio e creatinina possono anche fornire informazioni su quanto sia idratata una persona, che è un’altra indicazione della funzione renale.

A volte, un medico ordinerà un’ecografia o test aggiuntivi, a seconda dei risultati dell’esame fisico e di eventuali esami del sangue o delle urine già eseguiti.

Trattamento

Molti fattori determinano un piano di trattamento per una persona con azotemia.

Se un medico ha identificato la causa, è importante prima affrontarla. Per esempio:

  • Qualcuno con azotemia postrenale dovuta a un tumore ha bisogno di rimuovere il tumore e ricevere cure per la funzionalità renale.
  • Qualcuno che sta assumendo un farmaco nefrotossico può aver bisogno di passare a un farmaco alternativo che non influisce sui reni.
  • Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per alleviare un’ostruzione che sta causando il ritorno di urina nel sistema renale.

Le persone con azotemia intrarenale sono anche a più alto rischio di sviluppare squilibri elettrolitici o fluidi. Il trattamento per questo può includere l’assunzione di farmaci per via orale o endovenosa (IV).

Nella maggior parte dei casi, ciò significa che il ricovero è necessario fino a quando la funzione renale e gli squilibri elettrolitici non vengono corretti e stabilizzati. I fluidi per via endovenosa possono essere utilizzati anche per aumentare il volume del sangue.

I farmaci vengono spesso utilizzati per aiutare il cuore a pompare in modo più efficiente o aumentare la pressione sanguigna. Questo corso di trattamento aiuta a migliorare il flusso sanguigno e la pressione attraverso il rene.

In alcuni casi, una persona con azotemia intrarenale può aver bisogno di dialisi renale. La dialisi è una procedura in cui il sangue viene rimosso dal corpo attraverso una linea endovenosa (IV), filtrato in una macchina per dialisi, e quindi sostituito nuovamente nel corpo attraverso una seconda linea.

La dialisi renale deve essere eseguita da 3 a 4 volte a settimana e richiede diverse ore per ogni sessione.

Oltre a trattare la causa, è importante che i medici provino a prevenire l’insorgenza dell’insufficienza renale ogni volta che è possibile.

Una persona che ha fattori di rischio per l’azotemia non dovrebbe essere prescritta una medicina nefrotossica e dovrebbe evitare test diagnostici che richiedono l’uso di colorante a contrasto.

prospettiva

L’azotemia postrenale è facilmente trattabile e può persino essere annullata una volta individuata e risolta la causa.

L’azotemia prenenale può anche essere invertita se la causa viene identificata e trattata molto presto all’interno del processo patologico. In caso contrario, si possono verificare gravi danni ai reni.

L’azotemia intrarenale è una condizione grave che può essere fatale se non trattata. Le prospettive dipendono da diversi fattori, tra cui la gravità del danno e la causa sottostante.

Ad esempio, una persona altrimenti sana con ARF può avere una prospettiva migliore rispetto a un paziente ricoverato in ospedale con più problemi medici.

È importante che chiunque abbia fattori di rischio o sintomi di azotemia sia sottoposto alle cure di un medico. Seguire il piano di trattamento prescritto è essenziale per prevenire danni renali più gravi o la perdita della vita.

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