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Bere caffè e tè può prevenire le malattie del fegato

La cirrosi, o malattia epatica cronica, è una condizione grave e una delle principali cause di morte tra le persone negli Stati Uniti. Per impedirlo, nuove ricerche consigliano di prenderci una pausa e gustare una tazza di tè.

tazza di caffè caldo

L’epatite cronica si classifica attualmente come la dodicesima causa di morte negli Stati Uniti, con quasi 32.000 persone che muoiono ogni anno.

La morte correlata al fegato è spesso il risultato della cirrosi. Anche se un gran numero di casi di cirrosi sono causati dal consumo di alcol a lungo termine, la steatosi epatica non alcolica (NAFLD) può anche portare alla cirrosi.

Fortunatamente, ci sono alcune cose che possiamo fare per proteggere il nostro fegato. Oltre a evitare l’alcol, il mantenimento di uno stile di vita sano e attivo può scongiurare l’obesità, che è un fattore di rischio per un fegato grasso.

Una nuova ricerca, pubblicata nel, aggiunge un paio di nuovi fattori preventivi alla lista: tè e caffè. Un team di scienziati guidati da Sarwa Darwish Murad, Ph.D., un epatologo presso il Centro medico universitario Erasmus MC di Rotterdam, nei Paesi Bassi, si è proposto di esaminare l’impatto del consumo di caffè e tè sulla salute del fegato.

Il dott. Murad spiega la motivazione alla base della ricerca:

“Vi sono alcuni dati epidemiologici, ma anche sperimentali che suggeriscono che il caffè ha benefici per la salute sugli aumenti degli enzimi epatici, epatite virale, NAFLD, cirrosi e cancro del fegato. […] Siamo stati curiosi di scoprire se il consumo di caffè avrebbe avuto un effetto simile sulle misurazioni della rigidità epatica in individui senza malattia epatica cronica “.

Studiare il legame tra tè, caffè e salute del fegato

Il dott. Murad e il team hanno esaminato i dati disponibili su 2.424 partecipanti da un ampio studio di coorte chiamato Rotterdam Study. I partecipanti allo studio avevano 45 anni e oltre e vivevano a Rotterdam.

Come parte dello studio, ogni partecipante ha subito un controllo fisico completo, che comprendeva misurazioni antropometriche come indice di massa corporea (BMI), altezza, esami del sangue e scansioni addominali per l’esame del fegato.

L’imaging del fegato è stato utilizzato per cercare la “rigidità” del fegato, una misurazione che è alta quando il fegato è cicatrizzato. La cicatrizzazione del fegato, nota anche come fibrosi progressiva, può portare alla cirrosi se non trattata.

Le abitudini alimentari e alcoliche dei partecipanti sono state valutate utilizzando un questionario sulla frequenza degli alimenti comprendente 389 domande, incluse informazioni dettagliate sull’assunzione di tè e caffè.

I partecipanti sono stati suddivisi in tre categorie in base al consumo di caffè e tè: nessun consumo, consumo moderato di tè e caffè (definito fino a tre tazze al giorno) e consumo frequente (definito come tre o più tazze al giorno). Il tè era diviso in verde, nero e a base di erbe.

Il dott. Murad e colleghi hanno applicato l’analisi di regressione per studiare il legame tra consumo di caffè e tè e fibrosi epatica. Hanno anche rappresentato una varietà di possibili fattori confondenti, tra cui età, sesso, indice di massa corporea, fumo e consumo di alcol, nonché attività fisica e abitudini alimentari sane.

Lo studio ha rivelato che il consumo frequente di caffè e tè alle erbe è correlato in modo coerente con un rischio significativamente più basso di rigidità epatica. Questi risultati erano indipendenti dai fattori dello stile di vita o dal BMI.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che l’effetto benefico del caffè sulla rigidità del fegato poteva essere visto sia nei partecipanti che avevano un fegato grasso e quelli che non lo facevano. Ciò ha indicato agli autori che l’assunzione frequente di caffè e tè può prevenire la fibrosi epatica molto prima che i sintomi della malattia epatica inizino a manifestarsi.

La dottoressa Louise J. M. Alferink, del Dipartimento di Gastroenterologia ed epatologia presso il Centro medico universitario Erasmus MC e autrice principale dello studio, spiega il significato dei risultati nel contesto della cosiddetta dieta occidentale:

“Questa [dieta] è tipicamente ricca di cibi malsani, inclusi alimenti trattati privi di sostanze nutritive e zuccheri artificiali. […] In questo contesto, l’esame di strategie di vita accessibili e poco costose che hanno potenziali benefici sulla salute, come il consumo di caffè e tè, è un approccio praticabile per trovare modi per fermare il rapido aumento della malattia del fegato nei paesi sviluppati “.

Sono necessari ulteriori studi per comprendere i meccanismi responsabili di questa associazione, la cautela degli autori.

Scopri come bere il caffè potrebbe dimezzare il rischio di cancro al fegato.

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