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Blastoma: cosa devi sapere

Il blastoma è un tipo di cancro che si manifesta nelle cellule precursori e colpisce tipicamente i bambini piuttosto che gli adulti.

Ogni tipo di blastoma ha il suo nome, dipende dalla sua posizione nel corpo. Ad esempio, il retinoblastoma è un blastoma dell’occhio, mentre il nefroblastoma è un blastoma del rene.1

Utilizzare questa pagina per informazioni di facile comprensione sui blastomi, sulle loro cause e trattamenti.

Ci sono introduzioni alla fine di alcune sezioni di recenti sviluppi che sono stati trattati da notizie. Controlla anche i collegamenti alle informazioni sulle condizioni correlate.

Fatti veloci su blastoma

Ecco alcuni punti chiave su blastoma. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nel corpo di questo articolo.

  • Il blastoma è un tipo di cancro che colpisce quasi sempre i bambini. Si verifica a causa di tumori maligni in cellule precursori o esplosioni.
  • Esistono numerosi tipi di blastoma, ma il più comune di questi tumori è l’epatoblastoma, il medulloblastoma, il nefroblastoma e il neuroblastoma.
  • Le cause dei blastomi non sono ben comprese, ma si ritiene che questo tipo di cancro sia il risultato di errori genetici dello sviluppo, non di fattori esterni.
  • La diagnosi di blastoma assume un approccio simile a quello per altri tipi di cancro.
  • I test possono includere biopsia, esami del sangue e scansioni dopo un esame fisico e domande da un medico.
  • I trattamenti per il blastoma sono simili a quelli per altri tipi di tumore e includono chirurgia, radioterapia e chemioterapia.
  • I blastomi, come la maggior parte dei tumori infantili, non sono prevenibili, ma il trattamento per la maggior parte dei casi ha successo e il tasso di sopravvivenza è elevato.

Cos’è il blastoma?

Immagine di un tumore.

Il blastoma è un tipo di cancro. I tumori colpiscono quasi esclusivamente i bambini.1

I seguenti quattro blastomi sono i più comuni, che rappresentano circa un quarto di tutti i tumori maligni solidi nei bambini di età inferiore ai 15 anni: 1,2

  • Epatoblastoma – cancro al fegato
  • Medulloblastoma – il tumore più comune del sistema nervoso centrale nei bambini
  • Nefroblastoma – carcinoma renale, noto anche come tumore di Wilms
  • Neuroblastoma – un tumore di cellule nervose immature al di fuori del cervello, spesso originario delle ghiandole surrenali.

I seguenti tumori pediatrici sono tipi meno comuni di blastoma: 1-3

  • Condroblastoma: un tumore osseo benigno che rappresenta meno dell’1% di tutti i tumori ossei e colpisce di solito le ossa lunghe degli adolescenti
  • Gonadoblastoma: un tumore visto in modo univoco in caso di sviluppo sessuale anormale
  • Emangioblastoma – un tumore raro e benigno che colpisce quasi sempre la fossa posteriore, un piccolo spazio vicino al tronco cerebrale e al cervelletto nella parte inferiore della testa. Emangioblastoma colpisce quasi sempre giovani adulti e bambini con la malattia ereditaria von-Hippel-Lindau
  • Lipoblastoma – un tumore benigno del tessuto adiposo (tessuto adiposo), di solito si trova nelle estremità e colpisce soprattutto i ragazzi di età inferiore ai 5 anni
  • Medullomyoblastoma – un tumore che ha origine nel cervelletto, una parte posteriore del cervello che controlla il movimento e il coordinamento del corpo
  • Osteoblastoma – un tumore benigno dell’osso, di solito si trova nella colonna vertebrale e quasi sempre nell’infanzia fino alla giovane età adulta
  • Pancreatoblastoma – un tumore del pancreas che colpisce i bambini di età compresa tra 1 e 8 anni
  • Pineoblastoma – anche chiamato pinealoblastoma, una lesione della regione pineale del cervello
  • Blastoma pleuropolmonare – un raro tumore maligno al torace, di solito presente nei bambini sotto i 5 anni di età
  • Retinoblastoma: un tumore agli occhi
  • Sialoblastoma – un tumore che colpisce le principali ghiandole salivari.

Un tumore è classificato come benigno quando non si diffonde; un tumore maligno si diffonde o ha la capacità di diffondersi in altre parti del corpo. Sebbene i tumori benigni non invadano altri organi o tessuti, la loro crescita può causare sintomi che richiedono un trattamento e possono anche ripresentarsi dopo la rimozione.1,3

Circa la metà di tutti i gliomi – un tipo comune di tumore al cervello – negli adulti sono glioblastomi.4

Le cause

Come la maggior parte dei tumori pediatrici, si ritiene che il blastoma sia un “errore” genetico del normale sviluppo piuttosto che il risultato di qualsiasi fattore ambientale esterno.5

Conosciuto anche come tumori maligni embrionali, i blastomi sono tumori solidi derivanti dal fallimento delle cellule di differenziare correttamente nei loro tipi di cellule finali durante lo sviluppo fetale o postnatale. Di conseguenza, il tessuto rimane embrionale.5,6

I blastomi sono i tumori più comuni che si verificano durante la prima infanzia (di solito prima dei 5 anni) e molti sono congeniti (presenti alla nascita) .5

Singoli tipi di blastoma possono essere associati a specifici fattori di rischio. Ad esempio, l’epatoblastoma è più probabile nei bambini che hanno determinate sindromi genetiche e condizioni ereditarie.6

Tipi comuni

Come notato sopra, quattro tipi di blastoma rappresentano circa un quarto di tutti i tumori maligni nei bambini di età inferiore ai 15 anni – epatoblastoma (immediatamente inferiore), medulloblastoma, nefroblastoma e neuroblastoma.1,2

epatoblastoma

Immagine del fegato.

L’epatoblastoma è un tumore del fegato e il tipo più comune di cancro al fegato infantile, di solito compare nei bambini di età inferiore ai 3 anni.6

Il tumore – soprattutto quando diventa più grande – può essere notato come un nodulo nell’addome che può essere doloroso. Altri sintomi possono includere: 6

  • Gonfiore addominale
  • Perdita di peso inspiegabile
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito.

Alcuni bambini hanno più probabilità di altri di sviluppare l’epatoblastoma. I fattori di rischio includono le sindromi genetiche ed ereditarie Aicardi, Beckwith-Wiedemann e Simpson-Golabi-Behmel, e le condizioni familiari poliposi adenomatosa, glicogenosi, peso molto basso alla nascita e trisomia 18 (nota anche come sindrome di Edwards).

In generale, i bambini con epatoblastoma che hanno completamente rimosso il tumore e sottoposti a chemioterapia hanno un tasso di sopravvivenza del 100%. Mentre i bambini bianchi sono affetti quasi 5 volte più frequentemente dei bambini neri, i pazienti neri hanno in genere una prognosi peggiore

Il medulloblastoma

Il medulloblastoma è il tumore più comune che colpisce il sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale) nei bambini, rappresentando il 30% dei tumori cerebrali pediatrici.1,7,12

I medulloblastomi si formano tipicamente in una parte del cervello chiamata cervelletto, che controlla il movimento, l’equilibrio e la postura. I medulloblastomi sono tumori a crescita rapida che possono causare sintomi quali alterazioni comportamentali quali apatia e disinteresse per l’interazione sociale, atassia, cefalea, vomito e debolezza dovuta alla compressione del nervo.8,12

La ragione per cui si sviluppa il medulloblastoma non è ben compresa. Le attuali opzioni di trattamento sono simili a quelle con altri tipi di cancro, che comportano chirurgia, radioterapia e chemioterapia.7

I tassi di sopravvivenza oltre i 5 anni per i pazienti con medulloblastoma ad alto rischio sono migliori del 60% e possono raggiungere anche l’80% nei pazienti con tumori a rischio standard.7

Tumore o nefroblastoma di Wilms

Il tumore di Wilms è tra le forme più comuni di cancro infantile. Colpisce i reni ed è quindi indicato anche come nefroblastoma.1

ha una pagina di informazioni dettagliate dedicate al tumore di Wilms.

Sviluppi recenti sul tumore / nefroblastoma di Wilms da notizie MNT

Il trattamento del cancro dell’infanzia potrebbe aumentare il rischio di cancro al seno

I ricercatori che hanno pubblicato sulla rivista nell’ottobre 2014 hanno riferito che i pazienti che ricevevano radiazioni toraciche per il tumore di Wilms avevano un aumentato rischio di un futuro cancro al seno.

Mutazioni genetiche legate al cancro del rene nell’infanzia

Uno studio pubblicato nell’aprile 2012 riportava mutazioni in due regioni del genoma che aumentavano il rischio di sviluppare il tumore di Wilms.

neuroblastoma

Il neuroblastoma è un tumore di cellule nervose immature al di fuori del cervello che spesso inizia nelle ghiandole surrenali, che si trovano vicino ai reni. Le ghiandole surrenali fanno parte del sistema endocrino che produce e secerne gli ormoni.9

Il neuroblastoma è uno dei più comuni tumori infantili, con circa 700 casi negli Stati Uniti ogni anno. Questo tipo di blastoma può anche iniziare nel tessuto nervoso vicino alla spina dorsale nel collo, nel torace, nell’addome o nella pelvi.1,9

Il neuroblastoma si sviluppa quando le cellule di neuroblasti non maturano correttamente. I neuroblasti sono cellule nervose immature trovate in un feto e di solito si trasformano in cellule o cellule nervose nella ghiandola surrenale. Se non lo fanno, tuttavia, potrebbero invece svilupparsi in un tumore in crescita aggressiva.9

Neuroblastoma: 9

  • Di solito si sviluppa nei bambini sotto i 5 anni di età
  • Può essere congenito
  • Di solito si trova dopo metastasi – è un cancro aggressivo che può diffondersi ai linfonodi, fegato, polmoni, ossa e midollo osseo
  • A volte viene trovato durante una scansione prenatale
  • Conti per il 7% dei tumori maligni infantili ma oltre il 10% dei decessi correlati al cancro infantile.13

Il video qui sotto è una breve spiegazione del neuroblastoma di un medico della divisione di chirurgia pediatrica del Benioff Children’s Hospital di San Francisco, in California:

Diagnosi

Le forme individuali di blastoma vengono diagnosticate mediante test specifici. I test per l’epatoblastoma, ad esempio, possono includere test di funzionalità epatica.6

La diagnosi dei blasti segue ampiamente l’approccio adottato con altri tipi di cancro, tra cui l’esame fisico e la storia, esami del sangue, biopsie e numerose forme di scansioni di imaging medicale. In alcuni casi, i blastomi possono essere diagnosticati attraverso le scansioni prenatali di un feto in via di sviluppo.2

A seconda dell’età, delle condizioni e dei sintomi dell’individuo e del tipo di blastoma sospettato, i test e le procedure diagnostiche possono variare dalla rimozione e dalla biopsia di un tumore, ai test per la metastasi (diffusione) o all’efficacia di un trattamento (come la rimozione chirurgica) .2

Esempi di test che possono essere ordinati per un blastoma sospetto o già diagnosticato includono: 2,6,10

  • Esami del sangue – inclusi test per ormoni, proteine ​​e altri marcatori tumorali, oltre a valutare il numero di cellule in test come il test emocromocitometrico completo (CBC)
  • Biopsie e altri campioni: la valutazione di laboratorio del tessuto tumorale viene eseguita al microscopio. Piccoli segmenti possono essere rimossi con attrezzi speciali o coltelli chirurgici, oppure l’intero tumore può essere rimosso chirurgicamente. L’esame delle cellule da parte dei patologi porta a una diagnosi definitiva del blastoma. Altri campioni che possono essere presi per la valutazione della patologia includono il midollo osseo
  • Scansioni ad ultrasuoni – lo stesso metodo di imaging utilizzato per visualizzare i bambini non ancora nati con le onde sonore
  • Scansioni TC (tomografia computerizzata): una forma di scansione a raggi X per realizzare immagini tridimensionali e visualizzare le sezioni trasversali dei tumori
  • Scansioni MRI – La risonanza magnetica utilizza potenti magneti per creare un’immagine dettagliata del tessuto, che può essere migliorata con un mezzo di contrasto – una tinta iniettata
  • Scansioni PET: la tomografia a emissione di positroni rileva il tessuto tumorale che ha assorbito una piccola quantità di sostanza radioattiva
  • Scansioni dei radioisotopi: i traccianti radioattivi vengono introdotti nel corpo e rilevati da una gamma camera potenziata dal computer, un metodo che precede la scansione PET.

Trattamento

Una squadra di chirurghi che svolgono un'operazione.

Un revisore scientifico dei tumori embrionali ha descritto i blastomi come “squisitamente reattivo a chemioterapia e radioterapia” e molti sono considerati curabili.5

I tassi di sopravvivenza complessivi vanno da un 59% stimato per l’epatoblastoma fino al 94% per il retinoblastoma.5

Le strategie di trattamento disponibili per il blastoma sono simili a quelle per altri tipi di cancro, inclusi chirurgia, radioterapia e chemioterapia.5

Il trattamento specifico e il suo successo dipendono dal tipo di blastoma e da fattori individuali come l’età, i tempi della diagnosi, lo stadio del cancro, se il tumore si è diffuso ad altri siti e la risposta alla terapia.5,6,8

Quasi tutti i casi di neuroblastoma localizzato possono essere curati con la sola chirurgia. La maggior parte dei neuroblastomi e degli epatoblastomi a rischio intermedio, nel frattempo, sono curabili attraverso una modesta chemioterapia prima dell’intervento.5

Per il medulloblastoma, i trattamenti attuali curano la maggior parte dei pazienti, sebbene siano associati a tossicità a lungo termine.7

Per informazioni sul trattamento del nefroblastoma, vedere la nostra pagina di informazioni dedicata sul tumore di Wilms.

Prevenzione

I blastomi, come la maggior parte dei tumori infantili, non sono ben compresi in termini di perché si sviluppano e al momento non sono prevenibili.2

Alcuni fattori di rischio sono stati identificati per alcuni blastomi, come alcune sindromi ereditarie, ma ancora una volta questi collegamenti non sono ben compresi e non consentono la prevenzione del cancro.2

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