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Blocchi non rilevabili in vasi sanguigni cerebrali collegati a segni di invecchiamento

I blocchi di minuscoli vasi sanguigni nel cervello che non possono essere rilevati con la tecnologia moderna potrebbero essere responsabili di molti dei segni “parkinsoniani” dell’invecchiamento, come la postura curva, il bilanciamento delle difficoltà, la deambulazione rallentata e le mani tremanti, secondo l’astuzia della Rush University Medical Center di Chicago, USA, ha pubblicato online nel numero di settembre di Stroke: Journal of American Heart Association. I ricercatori hanno detto che non dovremmo accettare i segni parkinsoniani come una parte normale dell’invecchiamento, ma dovremmo capire cosa li causa e cercare di trattarli.

Autrice principale dello studio, il dott. Aron S. Buchman, professore associato di scienze neurologiche presso Rush, ha dichiarato di essere verysurprised dalle loro scoperte:

“Le implicazioni per la salute pubblica sono significative perché non stiamo identificando il 30 per cento che non ha diagnosticato il piccolo vesseldisease che non viene rilevato dalla tecnologia attuale, ma abbiamo bisogno di strumenti aggiuntivi per identificare questa popolazione”, ha detto a thepress.

Sebbene solo il 5% circa delle persone anziane sviluppino la malattia di Parkison, i sintomi motori lievi, compresi quelli osservati nella malattia di Parkinson, aumentano con l’età, in modo che la metà della gente li raggiunga quando raggiungono l’età di 85 anni, scrivono Buchman e colleghi nel loro passato informazione.

Eppure, nonostante questa alta prevalenza, non sappiamo molto sulle cause sottostanti nel cervello, così hanno deciso di indagare sull’idea che i problemi dei vasi sanguigni potrebbero essere un fattore.

Hanno studiato autopsie cerebrali da persone morte che stavano prendendo parte allo studio sull’ordine religioso. Questo studio è iniziato nel 1994, quando i ricercatori hanno iniziato a svolgere esami annuali in cerca di segni di invecchiamento in 1.100 suore e preti anziani che avevano esaminato il cervello per essere esaminati al momento della morte.

Gli esami annuali comprendevano la valutazione per i segni parkinsoniani attraverso una versione modificata della sezione motoria della scala di valutazione della malattia di UnifiedParkinson che valuta cose come equilibrio, capacità di mantenere la postura, velocità di deambulazione, senso di rabbia, capacità di girare un angolo mentre si cammina e abilità entrare e uscire da una sedia.

Questo studio riporta i risultati delle prime 418 autopsie cerebrali. I partecipanti avevano in media 88 anni quando sono morti e il 61% di loro erano donne.

I ricercatori hanno esaminato il cervello per infarti, aree del tessuto cerebrale che si sono estinte a causa di un blocco nell’afflusso di sangue. Hanno cercato macroscopici e microinfarti, cioè blocchi in vasi grandi e piccoli, e hanno anche misurato la gravità dell’arteriolosclerosi o la quantità di ispessimento delle pareti dei vasi sanguigni.

Utilizzando un metodo statistico chiamato analisi di regressione, hanno cercato collegamenti tra i dati dell’autopsia cerebrale e le valutazioni dei parkinsoniansign che i partecipanti avevano completato negli anni fino alla loro morte.

I risultati hanno mostrato che:

  • Più di 149 partecipanti (35%) avevano segni di infarti macroscopici nel loro cervello.
  • In quasi il 30% di coloro che non mostravano segni di infarto macroscopico e che non avevano avuto diagnosi di infermità o ictus durante la loro vita, c’era evidenza di un danno che non sarebbe stato rilevato con il convenzionale brainimaging.
  • Di questi, 33 individui (7,9%) avevano microinfarti, 62 (14,8%) avevano arteriosclerosi, mentre 24 (5,7%) ne avevano entrambi.
  • Infarti macroscopici erano legati a punteggi parkinsoniani globali più alti, e mentre l’arteriolosclerosi era legata al punteggio parkinsoniano globale, questo effetto si riduceva e non diventava più significativo dopo che gli infarti erano stati eliminati.
  • Ciascuno dei tre tipi di danno (infarto macroscopico, infarto al microscopio, arteriosclerosi) era separatamente collegato all’andatura parkinsoniana.
  • Ulteriori analisi hanno mostrato che “macroscopico e microinfarto sottocorticali erano specificamente associati alla gravità dell’andatura parkinsoniana”.

L’andatura parkinsoniana è un sintomo del morbo di Parkinson caratterizzato da una serie di caratteristiche che riguardano il modo in cui una persona cammina, inclinandosi in avanti e curvandosi e facendo piccoli passi strascicati.

Questo studio mostra che le persone che hanno avuto maggiori difficoltà a camminare hanno avuto più lesioni cerebrali non rilevabili.

Buchman e colleghi hanno concluso che:

“Le patologie cerebrovascolari, tra cui infarti macroscopici, microinfarti e arteriosclerosi, sono comuni nelle persone anziane e possono essere eziologie comuni non riconosciute di lievi segni parkinsoniani, in particolare l’andatura parkinsoniana, nella vecchiaia”.

Buchman, che è anche membro del Rush Alzheimer’s Disease Center, ha dichiarato:

“Spesso i sintomi motori lievi sono considerati una parte attesa dell’invecchiamento”, tuttavia ha aggiunto “non dovremmo accettare questo invecchiamento anomalo”, ma invece, dovremmo cercare di capirlo e risolverlo.

“Se c’è una causa sottostante, possiamo intervenire e forse ridurre l’impatto”, ha detto Buchman.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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