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Botox potrebbe smettere di digrignare i denti?

Alla mia età, non ho mai considerato Botox. Essendo il lato iniziale del 30, creme per la pelle e maschere facciali sembrano tenere a bada quegli inevitabili segni dell’invecchiamento – per ora. Ma una nuova ricerca suggerisce che questa popolare procedura cosmetica potrebbe affrontare un altro problema: digrignare i denti. Vale la pena provare?

una donna che ha Botox

L’anno scorso, ho scoperto che macinavo e serravo i denti durante il sonno. Questa è una condizione comune nota come bruxismo, che si stima possa interessare circa il 10% degli adulti negli Stati Uniti.

Ora devo indossare un paradenti di notte. Questo non solo dà al mio partner uno spavento quando mi rivolgo verso di lui per prima cosa al mattino, ma la saliva che si accumula durante la notte è tutt’altro che piacevole.

Sebbene sia efficace, è improbabile che il mio paradenti fermi il bruxismo alla fonte; riduce solo il danno ai miei denti e alla mia mascella. Ciò significa che si verificano ancora sintomi come mascella dolorante e mal di testa.

In realtà, non ci sono attualmente trattamenti riconosciuti che possono fermare il bruxismo del sonno.

Potrebbe Botox – una procedura cosmetica preferita dalle celebrità per bandire temporaneamente linee sottili e rughe – essere un possibile candidato per il trattamento di digrignare i denti? Un nuovo studio afferma che potrebbe.

In tutta onestà, non posso fare a meno di essere cinico riguardo a questa ricerca, soprattutto dopo aver visto che è stato finanziato da Allergan Pharmaceuticals, che produce – sì, avete indovinato – Botox. Ma, incuriosito dal reclamo, indago ulteriormente.

Uno studio serrato sui denti

Botox – formalmente noto come tossina onabotulinica-A – è un farmaco iniettabile che può impedire ai muscoli di contrarsi.

Il farmaco è meglio conosciuto per il suo uso cosmetico; può essere somministrato ai muscoli facciali – principalmente quelli tra le sopracciglia e intorno agli occhi – per ridurre temporaneamente la comparsa di rughe e zampe di gallina.

Botox può anche essere utilizzato per un certo numero di condizioni mediche, tra cui emicrania, vescica iperattiva e rigidità muscolare. Potrebbe essere aggiunto il bruxismo alla lista?

Il nuovo studio, pubblicato di recente sulla rivista, ha tentato di rispondere a questa domanda.

In particolare, lo studio ha incluso solo 22 persone con bruxismo – non esattamente un campione enorme. I partecipanti hanno trascorso una notte in un laboratorio, dove i ricercatori hanno monitorato i loro denti digrignando e serrando.

Il giorno dopo, 13 dei soggetti sono stati randomizzati a ricevere Botox, mentre agli altri è stata somministrata un’iniezione placebo. Le iniezioni venivano somministrate ai muscoli temporali e masseteri, che usiamo per masticare.

Circa 4-8 settimane dopo, i soggetti sono stati invitati a passare un’altra notte in laboratorio e i ricercatori hanno riesaminato i loro sintomi di bruxismo.

Botox per il bruxismo? Sono i primi giorni

Secondo il team, le persone alle quali è stata somministrata l’iniezione di placebo non hanno riportato miglioramenti nella digrignamento o nel serraggio dei denti, ma coloro che hanno ricevuto il Botox hanno riferito che i loro sintomi erano “molto migliorati” o “molto migliorati”.

Coloro che hanno avuto Botox hanno anche riportato una riduzione del dolore, ma non vi è stato alcun cambiamento nella gravità del dolore per coloro che hanno avuto le iniezioni di placebo.

In termini di effetti collaterali, i ricercatori segnalano che non ci sono stati eventi avversi, ma che due dei partecipanti hanno notato un “cambiamento estetico” nei loro sorrisi – ma se questi “cambiamenti” fossero migliori o peggiori non saranno rivelati.

Nel complesso, il team conclude che Botox “ha migliorato in modo efficace e sicuro il bruxismo del sonno” in questo studio.

Il ricercatore Dr. William G. Ondo, dell’ospedale metodista di Houston in Texas, osserva che il bruxismo “è un problema molto comune senza un trattamento stabilito, quindi questi risultati sono incoraggianti”.

Potrebbe essere il caso, ma, da uno studio di sole 22 persone, possiamo concludere che il Botox è un trattamento praticabile per digrignare i denti? Secondo me, no. Detto questo, vale la pena indagare ulteriormente.

Ha senso che un farmaco che arresta la contrazione muscolare – quando iniettato nei muscoli che controllano la masticazione – potrebbe prevenire la digrignamento e il serraggio dei denti. A differenza degli attuali trattamenti per il bruxismo, come i paradenti, Botox sta tentando di affrontare una causa sottostante.

Detto questo, non sono sicuro di avere un “cambiamento estetico” nel mio sorriso e, rispetto a un paradenti, il Botox può essere piuttosto costoso. Io, per esempio, sono ancora convinto da Botox per il bruxismo, ma sarei interessato a vedere quali risultati portano gli studi futuri.

Come dice il dott. Ondo, “è necessario uno studio più ampio per confermare questi risultati entusiasmanti”.

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