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Cancro al seno infiammatorio: cosa dovresti sapere

Il carcinoma mammario infiammatorio è quando le cellule tumorali bloccano i vasi linfatici nella pelle del seno.

Questo tipo di cancro al seno raro e aggressivo è noto come carcinoma mammario infiammatorio perché il seno sembra in genere gonfio, arrossato o infiammato.

Il cancro al seno infiammatorio tende a essere diagnosticato in età più giovane rispetto ad altri tipi di cancro al seno. Rappresenta solo da 1 a 5 di tutti i tumori al seno diagnosticati negli Stati Uniti.

Sintomi

Nella maggior parte dei casi di cancro al seno infiammatorio, non è possibile provare un tumore solido durante un esame fisico.

Quando qualcuno ha un cancro al seno infiammatorio, le cellule tumorali bloccano i vasi linfatici nella pelle del seno colpito. Ciò significa che il fluido linfatico, nel quale i globuli bianchi vengono trasportati, non è in grado di fluire normalmente attraverso il tessuto mammario.

[cellule tumorali nei vasi linfatici]

Ciò provoca sintomi visibili sulla pelle, come ad esempio:

  • gonfiore e arrossamento di un terzo o più del seno
  • aspetto livido del seno
  • pelle che sembra “snocciolata”, simile all’aspetto della pelle arancione

Il seno interessato può anche:

  • aumentare rapidamente le dimensioni
  • senti come sta bruciando
  • sentirsi teneri
  • sentirsi pesante
  • avere un capezzolo rivolto verso l’interno (capezzolo capovolto)

Anche i linfonodi sotto il braccio o vicino alla clavicola possono gonfiarsi.

È importante ricordare che questi sintomi possono anche essere segni di infezioni, lesioni o altre malattie, inclusi altri tipi di cancro al seno.

Diagnosi

La diagnosi di cancro al seno infiammatorio può talvolta richiedere molto tempo perché i sintomi possono essere confusi con altre condizioni.

Non c’è spesso nodulo identificabile che può essere sentito in un esame fisico, o visto in una mammografia (una radiografia del seno). Questo rende difficile diagnosticare il cancro al seno infiammatorio.

Per aiutare le donne che possono avere un carcinoma mammario infiammatorio diagnosticato più rapidamente, un gruppo internazionale di esperti ha concordato criteri minimi per la diagnosi.

Questi sono:

  • rossore
  • gonfiore del seno
  • pelle increspata o butterata

I sintomi devono essere comparsi entro 6 mesi e coprire almeno un terzo del seno. Un medico effettuerà anche una biopsia dal seno interessato, che mostrerà se ci sono cellule tumorali nel tessuto.

Per vedere fino a che punto è progredito il cancro, il medico può ordinare una mammografia o un’ecografia del seno. Questi test esaminano il tessuto mammario e i linfonodi. Una scansione di altre parti del corpo può anche mostrare se il tumore si è diffuso oltre il seno.

Trattamento

Ci sono un certo numero di fasi del trattamento che possono essere utilizzate in combinazione per il trattamento del cancro al seno infiammatorio.

Chemioterapia

[donna che riceve la chemioterapia]

La chemioterapia può aiutare a ridurre i tumori al seno infiammatori, che vengono poi rimossi chirurgicamente.

La radioterapia viene data in seguito per cercare di uccidere tutte le cellule tumorali rimanenti nel seno.

La chemioterapia può durare 4-6 mesi prima che il tumore venga operato.

Se la malattia continua a progredire, la chemioterapia può durare più a lungo e l’intervento chirurgico sarà ritardato.

Chirurgia

Idealmente, entro la fine della chemioterapia, il tumore si sarebbe ridotto e l’infiammazione sarebbe diminuita. Anche se il tumore si è ristretto solo di una piccola quantità, la chirurgia può essere eseguita.

Se non c’è stato alcun cambiamento nella dimensione del tumore, il medico può raccomandare di procedere direttamente alla radioterapia. Questo per cercare di ridurre il tumore e mantenere un “cuscinetto” di tessuto sano attorno al tumore.

La chirurgia per il cancro al seno infiammatorio di solito comporta la rimozione del seno interessato e la maggior parte, o tutti i linfonodi sotto il braccio adiacente ad esso.

Con tumori meno aggressivi, a volte è possibile rimuovere solo una parte del seno. Tuttavia, poiché questo tipo di cancro è aggressivo e progredisce rapidamente, i medici di solito non lo raccomandano.

Ricostruzione del seno

La ricostruzione del seno è un’opzione per la maggior parte delle donne che hanno avuto un cancro al seno infiammatorio. Tuttavia, i medici possono raccomandare mesi di attesa, o anche anni dopo il trattamento, prima di considerare questo.

Radiazione

Dopo la chemioterapia, il DNA delle cellule tumorali è danneggiato. Ciò significa che non sono in grado di guarire come fanno le cellule normali.

Per approfittare dello stato indebolito delle cellule tumorali, i medici useranno la radioterapia per colpire tutte le cellule tumorali rimanenti.

[donna che riceve radiazioni]

La radioterapia può essere mirata in aree molto precise. Tuttavia, il trattamento causa danni ad ogni cellula che tocca, quindi i trattamenti sono distribuiti su un numero di settimane.

Il danno causato dalla radioterapia è cumulativo. Ciò significa che le aree del corpo che sono state prese di mira dalle radiazioni non dovrebbero essere ritirate se possibile.

Se il tumore ritorna nello stesso punto, la radioterapia può essere riutilizzata, se non esiste un’alternativa migliore.

Per cercare di prevenire il ritorno del cancro, può essere raccomandata un’ulteriore combinazione di chemioterapia, terapia ormonale o terapia mirata.

Nuove terapie

Ci sono molte nuove terapie attualmente in fase di sviluppo per il trattamento del cancro al seno infiammatorio. Il più promettente di questi si concentra sui geni e sul ruolo svolto dal sistema immunitario.

Gli esperti pensano che nei prossimi decenni potrebbero essere disponibili vaccini che possono aiutare. Questi mobiliterebbero il sistema immunitario per difendere il corpo dalle cellule tumorali o indebolire le cellule tumorali in modo che i farmaci chemioterapici possano essere più efficaci contro di loro.

Supporto

I fornitori di servizi sanitari specializzati nel cancro al seno infiammatorio, come il Dana-Farber Cancer Institute, offrono cure centrate sulla famiglia.

[donna con cancro al seno seduta con il suo bambino]

Questi programmi includono terapie complementari e complementari oltre all’assistenza clinica, come massaggi e agopuntura.

Ci sono anche organizzazioni di pazienti che supportano le persone con cancro al seno infiammatorio. Un esempio è l’IBC Network Foundation, fondata da un sopravvissuto alla malattia.

La rete IBC Foundation:

  • esegue gruppi di supporto
  • fornisce informazioni sulla malattia
  • sensibilizza il pubblico in generale
  • finanzia la ricerca sulla malattia

C’è un sacco di supporto disponibile per le persone con cancro al seno infiammatorio. Per saperne di più su ciò che è disponibile a livello locale, le persone possono discuterne con il proprio medico.

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