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Cancro colorettale: l’importanza della dieta

Il cancro del colon-retto è abbastanza comune, specialmente tra la popolazione che invecchia. Un importante fattore di rischio per il cancro del colon-retto è la dieta, e le scelte dietetiche sono anche vitali durante e dopo il trattamento. In questo Spotlight, ti diamo una panoramica su quali diete sono le migliori e quali sono meglio evitare.

frutta e verdura colorata

Il cancro del colon-retto è un tipo di cancro che colpisce il retto, il colon o entrambi di una persona. Questo è anche conosciuto come l’intestino crasso.

Secondo l’American Cancer Society (ACS), il 2018 potrebbe portare circa 97.220 nuove diagnosi di cancro al colon e 43.030 nuovi casi di cancro del retto negli Stati Uniti.

Questo tipo di cancro è più probabile che compaia negli individui più anziani, ma ci sono molti altri fattori di rischio associati alla sua comparsa, come fattori genetici e di stile di vita.

Di questi ultimi, uno dei fattori di rischio più citati è la dieta, che si riferisce specificamente a cattive abitudini alimentari che spesso portano anche all’obesità.

Di seguito, esaminiamo quali alimenti e sostanze nutritive sono stati indicati per aumentare il rischio di cancro del colon-retto e quali tipi di dieta sono stati ritenuti utili nella sua prevenzione.

Copriamo anche le diete con maggiori probabilità di mantenere il corpo resistente durante e dopo il trattamento per questo tipo di cancro.

Prevenzione: cosa evitare

Numerosi studi hanno indicato che una dieta troppo ricca di carne rossa è associata ad un aumentato rischio di cancro del colon-retto. La “carne rossa” è definita dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) come “tutta la massa muscolare dei mammiferi, tra cui manzo, vitello, maiale, agnello, montone, cavallo e capra”.

carne rossa

Una revisione delle prove a sostegno di questo link rileva che “il consumo di carne rossa potrebbe essere correlato direttamente all’incidenza di [cancro del colon-retto] o indirettamente perché una dieta ricca di carne tende ad essere povera di verdure, frutta e fibre”.

Uno studio sulle popolazioni del Nord Italia ha mostrato che le persone che mangiano carne rossa insieme a uova, formaggio e altri cibi grassi – e anche amidi raffinati – hanno avuto un rischio quasi doppio di sviluppare il cancro del retto o del colon rispetto ai loro coetanei che preferivano una dieta a base vegetale.

Ricerche più recenti hanno anche rivelato che “un aumento giornaliero di 100 [grammi] di carne o carne rossa è associato a un significativo aumento del rischio di cancro del colon-retto del 12-17%”.

Nel 2015, un rapporto pubblicato dall’Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro ha fatto notizia sottolineando che ogni porzione di carne lavorata da 50 grammi, come pancetta o salame, mangiata ogni giorno aumenta il rischio di sviluppare il cancro del colon-retto del 18% .

Questa evidenza ha portato l’OMS a classificare le carni trasformate come “cancerogene per l’uomo”.

Il danno causato da diete non salutari è tornato ai titoli dei giornali all’inizio del 2018, quando uno studio pubblicato su “alimenti ultra-elaborati” potrebbe aumentare il rischio di sviluppare vari tipi di cancro.

Prevenzione: cosa mangiare

Quindi, se un’elevata assunzione di carne rossa e alimenti trasformati contribuisce al rischio di cancro del colon-retto, cosa dovrebbe essere mangiato per proteggere i nostri corpi da questo risultato?

insalata colorata

Secondo l’ACS, una dieta ricca di frutta, verdura e fibre potrebbe aiutare a minimizzare il rischio e molti studi esistenti sembrano supportare questo consiglio.

Uno studio condotto dalla Loma Linda University in California ha scoperto che le diete vegetariane sono collegate a un ridotto rischio di cancro del colon-retto. I ricercatori hanno studiato quattro tipi di dieta a base vegetale. Questi erano:

  • vegano, o rigorosamente senza prodotti di origine animale
  • latto-ovo vegetariano, che comprende latticini e uova ma senza carne
  • pescovegetarian, che include pesce ma niente carne
  • semivegetativo, che include raramente carne e pesce

Tutte e quattro queste diete a base vegetale sono state ritenute meno propense a provocare il cancro rispetto alle diete non vegetariane.

Uno studio dello scorso anno suggerisce anche che più il tuo pasto è colorato e meglio è, e che gli individui dovrebbero concentrarsi sull’integrazione di un arcobaleno di frutta e verdura nella loro dieta.

Più specificamente, i loro esperimenti sul modello suino – che fornisce la somiglianza più stretta con il corpo umano in termini di processi metabolici – indica che le patate viola potrebbero proteggere dal cancro del colon.

Ciò può essere dovuto al fatto che questi ortaggi a radice contengono composti che riducono i livelli di alcune proteine ​​pro-infiammatorie nel corpo e l’infiammazione è nota per contribuire al rischio di cancro del colon.

Recentemente, i ricercatori hanno anche isolato un certo numero di elementi tipici delle diete in stile mediterraneo che potrebbero aiutare a prevenire l’insorgenza del cancro del colon-retto.

Le persone a basso rischio di sviluppare questa condizione mangiavano molta frutta, verdura, noci e cereali integrali, oltre a pesce e pollame, piuttosto che carne rossa, e bevevano poco alcol e bevande analcoliche.

Cosa mangiare durante e dopo il trattamento

Secondo le linee guida del Dana-Farber Cancer Institute di Boston, MA, le persone sottoposte a trattamento per il cancro del colon-retto dovrebbero anche favorire i pasti “arcobaleno” e mangiare una vasta gamma di frutta e verdura per sostenere il loro sistema immunitario.

ciotola di noci

Mangiare porzioni piccole ma frequenti è un altro approccio che gli specialisti del Dana-Farber Institute suggeriscono che le persone che seguono il trattamento potrebbero trovare utile.

Consigliano ai pazienti di rimanere idratati ed evitare alcol e caffeina, spiegando che alcuni tipi di farmaci possono interferire con queste bevande.

Ma un precedente studio condotto da ricercatori dell’Istituto – di cui ci siamo occupati – ha indicato che quelli sottoposti a trattamento per il tumore del colon-retto avevano un rischio quasi dimezzato di recidiva del cancro se bevevano quattro tazze di caffè, o 460 milligrammi di caffeina, al giorno.

Come spiega l’autore dello studio principale Charles Fuchs, “Abbiamo scoperto che i bevitori di caffè avevano un rischio più basso di riacutizzazione del cancro e una sopravvivenza e una possibilità di cura significativamente maggiori”.

La ricerca pubblicata lo scorso anno suggerisce che una dieta ricca di fonti di fibre può migliorare i tassi di sopravvivenza per i pazienti con carcinoma colorettale di stadio uno. Anche i cereali integrali sono stati collegati a un risultato migliore del trattamento, hanno osservato i ricercatori.

Un altro studio dello scorso anno osserva che mangiare un minimo di 2 once (circa 57 grammi) di noci – come anacardi, nocciole, noci e pistacchi – ha quasi dimezzato il rischio di recidiva del cancro al colon per le persone dopo il trattamento di cancro al terzo stadio. Il consumo di noci da albero ha anche ridotto il rischio di morte dopo il trattamento del 53 per cento.

Per quanto riguarda il rischio di sviluppare un secondo cancro dopo il trattamento, l’ACS afferma che può essere ridotto facendo le stesse scelte dietetiche consigliate per la prevenzione di un primo cancro. Questi includono il mantenimento di un peso sano, ponendo “un’enfasi sui cibi vegetali” nei pasti quotidiani ed evitando l’assunzione di alcool.

Infatti, il dott. Victor Moreno – dell’Università di Barcellona in Spagna – e colleghi hanno scoperto che i fattori dello stile di vita sono più importanti dei fattori di rischio genetici quando si tratta dello sviluppo del cancro del colon-retto.

“Questo è importante, considerando che lo stile di vita, a differenza dei tratti genetici, è in qualche modo modificabile.”

Autrice del primo studio Dott.ssa Gemma Ibáñez

Ciò suggerisce che un “rinnovamento” delle scelte di salute personale può contribuire notevolmente a sostenere risultati positivi.

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