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Capacità di annusare la “pipì degli asparagi” determinata da variazioni genetiche

Se ci fosse mai un superpotere da tenere a bada, la capacità di annusare l’aroma unico e pungente che gli asparagi danno alle urine sarebbe probabilmente in cima alla lista. A quanto pare, non tutti hanno la fortuna di sperimentare il fenomeno chiamato “pipì degli asparagi”. Una nuova ricerca rivela che solo quelli di noi con variazioni nei geni responsabili della rilevazione dell’odore possono ottenere un soffio di quello strano odore.

[Asparagi su un tagliere]

Studi precedenti hanno fatto luce sul problema di chi può e non può rilevare il caratteristico odore di zolfo della pipi di asparagi.

I ricercatori inizialmente non erano sicuri del motivo per cui alcune persone non sono influenzate dall’odore. Hanno ipotizzato che alcuni individui potrebbero non avere la capacità di annusare o produrre l’odore, o che l’assenza di aroma potrebbe essere dovuta a una specifica perdita dell’olfatto – nota come “anosmia asparagi”.

La sostanza prodotta ed espulsa nelle urine attraverso il metabolismo del vegetale viene chiamata metaboliti degli asparagi. Questo è composto da metanetiolo e S-metiltioesteri.

Si pensa che chiunque mangi gli asparagi produca questa urina contaminata da asparagi. I ricercatori dicono che questi metaboliti creano “un bouquet piuttosto maleodorante”.

Le persone che non sono in grado di annusare i metaboliti degli asparagi nella propria urina non sono in grado di rilevarlo nelle urine di individui noti produttori di metaboliti di asparagi. Questo suggerisce che l’anosmia potrebbe essere la spiegazione più probabile.

Nel tentativo di scoprire se ci sono fattori genetici coinvolti nella capacità di odorare o non odorare i metaboliti degli asparagi, un team di ricercatori provenienti dagli Stati Uniti e dall’Europa ha condotto un nuovo studio e pubblicato i risultati nell’edizione natalizia di.

Collegamento tra variazione genetica, anosmia asparagi esplorata

Condotto da Sarah Markt e Lorelei Mucci – all’Harvard T.H. Chan School of Public Health, MA – il team di ricerca ha condotto un’analisi di 6.909 uomini e donne di origine europea-americana coinvolti in due studi di ricerca a lungo termine: lo studio sulla salute degli infermieri e lo studio di follow-up dei professionisti della salute.

Ai partecipanti è stato chiesto di rispondere al prompt: “Dopo aver mangiato gli asparagi, si nota un forte odore caratteristico nelle urine”.

Le persone che hanno risposto con “Fortemente d’accordo” sono state categorizzate come in grado di odorare gli asparagi e coloro che hanno risposto “Moderatamente d’accordo”, “Leggermente d’accordo”, “Leggermente in disaccordo”, “Moderatamente in disaccordo” e “Fortemente in disaccordo” sono stati classificati come aventi asparagi anosmia.

I ricercatori hanno quindi esplorato l’associazione tra variazione genetica e caratteristiche di anosmia degli asparagi in oltre 9 milioni di varianti genetiche.

Markt, Mucci e colleghi hanno identificato centinaia di varianti nella sequenza del DNA – tra più geni coinvolti nel senso dell’olfatto – che sono fortemente legati alla capacità di rilevare i metaboliti degli asparagi.

L’indagine ha rivelato 871 variazioni nella sequenza del DNA particolarmente associate all’asosmia degli asparagi. Queste variazioni, note come polimorfismi a singolo nucleotide (SNP), erano localizzate sul cromosoma 1 – una regione cromosomica che contiene più geni collegati al senso dell’olfatto.

Gli autori dello studio sottolineano che la scoperta di questi SNP fornisce agli scienziati percorsi di ricerca futuri che potrebbero scoprire la struttura e la funzione genetica dell’olfatto generale. “Sono necessari studi di replicazione futuri prima di prendere in considerazione terapie mirate per aiutare le persone anosmiche a scoprire quello che mancano”, nota.

Più donne che uomini nascondono il naso ai metaboliti degli asparagi

I risultati mostrano che il 40% dei partecipanti era fermamente d’accordo sul fatto che potessero annusare un odore particolare nelle loro urine dopo aver mangiato gli asparagi, mentre il 60% non poteva ed era quindi bollato come “asparago anosmico”.

Una percentuale più alta di donne (62 per cento) rispetto agli uomini (58 per cento) ha riferito che non potevano sentire l’odore. I ricercatori sono dubbi di questo risultato poiché affermano che le donne sono note per identificare in modo più accurato e coerente gli odori.

Il team propone che questo risultato inaspettato potrebbe essere dovuto a poche donne modeste che non volevano ammettere di sentirne l’odore, o che a causa della posizione femminile durante la minzione, potrebbero essere meno inclini a notare un odore insolito.

“Rimangono ancora aperte domande su questo argomento, in primo luogo forse: perché una prelibatezza così squisita come l’asparago si traduce in un odore così pernicioso, e quali sono le pressioni selettive che guidano le variazioni genetiche che portano all’anosmia degli asparagi?”

Lorelei Mucci

Nonostante l’odore sgradevole, i ricercatori sollecitano le persone a continuare a banchettare con le lance di asparagi croccanti durante le festività a causa dei potenziali benefici per la salute della verdura e a generare una provocatoria discussione con i propri cari riguardo “l’odore sgradevole e sgradevole nelle urine” “.

Osservano che l’asparago fornisce una ricca fonte di ferro, fibre, zinco, acido folico e vitamine A, E e C e che il consumo può ridurre il rischio di cancro, deterioramento cognitivo e malattie cardiovascolari.

Harvard T.H. I ricercatori di Chan chiedono che gli studi “considerino l’uso di questi polimorfismi a singolo nucleotide identificati per capire meglio come una vita di mangiare asparagi possa proteggere le persone dallo sviluppo di condizioni croniche”.

Il team conclude consigliando di servire anche le foglie di asparago, al fine di “proteggere il fegato dagli insulti tossici in modo da poter godere delle notti di vacanza e potenzialmente alleviare i postumi di una sbornia il giorno successivo”.

Scopri i potenziali benefici per la salute del consumo di asparagi.

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