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Cause, sintomi e trattamento dell’epatite A

L’epatite A è un virus che causa infezione e infiammazione del fegato. Raramente provoca gravi danni al fegato o morte e non sviluppa una malattia epatica cronica.

A differenza dell’epatite B o C, non porta a malattie croniche del fegato, ma può comportare una significativa perdita di reddito e l’assenza dal lavoro o dalla scuola. Una volta che una persona l’ha avuto, avrà l’immunità. Non saranno mai più infettati.

Il virus dell’epatite A (HAV) è più comune nelle aree a basso status socioeconomico con la mancanza di servizi igienici adeguati. Si diffonde attraverso cibo e acqua contaminati o contatti ravvicinati da persona a persona. I bambini spesso lo trasmettono.

Miglioramenti in materia di igiene, politiche di sanità pubblica, approvvigionamento idrico e, nel 1995, l’introduzione di un vaccino, hanno ridotto il numero di casi in tutto il mondo.

Tuttavia, si verificano ancora epidemie. A dicembre 2016, un focolaio multistato negli Stati Uniti (Stati Uniti) che ha interessato 143 persone è stato collegato a una partita di fragole congelate. Non c’erano morti.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) incoraggiano la vaccinazione per prevenire l’infezione e la diffusione della malattia.

Dati rapidi sul virus dell’epatite A:

  • Il virus dell’epatite A (HAV) è stato identificato per la prima volta nel 1973.
  • L’HAV può essere trasmesso tra persone o cibo o acqua contaminati.
  • Una persona può avere l’HAV senza mostrare sintomi.
  • I tassi di infezione negli Stati Uniti (USA) sono diminuiti di oltre il 95% da quando il vaccino HAV è diventato disponibile per la prima volta nel 1995.
  • Nel 2006, la vaccinazione HAV è stata aggiunta al programma di vaccinazione infantile di routine negli Stati Uniti.
  • I focolai di HAV di origine alimentare o ad acqua sono relativamente poco comuni negli Stati Uniti.

Sintomi

epatite A

Molte persone non hanno sintomi con HAV, ma se compaiono i sintomi, di solito sono da 15 a 50 giorni dopo l’infezione. La maggior parte degli adulti sperimenterà sintomi simili all’influenza.

Questi includono:

  • nausea, perdita di appetito e vomito
  • dolore addominale e diarrea
  • febbre
  • malessere e stanchezza
  • dolori articolari
  • ittero, un ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi
  • urina di colore scuro e feci chiare

I bambini al di sotto dei 6 anni di solito non mostrano sintomi.

L’ittero influenzerà:

  • meno del 10% dei bambini di età inferiore ai 6 anni
  • dal 40 al 50 per cento di quelli di età compresa tra 6 e 14 anni
  • dal 70 all’80 percento delle persone di età superiore ai 14 anni

I sintomi passano spesso entro 3-6 mesi dalla prima infezione, ma circa il 15% delle persone con HAV presenterà sintomi ricorrenti o ricorrenti da 6 a 9 mesi.

L’HAV può essere fatale nei pazienti più anziani e in qualcuno che ha già una malattia epatica cronica.

Le cause

Una persona con HAV espellerà il virus nelle feci o nelle feci. Può essere trasmesso quando una persona non infetta consuma cibo o acqua contaminata dalle feci di una persona infetta.

Il virus può sopravvivere per un mese o più nell’acqua di mare, nell’acqua dolce, nelle acque di scarico e nel terreno.

La maggior parte delle infezioni viene trasmessa attraverso stretti contatti personali con un membro della famiglia o un partner sessuale infetto, non attraverso un contatto casuale.

Alcuni focolai di HAV di origine alimentare si verificano a volte negli Stati Uniti, ad esempio attraverso i manipolatori di alimenti che hanno il virus. Nel 2016, un focolaio è stato rintracciato in una serie di fragole congelate.

Fattori di rischio

Il fattore di rischio segnalato più comune per HAV negli Stati Uniti è il viaggio internazionale. Anche tra le persone che soggiornano in hotel di lusso, 3 su 1.000 acquistano ogni mese HAV.

Chiunque non sia stato vaccinato o precedentemente infetto è suscettibile.

Altri fattori che aumentano il rischio includono:

  • contatto sessuale o domestico con una persona infetta
  • vivere o lavorare in una residenza di comunità
  • frequentare o lavorare in un asilo nido
  • attività omosessuale
  • iniettare droghe, soprattutto se si condividono gli aghi
  • altro uso di droghe
  • gestione del cibo
  • lavorare con primati infetti da HAV o con HAV in un laboratorio di ricerca
  • esposizione a focolai di cibo o di acqua
  • persone con disturbi del fattore di coagulazione

Negli Stati Uniti, la vaccinazione di routine di tutti i bambini è iniziata nel 1999. Nel 2006, il CDC raccomandava l’espansione della vaccinazione per tutti i bambini negli Stati Uniti di età compresa tra 12 e 23 mesi.

Ciò ha comportato una riduzione del 95% del numero di infezioni.

Tuttavia, l’infezione può colpire quelli ad alto rischio e gli adolescenti che hanno saltato l’attuazione della vaccinazione.

Nei luoghi in cui non esiste l’immunizzazione, un’epidemia può essere esplosiva. Nel 1988, un singolo focolaio a Shanghai colpì 300.000 persone.

Diagnosi

Un esame del sangue può confermare un’infezione da HAV. Gli anticorpi possono rilevare sia l’infezione acuta sia un’infezione passata.

Le infezioni acute con HAV devono essere segnalate alle autorità sanitarie locali per aiutare a prevenire la diffusione della malattia.

Trattamento

Non esiste un trattamento specifico, ma la terapia di supporto può migliorare i livelli di comfort e prevenire complicazioni come la disidratazione e l’esaurimento.

Ciò comprende:

  • reintegrare nutrizione e fluidi
  • evitare l’alcol
  • riposo, con tempo libero
  • assumere antidolorifici over the counter (OTC) se necessario

I pazienti con nausea e vomito significativi possono essere ricoverati in ospedale per liquidi (IV) per via endovenosa.

Le complicanze sono rare e la maggior parte delle persone guarisce completamente. Circa l’85% delle persone con infezione da HAV guarisce completamente entro 3 mesi e la maggior parte delle persone ha completato il recupero entro 6 mesi.

Trattamento precauzionale dopo l’esposizione

Se una persona non è stata vaccinata e sa di essere stata esposta all’HAV, può comunque ricevere il vaccino o la immunoglobulina entro 2 settimane dall’esposizione.

Questo può includere:

  • colleghi di un alimentatore che è risultato positivo all’HAV
  • dipendenti e bambini in un asilo nido in cui qualcuno ha ricevuto una diagnosi di HAV
  • chiunque sia in stretto contatto personale con una persona che ha HAV, compresi infermieri o badanti

Quale terapia dovrebbero ricevere dipenderà dall’età e dallo stato di salute della persona.

      Prevenzione

        La prevenzione dipende dall’immunizzazione e dalle buone pratiche igieniche.

          Immunizzazione

            Il CDC raccomanda l’immunizzazione HAV di routine di:

            • tutti i bambini all’età di 1 anno
            • adulti a rischio di esposizione o con disturbi epatici cronici

              Due dosi del vaccino vengono somministrate per iniezione, da 6 a 12 mesi di distanza. La maggior parte delle persone avrà livelli protettivi di anticorpi entro 1 mese dopo una singola dose. La seconda dose funge da richiamo.

                Lavarsi le mani

                  L’HAV può sopravvivere fino a 4 ore sulla punta delle dita, quindi il lavaggio delle mani e le pratiche alimentari sicure possono aiutare a prevenire la trasmissione.

                    Il lavaggio delle mani dovrebbe essere fatto dopo aver usato il bagno, cambiando i pannolini e prima di preparare o mangiare cibo.

                      Le superfici ambientali possono essere pulite con una soluzione preparata di recente con una diluizione 1: 100 di candeggina per uso domestico.

                        Cibo e bevande

                          I viaggiatori dovrebbero evitare i crostacei crudi, i cibi non cotti e il cibo che potrebbe essere stato lavato in acqua contaminata.

                            L’acqua potabile deve essere commercializzata in bottiglia o fatta bollire ad almeno 185 ° Fahrenheit (F) o 85 ° Celsius (C) per almeno 1 minuto. L’aggiunta di iodio all’acqua o il trattamento con cloro uccideranno anche il virus.

                                Porta via

                                  L’HAV è un’infezione acuta che può colpire il fegato. Può durare per diverse settimane o mesi.

                                  Il rischio di ottenerlo è diminuito drasticamente dall’introduzione delle vaccinazioni.

                                  Si consiglia alle persone che viaggiano in paesi con uno status socioeconomico basso di assicurarsi di avere la vaccinazione prima di andare.

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