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Che cos’è l’epatite C acuta ed è grave?

L’epatite C è una malattia infettiva che danneggia il fegato di una persona. È causato quando il virus dell’epatite C, noto come HCV, entra nel flusso sanguigno. L’epatite C acuta si verifica quando la malattia si manifesta entro 2 settimane a 6 mesi da una persona che entra in contatto con HCV.

Sebbene l’epatite C acuta spesso porti ad una forma più grave di infezione nota come epatite C cronica, non è sempre così. Alcune persone liberano il virus dai loro corpi e sono guariti.

Molte persone con epatite C acuta non sanno di avere la malattia perché di solito non provoca sintomi.

In questo articolo, diamo uno sguardo ai sintomi che possono apparire, a come viene trasmessa la malattia e a quale trattamento è disponibile.

Epatite acuta vs. epatite cronica C

Test dell'epatite C di fronte a campioni di sangue.

L’epatite C acuta è una malattia a breve termine che si verifica nelle prime 2 settimane a 6 mesi di una persona che si infetta con HCV.

Circa il 20-40 per cento delle persone che ottengono il virus lo eliminano dal loro corpo durante questo periodo e si curano.

Per la maggior parte delle persone, tuttavia, il virus rimane nel loro corpo e sviluppano un’epatite cronica C.

La malattia cronica è grave e può portare a problemi epatici a lungo termine, come cicatrici, insufficienza epatica, cancro o persino morte.

Sintomi

Circa il 70-80% delle persone con epatite C acuta non ha sintomi.

D’altra parte, alcuni individui possono avere sintomi da lievi a gravi subito dopo essere stati infettati. I sintomi compaiono solitamente 6-7 settimane dopo l’infezione e possono includere:

  • i bianchi degli occhi e la pelle diventano giallastri
  • nausea
  • vomito
  • febbre bassa
  • fatica
  • urina scura
  • perdita di peso
  • anoressia
  • dolore nella parte superiore destra dell’addome
  • sgabelli con colore bianco o argilla
  • perdita di appetito
  • dolori articolari

Cause e trasmissione

Mucchio di aghi per siringhe.

L’epatite C acuta può verificarsi dopo che qualcuno è stato esposto all’HCV attraverso uno di una varietà di vie diverse.

La principale via di trasmissione è attraverso il contatto con il sangue di una persona infetta quando gli aghi vengono condivisi per iniettare farmaci.

Alcune persone, in particolare operatori sanitari, possono anche essere infettate attraverso:

  • ferite da aghi o altri oggetti appuntiti
  • siringhe
  • altre apparecchiature contaminate

L’HCV può anche essere trasmessa da una madre al suo bambino non ancora nato.

Sebbene le vie meno frequenti per la trasmissione, una persona può anche ottenere l’epatite C da:

  • condividere oggetti per la cura personale, come rasoi o spazzolini da denti
  • avere un tatuaggio o un piercing con materiale non sterilizzato e contaminato
  • avere un contatto sessuale con una persona che ha il virus

L’HCV non si trasmette baciando, abbracciando, tossendo, starnutendo, tenendosi per mano, condividendo le posate o allattando al seno. Inoltre non viene trasmesso attraverso cibo o acqua.

Quando vedere un dottore

Una persona dovrebbe consultare un medico per sottoporsi al test dell’epatite C se:

  • sono stati recentemente in contatto con il sangue di una persona con il virus
  • avere una malattia del fegato o risultati anormali del test del fegato
  • sono un tossicodipendente corrente o ex, anche se iniettati solo una o più anni fa
  • avere l’HIV

Anche gli operatori sanitari che sono stati in contatto con il sangue dei pazienti attraverso un ago o un altro oggetto appuntito dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di test.

Una diagnosi di epatite C viene fatta attraverso esami del sangue.

È possibile eseguire un primo esame del sangue per cercare anticorpi contro l’HCV. Gli anticorpi sono proteine ​​che il sistema immunitario produce contro sostanze estranee nel corpo, come virus o batteri.

Un secondo test può essere eseguito per cercare il materiale genetico del virus e confermare i risultati del primo test.

Se la diagnosi di epatite C è positiva, il medico può chiedere un ulteriore test per controllare i livelli degli enzimi epatici e per vedere quanto la malattia ha danneggiato il fegato.

Questo test può aiutare a distinguere tra epatite C acuta e cronica e indirizzare il medico verso la migliore opzione di trattamento per quella persona.

Trattamento

L’epatite C acuta è una malattia che può essere trattata. Il trattamento mira a ridurre il rischio di sviluppare un’epatite C cronica e trasmettere il virus a qualcun altro, oltre a migliorare i sintomi.

Tuttavia, poiché l’epatite C acuta di solito non provoca sintomi, molte persone non vengono diagnosticate o curate.

Il modo migliore per trattare l’epatite C acuta e a che punto il trattamento dovrebbe iniziare non è ancora del tutto chiaro.

Alcuni medici possono scegliere di ritardare il trattamento durante i primi 6 mesi dopo la diagnosi, per vedere se il corpo cancella il virus. Se lo fa, il trattamento non è raccomandato.

Se il medico decide di iniziare il trattamento dopo i primi 6 mesi di infezione, le raccomandazioni sono le stesse dell’epatite cronica C.

I farmaci possono includere:

  • Interferone pegilato (pegIFN): questo può migliorare la risposta naturale del corpo alle infezioni e ad altre malattie.
  • Ribavirina: questo farmaco agisce bloccando il virus dell’epatite C dalla moltiplicazione e dalla diffusione all’interno del corpo.
  • Antivirali ad azione diretta (DAA): bloccano specifici passaggi del ciclo di vita del virus dell’epatite C, impedendo il moltiplicarsi del virus.

Le persone che ricevono cure per l’epatite C acuta possono ricevere uno o più di questi farmaci per un periodo che può arrivare fino a 24 settimane.

Fattori di rischio

Infermiera che ottiene il campione di sangue dal paziente.

Una persona ha una maggiore possibilità di contrarre l’epatite C se:

  • hanno iniettato droghe in passato
  • sono un operatore sanitario che lavora con il sangue dei pazienti
  • avere una malattia sessualmente trasmissibile, incluso l’HIV
  • sono nati da una madre con epatite C

Anche le seguenti persone hanno un aumentato rischio di contrarre l’epatite C, sebbene l’aumento sia molto inferiore rispetto ai fattori sopra indicati:

  • persone che ricevono sangue donato, emoderivati ​​o organi
  • persone che hanno contatti sessuali con una persona che ha il virus
  • persone che hanno diversi partner sessuali
  • persone che si tatuano o perforano con attrezzature non sterili
  • persone che condividono oggetti per la cura personale, come rasoi o spazzolini da denti

Prevenzione

Attualmente non esiste un vaccino per prevenire l’epatite C, sebbene sia stato studiato. Le migliori misure preventive sono le seguenti:

  • non condividere gli aghi o gli articoli per la cura personale
  • evitare l’esposizione diretta al sangue o ai prodotti sanguigni
  • praticare il sesso con un preservativo
  • assicurando che tutte le attrezzature siano state sterilizzate durante un tatuaggio o un piercing

I ricercatori suggeriscono che l’avvio precoce del trattamento con DAA potrebbe servire come misura preventiva, riducendo il rischio di trasmissione dell’epatite C. Ulteriori studi continuano ad essere effettuati per testare questa teoria.

prospettiva

Circa il 20-40% delle persone che ricevono l’HCV lo eliminano dal proprio corpo senza trattamento e non sviluppano l’epatite C più grave. Coloro che sviluppano l’epatite C cronica di solito hanno una lieve progressione clinica.

Poiché le persone con epatite C acuta in genere non mostrano sintomi, una diagnosi precoce è il modo migliore per prevenire sia la diffusione della malattia che la progressione verso la sua forma cronica più grave.

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