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Che cosa causa un alto livello di testosterone nelle donne?

Sebbene il testosterone sia considerato un ormone sessuale maschile, le donne producono piccole quantità di testosterone nelle loro ovaie e nelle ghiandole surrenali.

Insieme con l’estrogeno dell’ormone sessuale femminile, il testosterone svolge un ruolo nella crescita e nel mantenimento del tessuto riproduttivo femminile e della massa ossea. Questi ormoni influenzano anche il comportamento.

In questo articolo, scopri le condizioni che causano un alto livello di testosterone nelle donne, oltre a sintomi e trattamento.

Livelli normali di testosterone

I livelli normali di testosterone negli uomini sono compresi tra 280 e 1.100 nanogrammi per decilitro (ng / dL).

Le donne secernono quantità molto inferiori, con livelli normali considerati tra 15 e 70 ng / dL.

Il livello di ormoni prodotti nel corpo varia ogni giorno e per tutto il giorno. I livelli di testosterone sono più alti al mattino.

Sintomi di alto testosterone nelle donne

acne sul viso di una donna che può indicare un alto livello di testosterone nelle donne

Gli squilibri di testosterone nelle donne possono influenzare il loro aspetto fisico e la salute generale.

I sintomi di alto testosterone nelle donne includono:

  • acne
  • voce profonda
  • capelli in eccesso sul viso e sul corpo
  • aumento della massa muscolare
  • periodi irregolari
  • clitoride più grande del normale
  • perdita di libido
  • cambiamenti di umore
  • riduzione della dimensione del seno
  • diradamento dei capelli

Livelli molto elevati di testosterone nelle donne possono causare obesità e infertilità.

Le cause

L’alto livello di testosterone nelle donne è solitamente causato da una condizione medica di base, come ad esempio:

Iperplasia surrenale congenita (CAH)

CAH è il termine dato a un gruppo di disordini ereditari che colpiscono le ghiandole surrenali. Queste ghiandole secernono gli ormoni cortisolo e aldosterone, che svolgono un ruolo nella gestione del metabolismo e della pressione sanguigna.

Le ghiandole surrenali producono anche gli ormoni sessuali maschili DHEA e testosterone.

Le persone con CAH mancano di uno degli enzimi necessari per regolare la produzione di questi ormoni, in modo da secernere troppo poco cortisolo e troppi testosterone.

La CAH può essere lieve (CAH non classica) o grave (CAH classica).

I sintomi nelle donne includono:

  • voce profonda
  • comparsa precoce di peli pubici
  • clitoride ingrandito
  • capelli in eccesso
  • peli del viso
  • periodi mestruali irregolari o assenti
  • acne severa
  • altezza ridotta come adulto ma rapida crescita infantile

Mentre non esiste una cura per la CAH, la maggior parte delle persone affette dalla malattia può ricevere un trattamento che ridurrà i sintomi e migliorerà la loro qualità di vita.

irsutismo

L’irsutismo è caratterizzato da una crescita indesiderata dei capelli nelle donne. È una condizione ormonale che si pensa sia legata alla genetica.

I sintomi includono una crescita dei capelli di tipo maschile che è scura e grossolana. In genere influisce sul:

  • indietro
  • il petto
  • viso

Nei casi di testosterone eccessivamente alto, saranno presenti anche altri sintomi, tra cui:

  • acne
  • calvizie
  • voce più profonda
  • clitoride ingrandito
  • aumento della massa muscolare
  • dimensioni del seno ridotte

Rimedi casalinghi e trattamenti medici aiutano molte donne a controllare i sintomi dell’irsutismo.

Sindrome dell’ovaio policistico (PCOS)

PCOS è un disturbo ormonale comune che colpisce le donne in età riproduttiva. Alcune fonti suggeriscono che la PCOS colpisce tra l’8 e il 20% delle donne in tutto il mondo.

Di solito le donne non vengono diagnosticate fino a quando non hanno tra i 20 e i 30 anni, ma i bambini di 11 anni possono essere colpiti.

I sintomi di PCOS includono:

  • ovaie ingrossate che sviluppano i follicoli e non rilasciano le uova regolarmente
  • capelli in eccesso
  • periodi mestruali irregolari, poco frequenti o lunghi

PCOS può portare a diverse complicazioni, tra cui:

  • depressione
  • malattia del cuore
  • infertilità
  • aborto spontaneo
  • obesità
  • apnea notturna
  • diabete di tipo 2

I medici non sanno cosa causa la PCOS, sebbene la genetica e l’eccesso di insulina possano avere un ruolo.

Diagnosi

mano guantata in possesso di un campione di sangue

Un medico può diagnosticare un alto livello di testosterone nelle donne sulla base di quanto segue:

Esame fisico

Durante un esame fisico, il medico cercherà sintomi come:

  • acne
  • capelli in eccesso
  • crescita dei peli sul viso

Si informeranno inoltre su:

  • libido
  • anomalie del ciclo mestruale
  • cambiamenti di umore

Se si sospetta la PCOS, il medico può esaminare visivamente e manualmente la regione pelvica per cercare eventuali anomalie.

Esame del sangue

Se i sintomi suggeriscono livelli elevati di testosterone, il medico preleverà un campione di sangue e testerà i livelli ormonali. Possono anche controllare i livelli di glucosio e colesterolo.

Di solito, il sangue verrà prelevato al mattino quando i livelli di testosterone sono più alti.

ultrasuono

Per verificare la presenza di PCOS, il medico può eseguire un’ecografia delle ovaie e dell’utero.

Trattamento

Il trattamento raccomandato per l’alto testosterone dipenderà dalla sua causa sottostante.

In genere, un medico raccomanderà sia i cambiamenti dello stile di vita che i farmaci. Alcuni trattamenti possono anche essere usati per controllare i peli superflui.

medicazione

L’alto testosterone nelle donne e le condizioni associate possono essere trattati con i seguenti farmaci:

  • Eflornithine, una crema applicata direttamente sulla pelle che rallenta la crescita di nuovi peli sul viso.
  • Glucocorticosteroidi, un tipo di ormone steroideo che riduce l’infiammazione nel corpo.
  • Metformina, un trattamento per il diabete di tipo 2.
  • Progestin, un ormone che può regolare i periodi e migliorare la fertilità.
  • Spironolattone, un diuretico che aiuta a regolare i livelli di acqua e sale e riduce la crescita eccessiva dei capelli.

Possono anche essere prescritti contraccettivi orali, poiché questo trattamento aiuta a bloccare l’eccesso di testosterone. I migliori tipi di contraccettivi orali per l’alto testosterone e l’irsutismo sono quelli che contengono basse dosi di norgestimato, gestodene e desogestrel.

Tuttavia, i contraccettivi orali potrebbero non essere adatti per le donne che stanno cercando di rimanere incinta e possono anche causare effetti collaterali avversi.

Trattamenti per la depilazione

L'epilazione laser può aiutare con un alto livello di testosterone nelle donne

Sia l’elettrolisi che la terapia laser possono essere utilizzati per controllare i peli superflui. Tuttavia, questi trattamenti non risolveranno uno squilibrio ormonale sottostante.

  • Elettrolisi. Ciò comporta l’inserimento di un piccolo ago in ogni follicolo pilifero. Un impulso di corrente elettrica attraversa l’ago e danneggia il follicolo in modo che non possa crescere nuovi capelli. Possono essere richiesti trattamenti multipli.
  • Terapia laser Durante questo trattamento, la luce laser viene applicata ai follicoli piliferi per danneggiarli. Ancora una volta, possono essere richiesti più trattamenti.

Si noti che questi trattamenti di rimozione dei peli possono causare reazioni avverse e possono avere altri rischi associati.

Chiunque abbia uno squilibrio ormonale dovrebbe parlare con un medico prima di provare trattamenti medici per la crescita eccessiva dei peli.

Cambiamenti nello stile di vita

Alcuni dei seguenti cambiamenti dello stile di vita possono ridurre l’alto livello di testosterone nelle donne, mentre altri semplicemente gestiscono i sintomi.

Raggiungere e mantenere un peso sano

Raggiungere un peso sano può aiutare con i sintomi di un equilibrio ormonale. Perdere anche il 5-10% del peso corporeo può migliorare i sintomi della PCOS, ridurre i livelli di testosterone e aiutare a prevenire complicazioni, inclusa l’infertilità.

Gestire i peli superflui

Alcune donne scelgono di trattare la crescita dei loro peli sul viso e sul corpo pizzicando, radendo, depilando o usando prodotti chimici per la depilazione. Altri si schiariscono i capelli per renderli meno visibili.

Porta via

L’alto livello di testosterone nelle donne può causare una serie di sintomi, dall’eccesso di peli facciali all’infertilità, ed è solitamente causato da una condizione medica sottostante. Trattare il disturbo sottostante spesso riduce i sintomi e migliora la qualità della vita di una persona.

Le donne che pensano o pensano di avere sintomi elevati di testosterone dovrebbero consultare il proprio medico per determinare la causa e ottenere l’accesso a trattamenti appropriati.

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