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Che cosa sta causando questo mal di testa?

I mal di testa sono uno dei più comuni disturbi medici; la maggior parte delle persone li vive a un certo punto della loro vita. Possono colpire chiunque indipendentemente dall’età, dalla razza e dal sesso.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) riferisce che quasi la metà degli adulti in tutto il mondo sperimenterà un mal di testa in ogni anno.

Un mal di testa può essere un segno di stress o di sofferenza emotiva, oppure può derivare da un disturbo medico, come l’emicrania o l’ipertensione, l’ansia o la depressione. Può portare ad altri problemi. Le persone con emicrania cronica, ad esempio, possono avere difficoltà a frequentare il lavoro o la scuola regolarmente.

Le cause

[mal di testa]

Un mal di testa può verificarsi in qualsiasi parte della testa, su entrambi i lati della testa, o in una sola posizione.

Ci sono diversi modi per definire il mal di testa.

L’International Headache Society (IHS) classifica i mal di testa come primari, quando non sono causati da un’altra condizione, o secondaria, quando c’è un’ulteriore causa sottostante.

Mal di testa primarie

I mal di testa primari sono malattie autonome causate direttamente dall’iperattività o problemi con le strutture della testa che sono sensibili al dolore.

Ciò include i vasi sanguigni, i muscoli e i nervi della testa e del collo. Possono anche derivare da cambiamenti nell’attività chimica nel cervello.

I principali mal di testa primari includono emicrania, mal di testa a grappolo e mal di testa da tensione.

Cefalee secondarie

I mal di testa secondari sono sintomi che si verificano quando un’altra condizione stimola i nervi sensibili al dolore della testa. In altre parole, i sintomi del mal di testa possono essere attribuiti a un’altra causa.

Una vasta gamma di diversi fattori può causare mal di testa secondario.

Questi includono:

  • postumi di sbornia causati da alcol
  • tumore al cervello
  • coaguli di sangue
  • sanguinamento dentro o intorno al cervello
  • “congelamento del cervello” o mal di testa gelato
  • avvelenamento da monossido di carbonio
  • concussione
  • disidratazione
  • glaucoma
  • digrignare i denti durante la notte
  • influenza
  • uso eccessivo di antidolorifici, noto come mal di testa di rimbalzo
  • attacchi di panico
  • ictus

Poiché il mal di testa può essere un sintomo di una condizione grave, è importante consultare un medico se diventa più grave, regolare o persistente.

Ad esempio, se un mal di testa è più doloroso e dirompente dei precedenti mal di testa, peggiora, o non riesce a migliorare con i farmaci o è accompagnato da altri sintomi come confusione, febbre, cambiamenti sensoriali e rigidità del collo, un medico deve essere contattato immediatamente .

tipi

Ci sono diversi tipi di mal di testa.

Mal di testa tensione

[congelamento del cervello]

I mal di testa da tensione sono la forma più comune di mal di testa primario. Tali mal di testa normalmente iniziano lentamente e gradualmente nel mezzo del giorno.

La persona può sentire:

  • come se avessero una fascia stretta intorno alla testa
  • un costante, sordo dolore su entrambi i lati
  • dolore diffuso al collo o dal collo

Il mal di testa da tensione può essere sia episodico che cronico. Gli attacchi episodici di solito durano poche ore, ma possono durare diversi giorni. Mal di testa cronico si verificano per 15 o più giorni al mese per un periodo di almeno 3 mesi.

emicrania

Un mal di testa emicranico può causare un dolore palpitante, pulsante di solito solo su un lato della testa. Il dolore può essere accompagnato da:

  • visione offuscata
  • stordimento
  • nausea
  • disturbi sensoriali noti come aure

L’emicrania è la seconda forma più comune di cefalea primaria e può avere un impatto significativo sulla vita di un individuo. Secondo l’OMS, l’emicrania è la sesta causa di giorni persi a causa della disabilità in tutto il mondo. L’emicrania può durare da poche ore a tra 2 e 3 giorni.

Mal di testa rimbalzo

Rebound o mal di testa uso eccessivo di farmaci derivano da un uso eccessivo di farmaci per il trattamento dei sintomi di mal di testa. Sono la causa più comune di mal di testa secondario. Di solito iniziano all’inizio della giornata e persistono per tutto il giorno. Possono migliorare con i farmaci antidolorifici, ma peggiorano quando i suoi effetti svaniscono.

Insieme al mal di testa, il mal di testa può causare:

  • dolore al collo
  • irrequietezza
  • una sensazione di congestione nasale
  • riduzione della qualità del sonno

Il mal di testa a rimbalzo può causare una serie di sintomi e il dolore può essere diverso ogni giorno.

Mal di testa a grappolo

Il mal di testa a grappolo di solito dura tra 15 minuti e 3 ore e si verificano all’improvviso una volta al giorno fino a otto volte al giorno per un periodo di settimane o mesi. Tra un gruppo e l’altro non ci possono essere sintomi di mal di testa e questo periodo senza emicrania può durare mesi o anni.

Il dolore causato da cefalea a grappolo è:

  • unilaterale
  • grave
  • spesso descritto come acuto o bruciante
  • in genere situato in o intorno a un occhio

L’area interessata può diventare rossa e gonfia, la palpebra può abbassarsi e il passaggio nasale sul lato interessato può diventare soffocante e gocciolante.

Mal di testa a tuono

Questi sono mal di testa improvvisi e severi che sono spesso descritti come il “peggior mal di testa della mia vita”. Raggiungono la massima intensità in meno di un minuto e durano più di 5 minuti.

Un mal di testa a fulmine è spesso secondario a condizioni potenzialmente letali, come emorragia intracerebrale, trombosi venosa cerebrale, aneurisma rotto o non rotto, sindrome reversibile da vasocostrizione cerebrale (RVS), meningite e apoplessia pituitaria.

Le persone che soffrono di questi mal di testa improvvisi e severi dovrebbero richiedere immediatamente una valutazione medica.

Trattamento

I metodi più comuni per il trattamento del mal di testa sono i farmaci di riposo e antidolorifici.

I farmaci antidolorifici generici sono disponibili al banco (OTC), oppure i medici possono prescrivere farmaci preventivi, come antidepressivi triciclici, agonisti del recettore della serotonina, farmaci antiepilettici e beta-bloccanti.

È importante seguire il consiglio del medico perché l’abuso di farmaci antidolorifici può portare a mal di testa rimbalzo. Il trattamento del mal di testa di rimbalzo comporta la riduzione o l’arresto di farmaci antidolorifici. In casi estremi, potrebbe essere necessario un breve periodo di degenza ospedaliera per gestire il ritiro in modo sicuro ed efficace.

Trattamenti alternativi

[agopuntura per mal di testa]

Sono disponibili diverse forme alternative di trattamento per il mal di testa, ma è importante consultare un medico prima di apportare modifiche importanti o iniziare qualsiasi forma alternativa di trattamento.

Gli approcci alternativi includono:

  • agopuntura
  • terapia cognitivo-comportamentale
  • prodotti per la salute a base di erbe e nutrizionali
  • ipnosi
  • meditazione

La ricerca non ha fornito prove per confermare che tutti questi metodi funzionano.

A volte, un mal di testa può derivare da una carenza di un particolare nutriente o nutrienti, in particolare il magnesio e alcune vitamine del gruppo B. Le carenze nutrizionali possono essere dovute a una dieta di cattiva qualità, a problemi di malassorbimento o ad altre condizioni mediche.

Rimedi casalinghi

È possibile adottare una serie di misure per ridurre il rischio di mal di testa e per alleviare il dolore se si verificano:

  1. Applicare un impacco di calore o un impacco di ghiaccio sulla testa o sul collo, ma evitare temperature estreme.
  2. Evita i fattori di stress, laddove possibile, e sviluppa strategie di coping sane per lo stress inevitabile.
  3. Mangiate pasti regolari, avendo cura di mantenere stabile la glicemia.

Una doccia calda può aiutare, anche se in una condizione rara l’esposizione all’acqua calda può scatenare il mal di testa. Esercitare regolarmente e riposare a sufficienza e dormire regolarmente contribuisce alla salute generale e alla riduzione dello stress.

Sintomi

Il mal di testa può irradiare attraverso la testa da un punto centrale o avere una qualità simile alla morsa. Possono essere taglienti, palpitanti o opachi, apparire gradualmente o improvvisamente. Possono durare da meno di un’ora a diversi giorni.

I sintomi di un mal di testa dipendono in una certa misura dal tipo di mal di testa che è.

Mal di testa da tensione: può esserci un dolore generale da lieve a moderato che può sembrare una fascia intorno alla testa. Tendono ad interessare entrambi i lati della testa.

Emicrania: spesso c’è un forte dolore pulsante in una parte della testa, spesso nella parte anteriore o laterale. Ci possono essere nausea e vomito e la persona può sentirsi particolarmente sensibile alla luce o al rumore.

Mal di testa a grappolo: possono causare dolore intenso, spesso intorno a un occhio. Di solito si verificano in un particolare periodo dell’anno, probabilmente per un periodo da 1 a 2 mesi.

Diagnosi

Un medico sarà in genere in grado di diagnosticare un particolare tipo di mal di testa attraverso una descrizione della condizione, il tipo di dolore, il tempismo e il tipo di attacco. Se la natura del mal di testa sembra essere complessa, si possono eseguire test per eliminare cause più gravi.

Ulteriori test potrebbero includere:

  • analisi del sangue
  • Raggi X
  • scansioni cerebrali, come TC e RM

L’OMS sottolinea che spesso i mal di testa non vengono presi sul serio perché sono sporadici, la maggior parte dei mal di testa non porta alla morte e non sono contagiosi.

Chiedono maggiori risorse da destinare al trattamento dei disturbi del mal di testa, a causa dell’enorme carico sanitario che rappresentano.

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