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Che troppo sale può fare per il tuo cervello

Troppo sale può causare deficit cognitivi, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Luckily, questi effetti negativi potrebbero essere invertiti, e il nuovo studio mostra come.

sale in un cucchiaio

È risaputo che troppo sale nella nostra dieta aumenta il rischio di malattie cardiovascolari e ipertensione.

Ma è meno noto che i problemi legati al cervello, come la malattia cerebrovascolare, l’ictus e il deterioramento cognitivo, sono stati tutti collegati al sale alimentare.

Come spiegano gli autori della nuova ricerca, è stato suggerito che un possibile meccanismo dietro questi effetti negativi coinvolga le cosiddette cellule endoteliali all’interno dei vasi sanguigni cerebrali.

Le cellule endoteliali rivestono i nostri vasi sanguigni e sono responsabili della regolazione del tono vascolare – ma un’elevata assunzione di sale nella dieta è stata associata a disfunzione di queste cellule.

Sebbene sia noto che la disfunzione epiteliale può portare una pletora di malattie croniche, non è chiaro esattamente come la disfunzione endoteliale indotta dal sale possa influenzare il cervello nel lungo periodo.

Ciò è particolarmente importante dato che il cervello è fortemente dipendente da un flusso regolare e regolare di ossigeno per funzionare correttamente, spiegano gli autori dello studio, che sono stati guidati nei loro sforzi di ricerca da Costantino Iadecola, della Weill Cornell Medicine di New York City, New York.

Nel loro articolo, Iadecola e colleghi mostrano come un eccessivo sale alimentare influisce sul nostro intestino, sul sistema immunitario e, in definitiva, sul nostro cervello.

Quanto sale eccessivo colpisce l’asse dell’intestino

Iadecola e il team hanno alimentato un gruppo di topi l’equivalente di una dieta umana ad alto contenuto di sale per un periodo di 12 settimane.

Dopo le prime settimane, la disfunzione endoteliale, così come una riduzione del flusso sanguigno al cervello, potrebbero essere notati nei topi. Inoltre, test comportamentali hanno rivelato declino cognitivo nei roditori.

La loro pressione sanguigna, tuttavia, è rimasta invariata.

Una scoperta importante è stata l’aumento dei cosiddetti globuli bianchi TH17 dell’intestino. A sua volta, l’alto numero di cellule TH17 ha portato ad un aumento dei livelli di una molecola proinfiammatoria chiamata interleuchina-17 (IL-17).

I ricercatori sono stati anche in grado di identificare il percorso molecolare attraverso il quale livelli più alti di IL-17 nel sangue hanno portato agli effetti cognitivi e cerebrovascolari negativi.

I ricercatori volevano vedere se le loro scoperte si sarebbero replicate o meno nelle cellule umane. Quindi, hanno trattato le cellule endoteliali umane con IL-17 e hanno ottenuto risultati simili.

Come spiegano Iadecola e i suoi colleghi:

“I risultati rivelano un asse del cervello-intestino con il quale fattori ambientali legati alla dieta portano ad una risposta immunitaria adattiva nell’intestino, promuovendo […] disregolazione neurovascolare e deterioramento cognitivo.”

I cambiamenti dietetici possono invertire gli effetti negativi

La buona notizia è che gli effetti negativi della dieta ad alto contenuto di sale sembrano essere reversibili. I topi sono stati riportati a una dieta normale dopo 12 settimane e i risultati sono stati incoraggianti.

“Gli effetti dannosi di [una dieta ad alto contenuto di sale] sono stati abrogati riportando i topi a una dieta normale, indicando [la] reversibilità della disfunzione vascolare e dei disturbi cognitivi”, scrivono gli autori.

Inoltre, hanno sperimentato un farmaco che ha anche invertito gli effetti del sale eccessivo. L’aminoacido L-arginina ha avuto lo stesso effetto benefico sui topi che li riporta ad una dieta normale.

I risultati suggeriscono che i cambiamenti dello stile di vita – o una nuova classe di farmaci – possono aiutare a compensare gli effetti negativi di una dieta ad alto contenuto di sale.

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