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Chikungunya: Cosa devi sapere

Il virus chikungunya infetta gli esseri umani attraverso il morso di una zanzara. Provoca febbre e dolori articolari. È raramente fatale, ma i sintomi possono essere gravi, duraturi e debilitanti.

Una volta considerata una malattia dei tropici, i casi sono stati documentati in più di un quarto dei paesi del mondo. Questo articolo discuterà il virus chikungunya, le sue cause, sintomi, trattamento e diagnosi – coprirà anche i modi per evitare il virus.

Il virus chikungunya viene trasmesso prevalentemente da un morso di una zanzara femmina infetta. In generale, non è considerato contagioso; tuttavia, in rari casi, il virus può essere trasmesso attraverso il contatto con il sangue di un individuo infetto.

Fatti veloci sul virus chikungunya:

  • La parola “chikungunya” significa “camminare piegati”.
  • I sintomi principali sono febbre e dolori articolari.
  • Chikungunya può essere diagnosticato definitivamente solo con un esame del sangue.
  • Non ci sono vaccini per chikungunya.

Sintomi

Il virus provoca una febbre che dura alcuni giorni e un dolore alle articolazioni che può durare settimane o mesi.

I sintomi del virus chikungunya sono simili a quelli di altre malattie come la dengue. I sintomi compaiono normalmente pochi giorni dopo che una zanzara ha morso un individuo. I sintomi più comuni sono:

  • febbre (a volte fino a 104 ° F)
  • dolori articolari
  • mal di testa
  • dolore muscolare
  • eruzione cutanea
  • gonfiore attorno alle articolazioni

Meno comunemente, i sintomi possono essere accompagnati da un’eruzione maculopapulare (simile a morbillo o eruzione di calore), congiuntivite, nausea e vomito.

Diagnosi

Una fiala di sangue esaminata in laboratorio da uno scienziato

Solo un esame del sangue può diagnosticare definitivamente chikungunya poiché i sintomi non sono sempre facili da distinguere da altre condizioni.

È importante escludere la febbre dengue il più rapidamente possibile a causa del suo più alto tasso di mortalità – fino al 50 percento se non trattato, rispetto allo 0,1 percento per chikungunya.

Se un individuo con i sintomi descritti sopra ha visitato di recente un’area in cui una di queste malattie è comune, deve visitare il medico il prima possibile.

Trattamento

Il virus è raramente fatale, ma i sintomi possono essere gravi e invalidanti. La maggior parte dei pazienti guarisce dalla febbre entro una settimana, ma è noto che il dolore alle articolazioni persiste per mesi. Anche dopo 1 anno, il 20% dei pazienti riferisce un dolore articolare ricorrente.

Non ci sono farmaci specifici per il trattamento di chikungunya; i dottori raccomandano semplicemente riposo e molti liquidi.

I farmaci da banco contribuiranno ad alleviare la febbre e il dolore alle articolazioni. Questi includono:

  • naproxene
  • ibuprofene
  • acetaminofene

Per i dolori più duraturi, la fisioterapia può essere utile.

Vaccino Chikungunya

Attualmente, non esiste un vaccino o un trattamento antivirale, ma, in generale, la malattia è di breve durata e raramente fatale. Il farmaco si concentra sull’alleviare i sintomi piuttosto che sulla causa. Il National Institute of Health (NIH) sta attualmente finanziando una sperimentazione clinica di fase 2 di un vaccino chikungunya. Il vaccino consiste di cosiddette particelle simili a virus (VLP) piuttosto che virus inattivati ​​o indeboliti.

I vaccini basati su VLP possono stimolare le risposte immunitarie simili a quelle generate dall’immunità acquisita naturalmente dopo l’infezione virale. Tuttavia, i VLP non sono contagiosi e non possono replicarsi. Poiché i virus interi non vengono utilizzati per produrre vaccini VLP, non è necessario che siano preparati in strutture di biocontenimento di alto livello.

Complicazioni di chikungunya

Le complicazioni possono includere:

  • Uveite – infiammazione dello strato nell’occhio tra la retina interna e lo strato fibroso esterno composto da sclera e cornea.
  • Retinite – infiammazione della retina.
  • Miocardite – infiammazione del muscolo cardiaco.
  • Epatite – infiammazione del fegato.
  • Nefrite – infiammazione dei reni.
  • Emorragia – sanguinamento.
  • Meningoencefalite – infiammazione delle membrane del cervello e del tessuto cerebrale adiacente.
  • Mielite – infiammazione del midollo spinale.
  • Sindrome di Guillain-Barré – rara malattia del sistema nervoso periferico caratterizzata da debolezza muscolare.
  • Paralisi dei nervi cranici – perdita di funzionalità nei nervi cranici.

Prevenzione

Uomo che spruzza repellente per zanzare sul suo avambraccio.

Visto che la principale modalità di trasmissione della chikungunya è la puntura di zanzara, i migliori metodi di prevenzione implicano il minimo contatto con le zanzare. I passaggi che possono essere presi per prevenire il chikungunya includono:

  • Usando un repellente per insetti contenente DEET (N, N-dietil-meta-toluamide) o picaridina su pelle e indumenti.
  • Indossare indumenti che coprono tutto il corpo.
  • Stare al chiuso il più possibile, soprattutto durante la mattina presto e nel tardo pomeriggio.
  • Evitare di viaggiare in aree in cui si verificano epidemie.
  • L’uso di prodotti contenenti olio di limone eucalipto o PMD (p-Menthane-3,8-diolo) può essere efficace.
  • Usando l’aria condizionata, questo impedisce alle zanzare di entrare nelle stanze.
  • Dormire sotto una zanzariera.
  • Usando vaporizzatori di zanzare e insetticidi.

Sebbene il chikungunya sia molto raramente fatale, i sintomi sono angoscianti e possono essere longevi. Evitare le zanzare è la chiave.

Storia

La parola “chikungunya” deriva dalla lingua Makonde (o Kimakonde), parlata sull’altopiano di Makonde dove la malattia fu descritta per la prima volta. Significa “ciò che si piega”, “diventare contorto” o “camminare piegato”, descrivendo l’aspetto curvo dei pazienti con dolori articolari.

Chikungunya è un virus RNA e un membro della famiglia. La malattia fu descritta per la prima volta durante un’epidemia in Tanzania nel 1952. Subito dopo la prima descrizione della malattia, furono pubblicati numerosi articoli scientifici che coprivano la nuova condizione. Questo interesse iniziale è quasi scomparso fino a quando nel 2005 non si è verificato un nuovo focolaio nell’Oceano Indiano.

Storicamente, la chikungunya era considerata una malattia tropicale perché era stata documentata solo in Africa, Asia e India.

Tuttavia, dal 2007, si sono verificati focolai in Italia, Francia, Croazia e nelle isole dei Caraibi. In totale, oltre 60 paesi hanno identificato casi di virus chikungunya.

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