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Cinque modi per far fronte al PTSD

Il disturbo da stress post-traumatico è causato dalla testimonianza o dall’essere parte di un evento spaventoso o scioccante e può influenzare la vita e la produttività quotidiane. In questo articolo, discutiamo alcuni modi in cui puoi tenere sotto controllo i suoi sintomi.

donna accovacciata sul pavimento

Il disturbo da stress post-traumatico (PTSD) è meglio conosciuto come la condizione che colpisce le persone che hanno prestato servizio nell’esercito, e che quindi hanno più probabilità di essere stati testimoni di un evento disturbante sul campo di battaglia.

Tuttavia, lo sviluppo di PTSD può essere una risposta naturale a qualsiasi numero di esperienze dolorose, come abusi sessuali, aggressioni fisiche, incidenti o qualsiasi tipo di violenza.

I sintomi del DPTS includono uno stato di ansia accentuato – specialmente accompagnato da flashback persistenti dell’evento traumatico – insonnia, malumore ed evitamento di luoghi o situazioni sociali che potrebbero innescare dei flashback.

Secondo l’Associazione di ansia e depressione americana (ADAA), 7,7 milioni di adulti negli Stati Uniti vivono con PTSD, anche se le donne hanno il doppio delle probabilità di sviluppare questa condizione.

Il PTSD può durare anni e i suoi sintomi possono avere un impatto grave sulla qualità della vita. Stando così le cose, a volte può essere allettante applicare strategie di coping negative per affrontare i sintomi del DPTS.

Le strategie di coping negative possono sembrare utili per l’impulso del momento, eppure possono facilmente trasformarsi in modo autodistruttivo a lungo termine. Questi possono includere il ricorso ad alcol o droghe ricreative per intorpidire i tuoi sentimenti, diminuire lo stress o calmare i tuoi pensieri.

L’alcol e altre sostanze possono cominciare a delinearsi all’inizio, ma possono causare dipendenza se usate come sostituto per un trattamento adeguato, come la terapia cognitivo comportamentale (CBT), che è stata riconosciuta come un “intervento sicuro ed efficace” per questo disturbo .

Quindi quali sono alcune cose che puoi fare, oltre alla CBT e qualsiasi altro trattamento raccomandato dal tuo medico, al fine di mantenere sotto controllo i tuoi sintomi di PTSD? Ecco alcuni approcci che potresti voler prendere in considerazione.

1. Meditazione consapevole

Sempre più spesso, le tecniche di rilassamento basate sulla meditazione e sulla consapevolezza hanno dimostrato di aiutare a gestire una serie di disturbi.

donna che medita

Una revisione dei trattamenti basati sulla consapevolezza per PTSD indica alcune terapie che sono state trovate efficaci nel ridurre l’evitamento e l’auto-colpa nelle persone con diagnosi di disturbo. Questi sono:

  • riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR), che è un programma intensivo di 8 settimane incentrato sulla pratica della meditazione di consapevolezza che mira ad allenare le persone a focalizzare la loro attenzione sul loro respiro e imparare a evitare di lasciarsi trasportare da pensieri intrusivi
  • La terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT), definita come “un adattamento di MBSR”, ha una struttura molto simile ma è progettata per colpire stati d’animo depressivi e pensieri negativi, in particolare
  • terapia di esposizione basata sulla consapevolezza, che include un programma di 16 settimane non focalizzato sul trauma che incorpora le tecniche MBCT e favorisce un’esposizione sicura e controllata agli stimoli evitati, concentrandosi sulla formazione di auto-compassione
  • il rilassamento della meditazione, come la meditazione sulla gentilezza amorevole, è stato anche ritenuto efficace nell’aumentare l’auto-compassione e la riduzione dei sintomi depressivi legati al PTSD
  • la pratica della ripetizione del manoscritto, che si riferisce al “ripetersi silenzioso di una parola o frase sacra”, sembra essere efficace nel mirare alla rabbia, all’iperarousal o allo stato di essere costantemente di guardia e ai sintomi di ansia e depressione

2. Riacquistare la concentrazione attraverso l’attività fisica

Molte persone che sono state diagnosticate con PTSD dicono che trovare un’attività fisica piacevole che possono svolgere regolarmente li ha aiutati a ridurre i loro livelli di stress e far fronte ai loro sintomi.

Rebecca Thorne, a cui è stato diagnosticato il PTSD dopo un trauma infantile, spiega come la corsa l’abbia aiutata a far fronte ai sintomi che hanno avuto un impatto sulla sua vita.

“Sono un corridore – e soffro di [PTSD]”, dice. “Una delle tante cose a cui penso mentre sono in esecuzione, e anche quando non lo sono, è la relazione tra i due”.

“Mi abbraccio correndo in tutte le condizioni atmosferiche […], sempre con una notevole quantità di ascesa, mentre mi faccio strada lungo le salite, spesso immagino che la collina sia la mia malattia e la conquisterò lentamente e costantemente. Eppure non sembra mai di soffrire e, una volta in cima alla collina, posso allungare la mano e toccare il cielo. “

Rebecca Thorne

Ricercatori della Anglia Ruskin University di Cambridge, nel Regno Unito, hanno scoperto che il surf può essere un’efficace strategia di coping per i veterani di guerra con diagnosi di PTSD.

Secondo il team, questo sport aiuta i veterani a raggiungere uno stato mentale focalizzato noto come “flusso”, in cui sono così assorbiti nell’attività che stanno eseguendo che tutti gli altri pensieri ed emozioni vengono messi da parte.

Il dott. Nick Caddick, che è stato coinvolto nello studio, lo confronta con gli effetti della meditazione di consapevolezza, solo che è più attivo. Lo chiama “una forma commovente di consapevolezza”.

anche riportato su uno studio che ha suggerito che il Tai Chi – una forma di arti marziali – può aiutare i veterani di guerra a gestire i loro sintomi di PTSD.

3. Aromaterapia

Un altro studio esaminato all’inizio di quest’anno ha rilevato che l’olio essenziale di arancia può essere efficace nel ridurre i sintomi di stress cronico e ansia associati a PTSD. Tuttavia, questo studio è stato condotto solo su topi e questi effetti non sono ancora stati replicati in una coorte umana.

oli essenziali con erbe secche su un tavolo

Tuttavia, alcuni individui diagnosticati con PTSD hanno detto che l’aromaterapia può essere una strategia di rilassamento utile ed è efficace nel ridurre i livelli di stress.

Sezin Koehler – che è stato gestisce i propri sintomi di PTSD per molti anni – scrive: “lavanda, salvia, menta piperita, o di qualsiasi altro olio rilassante massaggiato sul posto tra le sopracciglia e le vostre punti di impulso è meravigliosamente calmante.”

L’autore ed ex poliziotto della contea di Thames David Kinchin, a cui è stato diagnosticato il PTSD negli anni ’90, sostiene anche l’effetto calmante dell’aromaterapia in uno dei suoi libri.

“Aromaterapia può far parte di un regime di guarigione, oltre ad essere una terapia preventiva a sé stante. Dà piacere attraverso il senso del tatto (massaggio), Il senso dell’olfatto (oli aromatici), il senso della vista (un ambiente piacevole) […] Così facendo, aiuta a creare condizioni favorevoli nel corpo e nella mente perché la guarigione avvenga in modo del tutto naturale “.

David Kinchin, ‘

4. Terapia artistica

Un tipo di terapia con PTSD che ha preso piede negli ultimi anni è l’arteterapia.

Guidati da specialisti formati per lavorare con persone che hanno vissuto situazioni traumatiche, questo tipo di terapia ha lo scopo di aiutare le persone a esternare le proprie emozioni e imparare ad affrontare memorie angoscianti attraverso l’arte, come la pittura o la scultura.

Un caso di studio mostra come l’arteterapia può aiutare le persone diagnosticate con PTSD e lesioni cerebrali traumatiche a superare i loro sintomi e iniziare a lasciare le loro esperienze angoscianti dietro usando progetti artistici strategicamente.

L’autrice dello studio Melissa Walker, che lavora come terapeuta dell’arte, ha spiegato perché e come l’arte terapia può essere efficace nel trattamento del DPTS in un discorso TED dedicato.

Walker incoraggia le persone con cui lavora a creare maschere che esplorano l’impatto delle esperienze traumatiche sulle loro vite e personalità.

“Qualcuno che ha subito un trauma ha un blocco che impedisce loro di verbalizzare ciò che hanno passato”, dice in un’intervista. “C’è una chiusura nella [convoluzione di] Broca – la parte del cervello responsabile della parola e del linguaggio”.

“La maschera offre loro un modo per spiegare se stessi: l’immagine concreta della maschera libera le parole, reintegra gli emisferi sinistro e destro e ora può discutere i loro sentimenti con il loro assistente sociale o psichiatra”.

Melissa Walker

5. Animali domestici per PTSD

Un altro approccio, secondo come riferito, è efficace nell’aiutare le persone a far fronte ai sintomi dirompenti del DPTS sta adottando un animale domestico che è particolarmente allenato a riconoscere e prevenire – o interrompere – l’insorgenza di tali sintomi.

Numerosi studi hanno dimostrato che l’adozione di un animale addestrato ha un impatto positivo, almeno a breve termine, aiutando le persone a gestire la depressione e l’ansia correlate al DPTS, così come altri sintomi come gli incubi.

La ricerca pubblicata lo scorso anno ha indicato che spendere un minimo di 1 settimana con un cane appositamente addestrato ha migliorato i sintomi di PTSD dell’82%.

Richard Steinberg, un veterano con diagnosi di PTSD, dice che il suo cane “può percepire quando [sta] avendo un incubo, sudorazione notturna”, e diventa irrequieta, facendo del suo meglio per attirare la sua attenzione, “cercando di rimuovere [lui] dal situazione.”

“Mettendole le mani su di sé mi calma e la calma”, aggiunge. “Sente i cambiamenti chimici nel mio corpo”.

Per informazioni più specializzate su PTSD, strategie di coping e risorse disponibili, dai un’occhiata alle pagine dedicate sul sito degli U.S. Department of Veterans Affairs e ADAA.

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