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Colite ulcerosa: cosa devi sapere

La colite ulcerosa è una malattia cronica o a lungo termine piuttosto comune che causa l’infiammazione dell’intestino crasso. È una forma di malattia infiammatoria intestinale che ha qualche somiglianza con la malattia di Crohn.

Il colon, o intestino crasso, rimuove i nutrienti dal cibo non digerito e sbarazza dei prodotti di scarto attraverso il retto e l’ano quando passiamo le feci.

Nella colite ulcerosa, il colon si infiamma. Nei casi più gravi, le ulcere si formano sul rivestimento del colon. A volte le ulcere sanguinano e producono pus e muco.

Secondo uno studio pubblicato nella, la colite ulcerosa colpisce tra 250.000 e 500.000 persone negli Stati Uniti, con un’incidenza annuale da 2 a 7 per 100.000 persone.

Il retto è la fine del colon. È sempre coinvolto nella colite ulcerosa. Se l’infiammazione è solo nel retto, la malattia è chiamata proctite ulcerosa. Tuttavia, l’infiammazione può estendersi nelle parti superiori del colon. La colite universale, o pancite, è quando l’intero colon è interessato.

Sintomi

[Testo della colite ulcerosa]

Il primo sintomo è la diarrea. Le feci diventano progressivamente più sciolte e potrebbe esserci un dolore addominale crampo con un forte desiderio di avere un movimento intestinale.

La diarrea può iniziare lentamente o improvvisamente. I sintomi dipendono da quanto del colon è affetto e da quanto è infiammato.

I sintomi più comuni includono:

  • dolore addominale
  • diarrea sanguinolenta con muco

Sono anche possibili le seguenti:

  • affaticamento o stanchezza
  • perdita di peso
  • perdita di appetito
  • anemia
  • temperatura elevata
  • disidratazione
  • sentendo la voglia di svuotare costantemente l’intestino

I sintomi sono spesso peggiori nelle prime ore del mattino.

Potrebbero esserci sintomi molto lievi o nessun sintomo per mesi o anni, ma i sintomi ritorneranno senza trattamento.

Segni e sintomi variano a seconda di quale parte dell’intestino è interessata.

Proctite ulcerosa

L’infiammazione è appena dentro il retto. Segni e sintomi includono:

  • sanguinamento rettale, che può essere l’unico sintomo
  • dolore rettale
  • l’incapacità di muovere le viscere, nonostante la voglia di farlo

La proctite ulcerosa è solitamente la forma più lieve di colite ulcerosa.

proctosigmoiditis

Questo coinvolge il retto e il colon sigmoideo, che è l’estremità inferiore del colon.

Segni e sintomi includono:

  • sanguinosa diarrea
  • crampi addominali
  • dolore addominale
  • costante bisogno di usare il bagno

Colite lato sinistro

L’infiammazione include il retto, sul lato sinistro attraverso il sigmoide e il colon discendente.

Segni e sintomi includono:

  • sanguinosa diarrea
  • crampi addominali sul lato sinistro
  • perdita di peso

pancolite

L’intero colon è interessato. Segni e sintomi includono:

  • diarrea sanguinolenta (alcuni periodi possono essere gravi)
  • crampi addominali
  • dolore addominale
  • fatica
  • notevole perdita di peso

Colite fulminante

Una rara forma di colite che può essere pericolosa per la vita. L’intero colon è interessato.

Segni e sintomi includono:

  • dolore intenso
  • grave diarrea, che può portare a disidratazione e shock

Con la colite fulminante, c’è il rischio di rottura del colon e megacolon tossico. Il colon può diventare molto disteso.

Dieta

Alcuni consigli dietetici possono aiutare ad alleviare i sintomi.

I suggerimenti includono:

  • mangiare pasti più piccoli, più spesso, ad esempio da cinque a sei piccoli pasti al giorno
  • bere molta acqua, specialmente acqua, per prevenire la disidratazione
  • evitando caffeina e alcol, in quanto possono aumentare la diarrea
  • evitando bibite, in quanto possono aumentare il gas
  • tenere un diario alimentare e notare quali cibi peggiorano i sintomi

Il Servizio Sanitario Nazionale del Regno Unito (NHS) suggerisce che, durante una riacutizzazione, può essere d’aiuto seguire temporaneamente una dieta povera di fibre. Questo include cibi raffinati, come riso bianco, carne magra o pesce, uova e verdure cotte. Questo dovrebbe essere discusso prima con un operatore sanitario.

Può aiutare a prendere integratori o eliminare cibi specifici, ma questo dovrebbe essere fatto solo dopo averne parlato con un medico.

Le cause

Resta poco chiaro esattamente ciò che causa la colite ulcerosa. Si pensa che la genetica, l’ambiente e il sistema immunitario del corpo siano coinvolti.

Genetica: circa un quinto delle persone con colite ulcerosa ha un parente stretto che ha avuto la stessa malattia, suggerendo che la malattia può essere ereditata.

Ambiente: la dieta, l’inquinamento atmosferico, il fumo di sigaretta e la scarsa igiene possono contribuire.

Sistema immunitario: una possibilità è che la risposta del corpo a un’infezione virale o batterica causi l’infiammazione legata alla colite ulcerosa. Dopo che l’infezione è scomparsa, il sistema immunitario continua a rispondere, provocando un’infiammazione in atto.

Un’altra teoria è che la colite ulcerosa è una condizione autoimmune, in cui un difetto nel sistema immunitario lo induce a combattere infezioni inesistenti, portando a infiammazione.

Elevata assunzione di acido linoleico: uno studio ha rilevato che un terzo di tutti i casi è legato ad un’elevata assunzione di acido linoleico, un acido grasso comune. Può essere trovato nella carne rossa, in diversi oli da cucina e in alcuni tipi di margarina.

Fattori di rischio

Alcuni noti fattori di rischio includono:

Età: la colite ulcerosa può colpire persone di qualsiasi età, ma più comunemente colpisce persone di età compresa tra 15 anni e quelle di 30 anni.

Etnia: l’ulcera può colpire persone di qualsiasi razza o origine etnica. I caucasici hanno un rischio più elevato di sviluppare la malattia, specialmente quelli di discendenza ebraica ashkenazita (dall’Europa dell’Est e dalla Russia).

Genetica: le persone con un parente stretto con la colite ulcerosa o il morbo di Crohn hanno un rischio più elevato di sviluppare la malattia.

Isotretinoina (Accutane): questo farmaco è talvolta usato per trattare l’acne grave.Non è chiaro in che modo questo farmaco possa essere collegato alla colite ulcerosa.

Differenza tra IBS e IBD

Una condizione che causa l’infiammazione dell’intestino, come la colite ulcerosa o la malattia di Crohn, è nota come malattia infiammatoria intestinale (IBD). IBD è diverso dalla sindrome dell’intestino irritabile (IBS).

A differenza di IBD, IBS non causa infiammazione, ulcere o altri danni all’intestino. IBS è un problema molto meno serio. Si chiama disturbo funzionale, perché il sistema digestivo sembra normale ma non funziona correttamente.

Diagnosi

[Diagramma di colite ulcerosa]

Un medico chiederà sintomi e storia medica e cercherà di scoprire se alcuni parenti stretti hanno avuto colite ulcerosa, IBD o malattia di Crohn.

Esamineranno anche il paziente per i segni di anemia e tenerezza nella zona addominale.

I test possono aiutare a escludere altre possibili condizioni e malattie, come il morbo di Crohn, l’infezione, l’IBS, la diverticolite, il cancro del colon e la colite ischemica.

Questi includono:

  • analisi del sangue
  • test delle feci
  • raggi X
  • clisma di bario
  • sigmoidoscopia, in cui un tubo flessibile con una fotocamera alla fine viene inserito attraverso l’ano nel retto
  • colonscopia, in cui un tubo di osservazione lungo e flessibile con una fotocamera all’estremità viene inserito attraverso l’ano e il retto
  • Scansione TC dell’addome o della pelvi

Trattamento

Una persona con una diagnosi di colite ulcerosa dovrà vedere un gastroenterologo specializzato in apparato digerente. Lo specialista valuterà la gravità della condizione e creerà un piano di trattamento.

I sintomi gravi possono richiedere il ricovero in ospedale, ma è più probabile che una persona con sintomi da lievi a moderati venga trattata in regime ambulatoriale.

Il trattamento si concentrerà su:

  • gestione della colite ulcerosa attiva, compresa la cura dei sintomi attuali fino alla remissione
  • mantenere la remissione per prevenire il ripetersi dei sintomi

Gestione della colite ulcerosa attiva

Il trattamento comporterà l’uso di tre tipi principali di farmaci.

Aminosalicilati: questa è la prima opzione di trattamento per la colite ulcerosa da lieve a moderata. Gli aminosalicilati sono solitamente efficaci nel ridurre l’infiammazione.

Ai pazienti con sintomi lievi vengono generalmente somministrate compresse orali o aminosalicilati topici. Quelli con forme più gravi di colite ulcerosa, in cui è interessato l’intero colon, possono richiedere un clistere.

Gli effetti collaterali includono:

  • nausea
  • eruzione cutanea
  • mal di testa
  • diarrea

Steroidi: se i sintomi sono gravi o non rispondono agli aminosalicilati, possono essere prescritti steroidi. Inoltre riducono l’infiammazione.

L’uso a lungo termine di steroidi, soprattutto steroidi per via orale, può avere seri effetti collaterali. Non appena il paziente risponde al trattamento, gli steroidi verranno di solito interrotti.

Gli effetti collaterali includono:

  • acne e altri problemi della pelle
  • malumore
  • problemi di sonno
  • gonfiore
  • indigestione

Gli effetti collaterali dopo più di 12 settimane di utilizzo includono:

  • ecchimosi
  • cataratta
  • diabete
  • glaucoma
  • ipertensione (alta pressione sanguigna)
  • debolezza muscolare
  • osteoporosi
  • assottigliamento della pelle
  • aumento di peso

Immunosoppressori: se l’altro trattamento non ha funzionato o se è stato sospeso l’uso di steroidi, possono essere prescritti immunosoppressori. Questi abbassano il sistema immunitario del paziente e di solito riducono l’infiammazione nel colon e nel retto.

L’azatioprina è un immunosoppressore comunemente usato per il trattamento della colite ulcerosa.

Possibili effetti collaterali includono:

  • nausea
  • diarrea
  • danno al fegato
  • anemia
  • ecchimosi
  • infezioni

Infliximab (Remicade): può trattare sintomi da moderati a severi in cui altri trattamenti non sono stati efficaci o ben tollerati. Si dice che infliximab agisca rapidamente a causa della remissione, soprattutto se i corticosteroidi non aiutano. In alcuni casi, può anche prevenire la necessità di un intervento chirurgico.

Gestione della grave colite ulcerosa attiva

Sarà necessario il ricovero in ospedale, perché esiste il rischio di malnutrizione, disidratazione e complicazioni potenzialmente letali, come la rottura del colon. Il trattamento comprende fluidi e farmaci per via endovenosa.

Mantenimento della remissione

Non appena i sintomi sono in remissione, dosi regolari di aminosalicilati possono aiutare a prevenire le recidive. Se le recidive si verificano regolarmente nonostante il trattamento con aminosalicilato, può essere prescritta l’azatioprina.

La colite ulcerosa estesa può richiedere una terapia di mantenimento a lungo termine. Questo può essere modificato se la persona va in remissione per 2 anni senza una ricaduta.

Chirurgia

Se altri trattamenti non funzionano, la chirurgia può essere un’opzione.

Colectomia: il colon, o parte di esso, viene rimosso.

Ileostomia: il chirurgo esegue un’incisione nello stomaco e la parte terminale dell’intestino tenue viene estratta e collegata a una sacca esterna. La sacca raccoglie il materiale di scarto dall’intestino.

Sacca Ileoanal: la sacca è costruita dal chirurgo internamente, fuori dall’intestino tenue, e quindi collegata ai muscoli che circondano l’ano. La custodia ileoanale non è una custodia esterna.

complicazioni

Le complicazioni della colite ulcerosa vanno dalla mancanza di sostanze nutritive al sanguinamento potenzialmente fatale dal retto.

Cancro del colon-retto: la colite ulcerosa, specialmente se i sintomi sono gravi o estesi, aumenta il rischio di sviluppare il cancro del colon. Secondo il National Institutes of Health, il rischio di cancro al colon è più alto quando l’intero colon è colpito per un lungo periodo.

Megacolon tossico: questa complicanza si verifica in alcuni casi di grave colite ulcerosa. Nei casi più gravi, il gas rimane intrappolato, causando il colon a gonfiarsi. Quando ciò accade, c’è il rischio di rottura del colon, setticemia e shock.

Altre possibili complicazioni includono:

  • infiammazione della pelle
  • infiammazione delle articolazioni
  • infiammazione degli occhi
  • malattia del fegato
  • osteoporosi
  • due punti perforati
  • grave sanguinamento
  • grave disidratazione

Per prevenire una perdita di densità ossea, un medico può prescrivere integratori di vitamina D, calcio e altri farmaci.

Frequentare appuntamenti medici regolari ed essere consapevoli dei sintomi può aiutare a prevenire queste complicazioni.

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