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Come 20 minuti di esercizio fisico intenso possono aumentare la memoria

Un nuovo studio pubblicato negli spettacoli dimostra che un esercizio vigoroso per un breve periodo di tempo può aumentare la cosiddetta memoria di interferenza. La ricerca indica anche un potenziale meccanismo che potrebbe spiegare i risultati.

cervello e pesi

I ricercatori della McMaster University dell’Ontario, in Canada, rivelano quali intensi esercizi di 20 minuti di esercizio possono fare per la nostra memoria.

L’autore principale della nuova ricerca è Jennifer Heisz, un assistente professore presso il Dipartimento di Kinesiologia presso la McMaster University.

Heisz ei suoi colleghi mostrano che sessioni giornaliere di 20 minuti di allenamento intervallato per 6 settimane migliorano notevolmente le prestazioni in un cosiddetto compito di memoria ad alta interferenza.

La teoria della memoria di interferenza si riferisce al modo in cui le informazioni che già conosciamo e abbiamo memorizzato possono interferire con la nostra capacità di apprendere nuovo materiale.

Una buona memoria di interferenza significa che la vecchia conoscenza funziona perfettamente con nuove informazioni, permettendoci, ad esempio, di distinguere una nuova auto dalla nostra vecchia, anche se sono la stessa marca e modello.

L’esercizio intenso aumenta la memoria di interferenza

Heisz e il suo team hanno reclutato 95 giovani adulti partecipanti per il loro studio. I partecipanti si sono impegnati in uno dei seguenti tre scenari per una durata di 6 settimane: allenamento fisico più allenamento cognitivo, solo allenamento fisico o nessun allenamento.

Le sessioni di allenamento fisico consistevano in 20 minuti giornalieri di interval training.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di prendere parte ad un compito di memoria ad alta interferenza, in cui hanno cercato di riconoscere coppie di facce corrispondenti da una serie di immagini molto simili.

Il team ha anche misurato i loro livelli di una proteina chiamata fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF), nonché fattore di crescita insulino-simile-1, sia prima che dopo gli interventi. BDNF promuove la sopravvivenza, la crescita e il mantenimento dei neuroni.

I ricercatori hanno scoperto che il gruppo che si era impegnato in un’intensa attività fisica eseguiva molto meglio il compito di memoria ad alta interferenza e aveva livelli più elevati di BDNF rispetto al gruppo di controllo.

Inoltre, il gruppo di allenamento combinato aveva livelli di prestazioni simili con il gruppo di soli esercizi.

Giudizio particolarmente importante per gli anziani

“Questi risultati sono particolarmente importanti, poiché i benefici della memoria sono stati trovati da un intervento relativamente breve”, sottolineano gli autori.

“Il miglioramento di questo tipo di memoria dall’esercizio”, spiega Heisz, “potrebbe aiutare a spiegare il legame precedentemente stabilito tra esercizio aerobico e prestazioni accademiche migliori”.

Lo studio suggerisce anche un potenziale meccanismo che potrebbe spiegare come l’esercizio e l’allenamento del cervello possano lavorare insieme per migliorare la cognizione.

“Nel loro insieme, i risultati suggeriscono che il potenziale per gli effetti sinergici di combinare esercizio e allenamento cognitivo può dipendere dalle differenze individuali nella disponibilità di fattori neurotrofici indotti dall’esercizio”, concludono gli autori.

Heisz afferma che i risultati possono portare buone notizie per gli anziani in particolare, dicendo: “All’altro estremo della nostra vita, mentre raggiungiamo i nostri anni da senior, potremmo aspettarci di vedere benefici ancora maggiori in individui con problemi di memoria causati da condizioni come la demenza “.

“Un’ipotesi è che vedremo maggiori benefici per gli anziani, dato che questo tipo di memoria diminuisce con l’età”, spiega Heisz, la cui squadra ha già iniziato a indagare su quest’ipotesi.

“Tuttavia,” osserva, “anche la disponibilità di fattori neurotrofici diminuisce con l’età e questo potrebbe significare che non otteniamo gli effetti sinergici”.

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