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Come gli anestetici generali influenzano il cervello

Gli anestetici generali hanno un effetto più diffuso sul cervello che indurre il sonno, suggerisce un nuovo studio che potrebbe portare a farmaci migliorati da usare in chirurgia.

chirurghi che preparano un paziente

Il team, dell’Università del Queensland in Australia, scrive nel diario che i loro “risultati possono fornire una comprensione più completa dell’anestesia generale”.

Utilizzando una tecnica nota come microscopia a immagini a singola molecola, gli scienziati sono stati in grado di esplorare l’effetto del propofol, un anestetico generale comune, su singole cellule.

In particolare, hanno studiato l’effetto del farmaco sul rilascio sinaptico, che è un meccanismo attraverso il quale le cellule nervose, o neuroni, comunicano tra loro.

“Sappiamo dalle ricerche precedenti”, dice l’autore senior dello studio Bruno van Swinderen, professore associato del Queensland Brain Institute, “che gli anestetici generali, incluso il propofol, agiscono sui sistemi del sonno nel cervello, proprio come un sonnifero.”

Interruzione dei meccanismi sinaptici

Ma, nel nuovo studio – in cui hanno esaminato gli effetti della droga nei ratti e nelle mosche – gli scienziati hanno scoperto che il propofol può anche agire in un altro, molto diverso modo.

Come spiega il Prof. van Swinderen, il team ha scoperto che il farmaco “sconvolge i meccanismi presinaptici, probabilmente influenzando la comunicazione tra i neuroni attraverso l’intero cervello in modo sistematico che differisce dall’essere semplicemente addormentati”.

Lui e il suo team hanno scoperto che il propofol limita la mobilità di una proteina chiamata sintassina1A, che è necessaria nelle sinapsi dei neuroni affinché i neuroni possano comunicare tra loro.

Le sinapsi sono giunzioni in cui i neuroni trasmettono segnali ad altri neuroni e ad altri tipi di cellule, come le ghiandole e le cellule muscolari.

La maggior parte dei segnali sono trasportati da messaggeri chimici chiamati neurotrasmettitori. Questi sono rilasciati dal neurone presinaptico e ricevuti nella cellula postsinaptica.

La nuova scoperta è significativa perché, come il Prof. van Swinderen e i suoi colleghi annotano nel loro studio, “Ogni neurone comunica con altri neuroni attraverso la neurotrasmissione mediata dalla sintassina 1”, e il meccanismo è lo stesso per tutte le specie, che vanno dai “vermi” agli umani. “

Implicazioni per le persone con Alzheimer

Il Prof. van Swinderen afferma che la recente scoperta del team potrebbe spiegare alcuni degli effetti collaterali dell’anestesia generale, come il motivo per cui ci sentiamo intontiti e disorientati dopo l’intervento chirurgico.

Mentre il propofol e altri anestetici generali ci fanno addormentare, è la loro “diffusa rottura alla connettività sinaptica” – o le vie di comunicazione in tutto il cervello – che rendono possibile la chirurgia, suggerisce.

“La scoperta ha implicazioni per le persone la cui connettività cerebrale è vulnerabile, ad esempio nei bambini il cui cervello è ancora in via di sviluppo o per le persone con il morbo di Alzheimer o di Parkinson”, aggiunge il professor van Swinderen.

Dice che è necessario più lavoro per determinare se gli anestetici generali producono o meno effetti collaterali a lungo termine in questi gruppi vulnerabili.

“Non è mai stato capito perché l’anestesia generale a volte sia problematica per i giovanissimi e per i vecchi.Questo meccanismo appena scoperto potrebbe essere una ragione.”

Prof. Bruno van Swinderen

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