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Come lo stress aumenta i sequestri per i pazienti con epilessia

È noto che lo stress può aumentare la frequenza e la gravità delle crisi per i pazienti con epilessia. Ora, i ricercatori hanno chiarito il perché, e potrebbero aver persino trovato un modo per fermarlo.

[il cervello umano con lampi]

Pubblicato nella rivista, i ricercatori rivelano come l’epilessia altera il modo in cui il cervello reagisce allo stress per causare convulsioni.

L’epilessia è una malattia neurologica caratterizzata da crisi ricorrenti, che sono improvvisi picchi di attività elettrica nel cervello.

Secondo la Epilepsy Foundation, circa 1,3-2,8 milioni di persone negli Stati Uniti hanno l’epilessia. Ogni anno, circa 48 su 100.000 americani sviluppano la condizione.

Lo stress e l’ansia sono fattori scatenanti consolidati per le crisi tra le persone con epilessia, e gli studi hanno dimostrato che la riduzione dello stress può ridurre il rischio di convulsioni per quelli con la condizione.

Mentre i neurologi raccomandano che i pazienti con epilessia evitino situazioni stressanti come un modo per evitare convulsioni indotte dallo stress, non è sempre possibile farlo, evidenziando la necessità di un’alternativa terapeutica.

Tuttavia, poiché gli scienziati non hanno ancora chiarito in che modo lo stress causa i sequestri, tale trattamento si è dimostrato difficile da trovare.

Ora, Michael O. Poulter, Ph.D., dell’università dell’Ontario occidentale in Canada, e colleghi, ritengono che potrebbero essersi mossi un passo avanti per soddisfare questa necessità.

Convulsioni indotte dallo stress causate dall’aumentata attività nella corteccia piriforme

Per il loro studio, i ricercatori si sono concentrati sull’analisi dell’attività del fattore di rilascio di corticotropina (CRF) nel cervello di ratti con e senza epilessia.

Il CRF è un neurotrasmettitore – una sostanza chimica che consente la comunicazione tra le cellule nervose – che regola la risposta comportamentale allo stress.

I ricercatori hanno valutato il modo in cui il CRF ha interessato la corteccia piriforme dei roditori, che è una regione del cervello in cui sono note convulsioni tra gli umani affetti da epilessia.

Tra i ratti senza epilessia, i ricercatori hanno scoperto che il CRF riduceva l’attività nella corteccia piriforme del cervello. Tra i ratti con epilessia, tuttavia, hanno scoperto che la CRF ha fatto il contrario, aumentando l’attività nella corteccia piriforme.

“Quando abbiamo usato il CRF sul cervello epilettico, la polarità dell’effetto si è invertita, passando dall’inibire la corteccia piriforme a eccitarlo”, spiega Poulter. “A quel punto siamo diventati entusiasti e abbiamo deciso di esplorare esattamente perché questo stava accadendo.”

Su ulteriori indagini, il team ha scoperto che il CRF alterava la segnalazione neuronale nel cervello dei ratti con epilessia.

Nello specifico, hanno scoperto che il CRF attivava una proteina chiamata regolatore della proteina di segnalazione proteica G di tipo 2 (RGS2), che modificava la comunicazione tra le cellule nervose nella corteccia piriforme per aumentare il verificarsi di convulsioni.

I ricercatori dicono che i loro risultati suggeriscono che potrebbe essere possibile prevenire convulsioni indotte dallo stress in pazienti con epilessia bloccando il CRF.

“Siamo molto entusiasti di questa possibilità per il trattamento di pazienti con epilessia.”

Michael O. Poulter, Ph.D.

Inoltre, i ricercatori dicono che i loro risultati potrebbero avere implicazioni per altri disturbi neurologici, come la depressione e la schizofrenia; queste condizioni potrebbero innescare processi neurochimici che aumentano la gravità dei sintomi.

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