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Come lo yoga, la meditazione avvantaggia la mente e il corpo

Lo yoga e la meditazione sono entrambi diventati sempre più popolari nel mondo occidentale, ei praticanti lodano i loro benefici psicologici e fisici. La ricerca attuale suggerisce anche che meditare e fare yoga può aumentare il benessere generale e la resilienza ai fattori di stress.

donna nella posizione del loto

Sempre più spesso, la pratica e la meditazione yoga sono state al centro della ricerca per testare i loro benefici. Recentemente, hanno riportato una serie di studi che indicano molti diversi vantaggi dello yoga e della meditazione, compreso il contrastare il declino cognitivo, agendo su fattori genetici che predispongono le persone allo stress, migliorando il dolore lombare e allentando la depressione.

Un nuovo articolo pubblicato sulla rivista mostra ora che lo yoga e la meditazione sembrano avere un effetto positivo sul sistema nervoso centrale e sul sistema immunitario e che possono migliorare il senso generale di benessere delle persone.

Lo studio – condotto dal Dr. B Rael Cahn, del Dipartimento di Psichiatria e Scienze del comportamento dell’Università della California del Sud a Los Angeles – faceva parte di un più ampio corpo di ricerca che affronta diversi approcci per promuovere la resilienza.

Lo yoga e la meditazione possono migliorare la capacità di recupero

Il Dr. Cahn e il team hanno lavorato con alcuni dei partecipanti a un ritiro di yoga e meditazione di 3 mesi. In questo ritiro, i partecipanti si sono impegnati nella meditazione quotidiana e nella pratica dello yoga e hanno seguito una dieta vegetariana.

Dei 200 partecipanti (sia maschi che femmine), 98 si sono offerti volontari per partecipare a test che misuravano particolari biomarcatori. Tuttavia, a causa della mancanza di finanziamenti, solo 38 volontari (19 uomini e 19 donne) hanno subito queste valutazioni.

Inoltre, a causa di circostanze che rendevano inutilizzabili alcuni dati, sono stati analizzati campioni biologici raccolti da 26 di questi volontari.

Molti partecipanti hanno avuto esperienze precedenti di praticare yoga e meditazione su base frequente, tra cui meditazione Shoonya e Samyama, Hatha yoga e pranayama.

I partecipanti sono stati valutati sia prima che dopo aver partecipato al ritiro yoga. Hanno dovuto subire:

  1. test psicometrici che hanno raccolto dati sul loro benessere psicologico, consapevolezza e coinvolgimento psicologico
  2. misurazioni del fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF), che è una proteina che promuove la sopravvivenza e la crescita di varie cellule nervose ed è coinvolta nella risposta immunitaria, regolazione metabolica e resilienza allo stress
  3. valutazione della “risposta al risveglio del cortisolo” (CAR), che ha misurato la secrezione di cortisolo, un ormone coinvolto nell’interazione tra l’ipotalamo, la ghiandola pituitaria e la ghiandola surrenale (noto anche come “asse HPA”)
  4. misure dei livelli pro e anti-infiammatori delle citochine, che sono coinvolti nel funzionamento del sistema immunitario

Dopo aver analizzato i dati, il team ha scoperto che l’impegno nelle pratiche di yoga e meditazione durante il ritiro era associato a livelli ridotti di ansia e depressione – come riportato dai partecipanti – e ad un aumento del loro livello di consapevolezza.

Da un punto di vista biologico, gli scienziati hanno notato un aumento dei livelli plasmatici di BDNF e una CAR rinforzata, suggerendo una maggiore resilienza ai fattori di stress.

I dati hanno anche mostrato un aumento di una citochina anti-infiammatoria (interleuchina-10) e una corrispondente diminuzione di una citochina pro-infiammatoria (interleuchina-12), che ha portato a una riduzione dei processi infiammatori.

“È probabile che almeno alcuni dei miglioramenti significativi nell’asse dell’asse HPA come esemplificato dalla CAR e il funzionamento neuroimmunologico come esemplificato da aumenti nei livelli di BDNF e alterazioni nelle citochine siano dovuti alla pratica intensiva di meditazione coinvolta in questo ritiro, “suggerisce il dottor Cahn.

Potenziali benefici per il sistema nervoso

I ricercatori ritengono che i vari miglioramenti biologici raccolti dai dati raccolti indicano un maggiore senso generale di benessere fisico e psicologico.

Sottolineano che i loro risultati possono indicare un funzionamento potenziato di alcuni elementi del sistema nervoso centrale, un sistema immunitario più sano e un senso di concentrazione e consapevolezza rafforzati.

“L’aumento della segnalazione del BDNF osservato è probabilmente correlato a neurogenesi e / o neuroplasticità potenziate, aumento della CAR probabilmente correlato a maggiore vigilanza e prontezza per l’impegno del corpo-mente e aumento delle citochine anti- e pro-infiammatorie che potrebbero indicare una maggiore prontezza immunologica.”

Dr. B. Rael Cahn

Inoltre, i ricercatori suggeriscono che esiste una possibilità elettrizzante che alcuni degli effetti osservati in seguito al ritiro suggeriscano che la meditazione e lo yoga potrebbero stimolare l’ippocampo a funzionare meglio.

“Un collegamento intrigante possibile tra gli effetti sul BDNF e sul CAR è l’integrità funzionale dell’ippocampo, dal momento che livelli aumentati di BDNF dovuti all’esercizio fisico sono stati precedentemente messi in relazione con la neurogenesi dell’ippocampo e probabilmente si riferiscono ai suoi effetti positivi sul benessere e la depressione” dice il dottor Cahn.

Tuttavia, gli scienziati avvertono che non tutti questi effetti positivi possono essere dovuti allo yoga e alla meditazione. Alcuni, suggeriscono, possono essere dovuti alle pratiche dietetiche degli individui, all’interazione sociale o all’impatto degli insegnanti di yoga e meditazione.

Tuttavia, il Dr. Cahn e il suo team sono entusiasti dei risultati delle loro ricerche e credono che siano la base per ulteriori studi sui potenziali benefici fisici e psicologici dello yoga e della meditazione.

“A nostra conoscenza, il nostro studio è il primo a esaminare una vasta gamma di marcatori pro e anti-infiammatori in una popolazione sana prima e dopo un intervento di meditazione yoga.I nostri risultati giustificano ulteriori studi di ritiri yoga e meditazione che valutano la replicabilità, la specificità e le implicazioni a lungo termine di questi risultati “, conclude il dott. Cahn.

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