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Come riconoscere la spondilite anchilosante

La spondilite anchilosante è un tipo di artrite che porta a dolore cronico e disagio, di solito nella colonna vertebrale.

È importante capire i primi segni e sintomi del disturbo, nonché il modo in cui progredisce. Comprensione spondilite anchilosante (AS) può aiutare le persone a sapere quando dovrebbero vedere un medico e cosa aspettarsi dalla loro diagnosi.

Questo articolo mira a fornire una guida visiva su come l’AS influisce sul corpo e su come questo cambia nel tempo.

Panoramica e sintomi

Quando si verifica?

l'uomo con dolore alla schiena parla con il medico

AS è un disturbo permanente che si verifica sia negli uomini che nelle donne. I primi sintomi di AS si verificano solitamente intorno ai 30 anni e si verificano raramente dopo i 45 anni.

Il disturbo è cronico ed è spesso progressivo, il che significa che gli individui che ne sono affetti saranno colpiti per la maggior parte della loro vita.

Quali parti del corpo sono interessate?

chiropratico

AS è un disturbo infiammatorio che è considerato una forma di artrite. Coinvolge principalmente la colonna vertebrale e le articolazioni sacro-iliache, che sono le articolazioni tra il sacro e le ossa iliache su entrambi i lati del corpo.

La condizione provoca l’infiammazione delle vertebre, che sono le articolazioni che collegano le ossa nella colonna vertebrale.

Questa infiammazione porta spesso a un dolore di lunga durata che va dal disagio al grave. Altre articolazioni possono anche essere colpite se la malattia progredisce.

SACROILEITE

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I sintomi più comuni di AS sono articolazioni infiammate, dolorose o rigide. Questi sono più comuni nelle articolazioni della schiena e del sacro-iliaco, dove è noto come sacroilite.

La sacroilite causa dolore alla regione lombare, alle natiche e talvolta alle gambe. I medici cercheranno prima di tutto quando cercheranno di diagnosticare il disturbo. È anche comune per una persona mostrare segni di infiammazione e rigidità a fianchi, spalle, talloni, mani e piedi e costole.

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primo piano delle mani di una persona sulla loro parte bassa della schiena

I sintomi di AS tendono a divampare nelle prime fasi. Ciò significa che le persone possono sperimentare dolore e infiammazione per un breve periodo di tempo seguito da un periodo di remissione in cui non manifestano alcun sintomo.

Le articolazioni delle persone con AS possono apparire più larghe o più piccole del normale.

Anchilosi

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AS può progredire in alcune articolazioni in una condizione chiamata anchilosi. L’anchilosi causa la formazione di nuove ossa nella colonna vertebrale quando una o più ossa si fondono insieme.

Nuove sezioni di osso sono fissate in posizione e immobili.

Fatica

uomo affaticato

Man mano che la malattia progredisce, può limitare la funzione fisica del corpo, ridurre la capacità di lavorare di una persona e influire notevolmente sulla qualità della vita. In alcuni casi, AS può portare alla disabilità, ma il disturbo colpisce tutti in modo diverso.

È importante diagnosticare precocemente il disturbo e monitorare ogni progressione per evitare il più possibile le complicazioni.

Alcune persone che hanno AS possono sperimentare alcune complicazioni, come essere affaticati. Il corpo spende molta energia concentrandosi sulla lotta contro i sintomi dell’AS, e questo può far sentire le persone logore.

Condizioni associate

psoriasi sul gomito

I sintomi di AS sono anche associati ad altri disturbi, come ad esempio:

  • artrite periferica
  • entesite
  • psoriasi
  • malattia infiammatoria intestinale

Ulteriori complicazioni

occhi rossi

Le persone con AS possono anche sperimentare occhi infiammati, dolorosi o visione offuscata. Alcuni potrebbero non essere in grado di espandere completamente il torace, rendendo difficile la respirazione. Altri possono avere ridotta mobilità nella colonna vertebrale che potrebbe richiedere un intervento chirurgico.

In rari casi, i polmoni o il cuore possono anche essere colpiti. Un piccolo numero di persone sperimenta l’infiammazione della mascella.

Diagnosi

Non esiste un singolo test per diagnosticare AS. I medici spesso usano raggi X, scansioni TC e risonanza magnetica per trovare prove di infiammazione in aree chiave, come l’articolazione tra il sacro e il ileo.

I medici vorranno anche raccogliere maggiori informazioni sul tipo di mal di schiena che la persona sta vivendo. Le persone con AS hanno di solito sintomi prima dei 45 anni e i loro sintomi si sviluppano gradualmente, di solito per un periodo di 3 mesi o più.

Le persone affette da AS soffrono anche comunemente di mal di schiena che peggiora mentre dormono, e poi inizia a sentirsi meglio una volta in movimento. Il dolore causato da AS spesso non migliora dal riposo e tende a migliorare con l’esercizio fisico e il movimento fisico.

I medici chiedono spesso alle persone se queste situazioni si applicano a loro e poi passano all’imaging per confermare che è AS.

C’è anche un esame del sangue che cerca un gene chiamato gene HLA-B27. Pur avendo il gene non significa che qualcuno avrà il disturbo, esso appare in molti casi.

Quando vedere un dottore

Chiunque abbia sintomi associati all’AS trarrebbe beneficio da una visita dal proprio medico. Il medico può eseguire test stessi o indirizzare l’individuo a un reumatologo per i test.

Le persone che sono state diagnosticate con AS, anche quelle con sintomi minori che possono essere gestiti a casa, dovrebbero continuare a vedere un reumatologo almeno una volta all’anno. Questi controlli consentono a un medico di monitorare i progressi del disturbo e di monitorare le complicanze che potrebbero non mostrare i sintomi.

Trattamento

Il trattamento per AS comporta molti approcci diversi progettati per rendere i sintomi gestibili.

Un piano di trattamento tipico includerà approcci fisici, come esercizio fisico, terapia fisica e pratica corretta postura. Questi piani possono anche includere farmaci e l’applicazione di calore o freddo per rilassare i muscoli e ridurre il dolore. Casi gravi possono richiedere interventi chirurgici correttivi per mantenere la spina dorsale in posizione.

Poiché l’AS ha il potenziale per progredire nel tempo, i medici spesso usano farmaci che contribuiranno a rallentare il più possibile questa progressione. La ricerca pubblicata suggerisce che l’uso di farmaci chiamati farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS) giovano molto alle persone con AS, poiché riducono l’infiammazione che causa i sintomi.

Altri farmaci chiamati inibitori del fattore di necrosi tumorale sono anche comunemente usati insieme al trattamento con FANS. Questi farmaci inibiscono una proteina chiamata TNF-a, che svolge un ruolo chiave nei sintomi dell’AS.

I glucocorticoidi orali possono anche essere prescritti per alcune persone con AS. Questi sono farmaci che aiutano a sopprimere un sistema immunitario iperattivo e hanno effetti anti-infiammatori. Non sono popolari a causa dei loro effetti collaterali, tuttavia, e le ultime ricerche suggeriscono di non usare i glucocorticoidi durante il trattamento dell’AS.

prospettiva

AS colpisce tutti in modo diverso. Alcune persone a malapena notano i loro sintomi e possono gestirli da casa mentre altri ne sono gravemente colpiti.

È importante che le persone con AS vedano regolarmente un medico o un reumatologo per controllare la progressione di qualsiasi sintomo e per seguire il loro piano di trattamento. Fare così offre alle persone con AS la migliore possibilità di gestire i loro sintomi.

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