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Come si sente il cancro al seno?

Nel cancro al seno, i geni anormali causano la crescita incontrollata delle cellule del seno e non muoiono come normalmente farebbero.

Se queste cellule crescono lentamente e non invadono altri tessuti, causano tumori benigni. Questi sono grumi che di solito non sono considerati pericolosi per la salute.

Quando le cellule anomale crescono ad un ritmo più rapido e iniziano a invadere i tessuti circostanti, formano tumori cancerosi. Questi noduli rappresentano un serio rischio e possono diffondersi, creando nuovi tumori in tutto il corpo.

Secondo BreastCancer.org, 1 donna su 8 negli Stati Uniti subirà un carcinoma mammario invasivo nel corso della vita. Il National Cancer Institute stima che nel 2016, circa 246, 660 donne saranno diagnosticate con carcinoma mammario invasivo. Poco più del 16 percento morirà delle condizioni.

Il cancro al seno è una delle forme più comuni di cancro nelle donne americane, rappresentando il 30% dei nuovi casi di cancro nel 2015. Gli uomini affrontano un rischio molto più basso e il rischio di vita negli Stati Uniti è di circa 1 su 1.000.

Sintomi e primi segni

Il cancro al seno può essere spesso difficile da individuare nelle sue fasi iniziali. Mentre alcuni con cancro al seno sperimenteranno noduli, dolore, gonfiore e cambiamenti della pelle, altri potrebbero non manifestare sintomi evidenti.

L’American Cancer Society riferisce che la maggior parte dei casi di cancro al seno si presenta per la prima volta come una nuova massa o nodulo. Può anche apparire una vasta gamma di altri sintomi, tra cui:

La donna tiene il petto nel dolore

  • Dolore al seno o al capezzolo
  • Gonfiore, irritazione o cambiamento di colore del seno o del capezzolo
  • Retrazione del capezzolo
  • Una nuova talpa o cambiamento in un seno esistente o talpa capezzolo
  • Una piaga sul seno o capezzolo che non guarirà
  • Ghiandole tenere o allargate sotto il braccio o nella zona del collo
  • Secrezione dal capezzolo
  • Modifica delle dimensioni, della forma o dell’aspetto del seno o del capezzolo
  • Una tosse rauca e persistente
  • Cambiamento di appetito
  • Difficoltà a deglutire
  • Dolore dopo i pasti
  • Minzione o movimenti intestinali dolorosi o difficili
  • Sangue nelle urine o nelle feci
  • Guadagno o perdita di peso inspiegabile
  • Sudorazioni notturne
  • Sensazione generale di debolezza o stanchezza

Il National Cancer Institute offre uno strumento di valutazione del rischio per guidare gli operatori sanitari.

Come si sentono i noduli al seno?

La sensazione di un nodulo al seno dipende dalla sua causa, posizione e crescita. Possono variare notevolmente da doloroso, duro e immobile a morbido, indolore e facilmente spostabile.

Secondo BreastCancer.org, i grumi hanno più probabilità di essere cancerosi se non causano dolore, sono duri, di forma irregolare e immobili.

I grumi di fibroadenoma tendono ad essere indolori, facilmente mobili, lisci, arrotondati e possono scomparire da soli. Le cisti al seno sono lisce ma sode. Gli ascessi e le mastiti del seno di solito provocano noduli dolorosi e gonfiati e sono spesso accompagnati da febbre o arrossamento intorno alla pelle colpita.

La maggior parte dei tumori della mammella precoce viene diagnosticata su mammografie prima che si possa avvertire un nodulo. I mammogrammi sono il metodo più efficace disponibile per rilevare il cancro al seno. Tuttavia, le mammografie non sono al 100%.

La National Breast Cancer Foundation (NBCF) consiglia di eseguire gli autoesame a casa ogni mese per cercare cambiamenti al seno oltre a ottenere regolari mammografie di screening.

La parte più importante e difficile della diagnosi precoce è il fatto che una vasta gamma di cambiamenti e sintomi può o non può verificarsi. Ecco perché lo screening regolare è così importante.

È anche importante che le persone abbiano una buona idea delle dimensioni, della forma, dell’aspetto e della sensazione del loro seno in modo che siano consapevoli di eventuali cambiamenti.

L’NBCF suggerisce di eseguire un autoesame del seno in tre fasi: nella doccia, davanti allo specchio e sdraiato.

Suggerimenti per l’autoesame

Come sentirsi per le anomalie

donna controlla il seno per eventuali segni di cancro al seno

La doccia è il luogo ideale per verificare la presenza di noduli al seno, ma questa fase dell’esame può essere eseguita praticamente ovunque.

Usando il pad delle dita, muovi in ​​un movimento circolare dall’interno, vicino al capezzolo, verso l’esterno. Le persone dovrebbero provare cambiamenti come grumi, ispessimenti o dolore.

Coprire l’intera area del seno dalla linea di taglio alla zona circostante del torace, della clavicola e dell’ascella. Questo dovrebbe essere fatto sia da lato a lato e su e giù.

La leggera pressione dovrebbe essere applicata più vicino alla superficie del seno e del capezzolo. Sono necessarie pressioni medie e costanti per controllare correttamente tessuti e tessuti più profondi più vicini alla gabbia toracica e ai muscoli della schiena. Il capezzolo dovrebbe anche essere schiacciato, controllando la fuoriuscita, i grumi e il dolore.

La stessa routine dovrebbe essere eseguita anche stando sdraiati, consentendo al tessuto del seno di riposare uniformemente contro la parete toracica.

Come cercare anomalie

In piedi di fronte a uno specchio, la gente dovrebbe guardare l’aspetto generale del seno e dei capezzoli. Ecco alcune domande a cui pensare:

  • Sono simili per dimensioni, forma o altezza?
  • Uno è un colore diverso rispetto all’altro?
  • Sono visibili lesioni cutanee, segni, cambiamenti di colore o talpe?
  • Vi sono segni di gonfiore, gonfiore, vaiolatura o cambiamenti del contorno?
  • I capezzoli sono rivolti verso l’esterno o verso l’interno?

Le persone dovrebbero scorrere questa lista di controllo con le braccia sia ai lati che sopra la testa.

Successivamente, le persone dovrebbero premere i palmi delle mani saldamente sui fianchi e flettere i muscoli del torace. È raro che due seni siano identici, ma è importante cercare le differenze tra ciascuno.

Altre condizioni che causano noduli al seno

Secondo il National Health Service britannico, la stragrande maggioranza dei noduli al seno non è cancerogena. Mentre alcuni possono essere dolorosi e causare cambiamenti al seno, i grumi benigni non sono considerati pericolosi per la vita. Possono tuttavia richiedere un trattamento o un intervento chirurgico.

Le condizioni di nodulo mammario benigno includono:

  • fibroadenomi
  • Malattia del seno fibrocistica
  • Iperplasia duttale o lobulare
  • Cisti, ascessi o infezione
  • Mastite
  • lipomi
  • Papillomi intraductal
  • Necrosi grassa
  • Ectasia canalare
  • Lesioni complesse o cicatrici da precedenti biopsie al seno

Cause e fattori di rischio

Secondo l’American Cancer Society, la maggior parte dei tumori al seno sono tumori duttali, a cominciare dalle cellule che portano il latte al capezzolo. I cancri lobulari, a partire dalle ghiandole che producono il latte, sono meno comuni.

BreastCancer.org afferma che dal 5 al 10% di tutti i casi di cancro al seno femminile negli Stati Uniti sono ereditari. Ciò significa che un gene anormale viene trasmesso da genitore a figlio, che è spesso la mutazione BRCA1 o BRCA2

Avere copie anormali di questi geni aumenta il rischio di cancro al seno, alle ovaie e ad altri tumori.

Circa l’85% dei casi di cancro al seno si verifica in donne senza storia familiare della malattia. In questi casi, età, sesso ed etnia sono i maggiori fattori di rischio. Il rischio delle donne aumenta con l’età e le donne bianche sono a rischio più elevato rispetto alle donne di altre razze.

Il National Cancer Institute stima che le probabilità di sviluppare il cancro al seno aumentino con l’età. Affermano che il tumore al seno si sviluppa in 1 su 227 donne americane di 30 e 1 su 26 di 70 anni.

Il maggiore aumento di queste quote si verifica durante il periodo tra il 30 e il 50, passando da 1 su 227 a 1 su 42.

Il cancro al seno negli uomini

l'uomo più anziano sembra preoccupato.

Secondo le stime dell’ACS, 2.600 uomini saranno diagnosticati con carcinoma mammario invasivo e circa 440 uomini moriranno di questa condizione nel 2016. Il tasso di cancro al seno negli uomini degli Stati Uniti è circa 100 volte inferiore rispetto alle donne.

I tumori al seno invasivi maschili hanno tassi di mortalità più elevati rispetto ai tumori al seno femminili, tuttavia. Secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa il 17,7 per cento delle donne con diagnosi di carcinoma mammario invasivo è deceduto a causa del parto rispetto al 22 per cento degli uomini nel 2013.

La NBCF sostiene che questa differenza è probabilmente dovuta alla mancanza di consapevolezza del cancro al seno negli uomini.

Quando vedere un dottore

Se uno qualsiasi dei suddetti segni o sintomi si verificano, le persone dovrebbero vedere un medico. Mentre molti noduli al seno sono innocui o il risultato di condizioni diverse dal cancro, solo un medico può determinarlo.

Gli strumenti più comuni utilizzati per analizzare i noduli al seno sono esami clinici al seno, mammografia, risonanza magnetica al seno e biopsie.

Gli esami clinici del seno vengono eseguiti come parte della maggior parte dei controlli annuali. Sono anche il primo passo che un medico intraprenderà se un paziente notasse dei cambiamenti. Se il medico individua un nodulo, prenderà nota delle sue dimensioni, posizione e caratteristiche.

Una macchina per mammografia utilizza i raggi X per creare un’immagine del seno in cui i tessuti grassi appaiono scuri mentre i tessuti connettivi appaiono bianchi. Nelle donne più giovani, la densità del seno o la quantità di tessuto connettivo è in genere più alta. Questo rende i tumori, che appaiono anche bianchi sull’immagine, difficili da rilevare.

La risonanza magnetica al seno e gli ultrasuoni del seno sono strumenti utilizzati meno frequentemente. Un medico può anche ordinare una biopsia al seno, in cui un ago recupera il tessuto mammario dall’area interessata. Il campione viene quindi esaminato per cellule cancerose al microscopio.

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