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Come usare le gambe mantiene sano il tuo cervello

Una nuova ricerca suggerisce che spostare le gambe è fondamentale per la salute del cervello. In effetti, l’allenamento dei muscoli delle gambe aiuta il cervello a produrre nuovi neuroni, suggerisce lo studio. I risultati aiutano i ricercatori a comprendere meglio la progressione delle malattie neurologiche e dei motoneuroni.

salire le scale

Sia gli astronauti che le persone che sono state costrette a letto per periodi di tempo prolungati sperimentano molti cambiamenti fisici.

Per prima cosa, che sia dovuto all’antigravità o al riposo a letto, i muscoli tendono a ridursi. In realtà, la ricerca ha dimostrato che l’attività muscolare limitata influenza l’intera funzione neuromuscolare.

Il legame tra movimento e cervello è noto per essere forte. Ad esempio, sappiamo che la corteccia motoria del cervello invia segnali al midollo spinale al fine di contrarre specifici muscoli.

È interessante notare che quando alcune aree del cervello responsabili del movimento sono danneggiate, il cervello cerca di “riparare” se stesso attraverso la neuroplasticità, cioè la capacità dei neuroni di rimappare le loro connessioni, spingendo una diversa parte del cervello a prendere il sopravvento.

Di recente, sempre più ricerche si sono concentrate sull’effetto dell’attività fisica volontaria sulla salute del cervello.

Ad esempio, alcuni studi hanno dimostrato che l’esercizio fisico può indurre la neurogenesi – il che significa che può aiutare il cervello a formare nuove cellule nervose – così come contrastare gli effetti dell’invecchiamento sull’ippocampo del cervello, che è una chiave del cervello per la memoria e l’informazione in lavorazione.

Ora, un nuovo studio esamina il modo in cui le cellule staminali neurali sono influenzate dal movimento delle gambe ridotto. Le cellule staminali neurali sono cellule staminali indifferenziate che andranno a sviluppare nei neuroni o in altre cellule cerebrali.

I ricercatori sono stati guidati da Raffaella Adami, dell’Università degli Studi di Milano in Italia, e le loro scoperte sono state pubblicate sulla rivista

L’esercizio delle gambe “dice” al cervello di rimanere in salute

Adami e team hanno limitato i movimenti nei topi per un periodo di 28 giorni. In particolare, le zampe posteriori dei roditori – ma non quelle anteriori – erano immobilizzate. Un gruppo di controllo di topi è stato autorizzato a muoversi liberamente.

Alla fine del periodo di studio, gli scienziati hanno esaminato un’area nel cervello dei topi chiamata regione sub-ventricolare – che è un’area chiave per la salute delle cellule nervose, oltre ad essere il sito in cui le cellule staminali neurali si differenziano in neuroni.

La ricerca ha rivelato che limitare l’attività fisica riduce le cellule staminali neurali del 70%, rispetto al gruppo di controllo. Inoltre, i topi il cui movimento era limitato avevano neuroni sottosviluppati e oligodendrociti, che sono cellule gliali il cui ruolo principale è quello di proteggere le cellule nervose.

Il principale punto d’appoggio delle nuove scoperte è che l’esercizio delle gambe – l’esercizio del peso, in particolare – “dice” al cervello di produrre neuroni sani, che sono fondamentali per la nostra capacità di far fronte allo stress e ai cambiamenti della vita.

L’esercizio di carico è il tipo che sfida la gravità. Ballare, camminare, camminare, salire le scale, giocare a tennis e sollevare pesi sono tutti esempi di esercizio fisico.

Adami commenta i risultati, dicendo: “Non è un caso che siamo intenzionati ad essere attivi: camminare, correre, accovacciarsi per sederci e usare i muscoli delle gambe per sollevare le cose”.

“La salute neurologica non è una strada a senso unico, con il cervello che dice di sollevare i muscoli,” camminare “e così via”, aggiunge.

“Il nostro studio sostiene l’idea che le persone che non sono in grado di fare esercizi portanti – come pazienti costretti a letto o persino astronauti durante viaggi lunghi – non solo perdono la massa muscolare, ma la loro chimica corporea viene alterata a livello cellulare e persino il loro sistema nervoso è influenzato negativamente “.

Raffaella Adami

Anche il coautore dello studio, Daniele Bottai, dell’Università degli Studi di Milano, interviene. Secondo lui i reperti aiutano ad illuminare un’ampia gamma di altre condizioni, come l’atrofia muscolare spinale (SMA) e la sclerosi multipla.

“Sono interessato alle malattie neurologiche dal 2004”, continua Bottai. “La domanda che mi sono posto è stata: l’esito di queste malattie dovuto esclusivamente alle lesioni che si formano sul midollo spinale nel caso di lesione del midollo spinale e di mutazione genetica nel caso della SMA, o è la minore capacità di movimento del critico fattore che esacerba la malattia? “

La ricerca suggerisce che entrambi questi fattori potrebbero influenzarsi a vicenda in tali malattie.

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