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Cos’è il sonno REM?

Durante il sonno, il cervello si muove attraverso cinque diverse fasi. Uno di questi stadi è il sonno REM (movimento rapido degli occhi). Durante questa fase, gli occhi si muovono rapidamente in varie direzioni. Le altre quattro fasi sono indicate come sonno non REM (NREM).

Le persone entrano nel sonno REM entro i primi 90 minuti dall’addormentarsi e, mentre il ciclo del sonno si ripete durante la notte, il sonno REM si verifica diverse volte ogni notte. Rappresenta circa il 20-25% del ciclo del sonno di un adulto e oltre il 50% di quello di un bambino.

La maggior parte dei sogni si verifica durante il sonno REM e si ritiene che giochi un ruolo nell’apprendimento, nella memoria e nell’umore.

Fatti veloci sul sonno REM

  • Durante il sonno REM, il nostro cervello è quasi attivo quanto lo è quando siamo svegli.
  • In questa fase del sonno, la respirazione può diventare rapida e irregolare.
  • Il sonno REM è pensato per aiutare a consolidare i ricordi.
  • Bere alcolici prima di dormire riduce la quantità di sonno REM che abbiamo.
  • Le persone con disturbo comportamentale del sonno REM attuano i loro sogni.

Cos’è il sonno REM?

Sonno studio donna

Il ciclo del sonno inizia con il sonno non-REM, prima di spostarsi nella fase REM del sonno.

La prima fase di REM di solito dura 10 minuti, con ogni fase che si allunga progressivamente.

La fase finale del sonno REM può durare fino a un’ora.

Durante il sonno REM, il corpo e il cervello subiscono diverse modifiche, tra cui:

  • Rapido movimento degli occhi.
  • Respirazione veloce e irregolare.
  • Aumento della frequenza cardiaca (vicino ai livelli di sveglia).
  • Cambiamenti nella temperatura corporea.
  • Aumento della pressione sanguigna
  • Attività cerebrale simile a quella vista da sveglio.
  • Aumento del consumo di ossigeno da parte del cervello.
  • Eccitazione sessuale in uomini e donne.
  • Spasmi del viso e degli arti.

Nella maggior parte delle persone, si verifica uno stato di paralisi temporanea in quanto il cervello segnala al midollo spinale di cessare il movimento delle braccia e delle gambe. Questa mancanza di attività muscolare è nota come atonia e potrebbe essere un meccanismo protettivo per prevenire lesioni che potrebbero essere causate dall’agire i nostri sogni.

Il sonno REM è spesso associato a sogni molto vividi a causa dell’aumento dell’attività cerebrale. Poiché i muscoli sono immobilizzati eppure il cervello è molto attivo, questo stadio del sonno è talvolta chiamato sonno paradossale.

Sonno non-REM

Prima di entrare nella fase di sonno REM, il corpo passa attraverso ciascuno degli stadi del sonno non-REM. Ogni fase di NREM dura 5-15 minuti.

Fase 1 sonno non-REM – una persona in questa fase è tra essere sveglio e addormentato o è in uno stato di sonno molto leggero.

Fase 2 sonno non-REM – questo stadio è caratterizzato da un sonno leggermente più profondo. Le cadute di temperatura corporea e la frequenza cardiaca rallentano.

Fasi 3 e 4 sonno non-REM – uno stato di sonno profondo e ristoratore noto come sonno ad onde lente o sonno delta. I muscoli si rilassano, l’apporto di sangue ai muscoli aumenta e il corpo ripara e cresce il tessuto. Gli ormoni vengono rilasciati e le riserve di energia vengono reintegrate.

Quando le persone invecchiano, tendono a dormire meno NREM. Quelli con meno di 30 anni di solito sperimentano 2 ore di sonno ristoratore mentre gli adulti più grandi possono ottenere solo 30 minuti.

funzioni

Secondo la National Sleep Foundation, si ritiene che il sonno REM avvantaggi l’apprendimento, la memoria e l’umore. Si pensa anche di contribuire allo sviluppo del cervello nei bambini. Una mancanza di sonno REM può avere implicazioni negative per la salute fisica ed emotiva.

Apprendimento e memoria

La ricerca suggerisce che quando le persone non riescono a entrare nel sonno REM, hanno difficoltà a ricordare ciò che hanno insegnato prima di addormentarsi.

Uno studio sui ratti ha dimostrato che solo 4 giorni di deprivazione del sonno REM influenzano la proliferazione cellulare nella parte del cervello che contribuisce alla memoria a lungo termine.

È probabile che una combinazione di sonno REM e non REM sia importante per l’apprendimento e la memoria.

Sviluppo del sistema nervoso centrale (SNC)

Il sonno REM può essere particolarmente importante per lo sviluppo del cervello nei bambini. Alcune ricerche indicano che questo stadio del sonno è responsabile della stimolazione neurale necessaria per sviluppare connessioni neurali mature.

Questi risultati possono aiutare a spiegare perché i neonati richiedono livelli più alti di sonno REM ogni notte, con il numero di minuti di sonno REM che diminuiscono con l’età.

Conseguenze di una mancanza di sonno REM

Una mancanza di sonno REM è stata collegata a:

Ridotte capacità di coping: le ricerche indicano che gli animali che sono privati ​​del sonno REM mostrano anomalie nei meccanismi di coping e risposte difensive in situazioni di pericolo.

Emicrania – non dormire abbastanza Il sonno REM è stato collegato alle emicranie.

Sovrappeso: uno studio dell’Università di Pittsburgh ha rilevato che i tempi di sonno brevi e il sonno REM ridotto erano associati a un eccesso di peso nei bambini e negli adolescenti.

alcool

Uomo che beve a letto

Mentre bere alcolici può aiutare alcune persone a dormire più velocemente, la ricerca suggerisce che riduce il sonno REM.

Maggiore è il consumo di alcol prima del sonno, maggiore sarà il sonno REM.

Una revisione del 2013 di 27 studi sull’alcol e sul sonno ha rilevato che il sonno REM totale notturno è diminuito a livelli moderati e alti di assunzione di alcol, sebbene non sia stata osservata una chiara tendenza a bassi livelli di assunzione di alcol.

L’inizio del primo periodo di sonno REM – che di solito si verifica 90 minuti dopo essersi addormentato – è stato “ritardato in modo significativo a tutte le dosi”.

L’alcol influisce anche sul sonno in altri modi. Contribuisce a dormire apnea e russare, provoca un aumento delle visite in bagno e interrompe il ritmo circadiano del corpo – l’orologio interno che regola i tempi di sonno e veglia.

Disturbo del comportamento del sonno REM

Alcune persone sono affette da disturbo del comportamento del sonno REM (RBD), una condizione in cui non si verifica la paralisi muscolare normalmente riscontrata durante il sonno REM. Questo fa sì che la persona realizzi sogni vividi. Ad esempio, possono calciare, urlare o agitare le braccia.

L’insorgenza del disturbo del comportamento del sonno REM tende ad essere graduale, con sintomi che peggiorano nel tempo.

La RBD è causata dal malfunzionamento delle vie nervose nel cervello. I fattori di rischio per il suo sviluppo includono:

  • Essere maschio.
  • Essere oltre 50.
  • Prendendo alcuni farmaci, compresi alcuni tipi di antidepressivi.
  • Ritiro da droghe o alcol.
  • Avere un disturbo neurodegenerativo, come il morbo di Parkinson o la demenza di Lewy.
  • Avere narcolessia, un disturbo del sonno caratterizzato da eccessiva sonnolenza diurna e allucinazioni.

Il trattamento per il disturbo del sonno REM comprende farmaci e modifiche all’ambiente del sonno per aumentare la sicurezza per la persona con la condizione e il suo partner che dorme.

Come migliorare il sonno REM

Esistono diversi modi per migliorare il sonno REM e NREM per sfruttare i vantaggi di una buona notte di sonno. I seguenti suggerimenti possono aiutare a migliorare il sonno REM:

Stabilire una routine di andare a dormire

Seguendo la stessa routine della buonanotte ogni notte prepara il corpo e la mente per dormire. Una routine normale prima di coricarsi può aiutare a massimizzare la quantità di tempo addormentato, aumentando potenzialmente il numero di fasi di sonno REM sperimentate.

Ridurre il risveglio notturno

Suoni forti, temperature calde e luci intense possono interrompere il sonno. Per condizioni di sonno ottimali, spegnere i telefoni cellulari e altre fonti di rumore e rimuovere le fonti di luce dalla camera da letto. Mantenere le temperature tra 60 e 67 gradi Fahrenheit.

Dormire a sufficienza

Un adulto in buona salute richiede 7-9 ore di sonno a notte. Dormire meno di questo riduce il numero di fasi di sonno REM sperimentate.

Affrontare le condizioni mediche

Alcune condizioni mediche, come l’apnea notturna, possono influenzare la qualità del sonno e avere un impatto sul sonno REM.

Evitare l’alcol prima di coricarsi

Poiché i livelli da moderati a elevati di assunzione di alcol prima del letto possono ridurre il numero di fasi del sonno REM sperimentate e qualsiasi ritardo nella fase REM, è consigliabile evitare il consumo di alcol nelle ore precedenti al letto.

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