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Cos’è il virus respiratorio sinciziale (RSV)?

Il virus respiratorio sinciziale può causare un’infezione respiratoria virale che colpisce i polmoni e il tratto respiratorio sia negli adulti che nei bambini.

La malattia causata da questo virus, pronunciata “sin-SISH-ul”, può essere lieve come un comune raffreddore, ma nei casi più gravi può essere necessario il ricovero in ospedale.

È più probabile che si verifichino casi gravi in ​​bambini molto piccoli e in quelli con un sistema immunitario compromesso o con determinate malattie croniche.

Fatti veloci sul virus respiratorio sinciziale

Ecco alcuni punti chiave sul virus respiratorio sinciziale.

  • La maggior parte dei bambini sperimenta il virus respiratorio sinciziale all’età di 2 anni.
  • Il virus può diffondersi attraverso il contatto diretto e indiretto con le secrezioni delle persone con l’infezione.
  • Può sopravvivere su superfici dure, come tavoli e giocattoli, per diverse ore.
  • Il recupero completo dall’infezione richiede in genere da 1 a 2 settimane.
  • Il trattamento in genere comporta l’alleviamento dei sintomi.

Che cos’è?

La maggior parte dei bambini sperimenterà RSV prima dell'età di 2 anni.

Il virus respiratorio sinciziale (RSV) è un virus altamente contagioso che colpisce il sistema respiratorio.

La maggior parte dei bambini sarà stata esposta a RSV quando avranno raggiunto i 2 anni.

Tra gli adulti, è più probabile che colpisca gli anziani

Il virus è una causa comune di vari disturbi respiratori.

I sintomi possono essere lievi, come quelli di un raffreddore. Tuttavia, se colpisce il tratto respiratorio inferiore, si può sviluppare bronchiolite e polmonite.

Nell’1-2% dei bambini di età inferiore ai 6 mesi con RSV sarà necessario trascorrere del tempo in ospedale.

Le cause

RSV è altamente contagioso e si diffonde attraverso la trasmissione di gocce. Quando una persona con l’infezione tossisce o starnutisce, le secrezioni dalle vie respiratorie contenenti il ​​virus vengono rilasciate nell’aria.

RSV può sopravvivere per ore su superfici come tavoli, mani e vestiti, rendendo facile la trasmissione del virus da persona a persona.

Una persona è solitamente contagiosa da 3 a 8 giorni, ma i bambini piccoli e quelli con un sistema immunitario indebolito possono ancora essere in grado di trasmetterli per un massimo di 4 settimane, anche dopo la scomparsa dei loro sintomi.

Quelli a più alto rischio di complicanze o sintomi gravi includono:

  • neonati che sono nati pretermine
  • quelli di età inferiore ai 2 anni
  • gli anziani
  • adulti o bambini con un sistema immunitario indebolito
  • persone con cardiopatia congenita o malattie polmonari croniche
  • quelli con altre condizioni mediche esistenti, come l’asma

L’infezione è più probabile tra coloro che hanno un figlio o fratello in asilo nido o scuola.

Nei bambini

I primi sintomi nei bambini e nei neonati includono:

  • naso che cola
  • appetito ridotto
  • una tosse che può essere seguita da respiro sibilante

I bambini molto piccoli possono mostrare sintomi diversi da bambini più grandi o adulti, tra cui:

  • irritabilità
  • mancanza di attività
  • ridurre l’appetito
  • apnea, o fare una pausa per respirare mentre dorme

RSV può essere pericoloso nei bambini, specialmente in:

  • quelli nati pre-termine
  • bambini di età inferiore ai 6 mesi
  • quelli sotto i 2 anni con problemi ai polmoni, al cuore o neuromuscolari
  • bambini con un sistema immunitario indebolito

Tuttavia, la maggior parte dei bambini sperimenta un RSV prima dell’età di 2 anni senza avere problemi seri.

Sintomi

I sintomi si osservano normalmente da 3 a 8 giorni dopo l’esposizione al virus.

I bambini e i bambini di solito guariscono entro 1 o 2 settimane, ma l’RSV può continuare a diffondersi più a lungo in persone di età inferiore ai 6 mesi e in persone con un sistema immunitario indebolito.

I sintomi di RSV includono:

  • naso che cola
  • tosse
  • starnuti
  • gola infiammata
  • lieve mal di testa
  • diminuzione dell’appetito
  • febbre
  • respiro sibilante, respiro rapido e altre difficoltà respiratorie
  • irritabilità e ridotta attività nei neonati
  • respiro corto, superficiale e rapido nei bambini
  • colore blu alla pelle (cianosi).

Possibili complicazioni includono:

  • polmonite
  • bronchiolite
  • infezione dell’orecchio medio
  • asma
  • infezioni ricorrenti da RSV

Recidive occasionali di VRS dopo un’infezione iniziale sono comuni.

Il ricovero può essere richiesto nei casi più gravi. Ciò consente agli operatori sanitari di:

  • monitorare i sintomi, in particolare i problemi respiratori
  • offrire forme avanzate di trattamento e supporto medico, se necessario

bronchiolite

La bronchiolite è un’infezione del tratto respiratorio inferiore che può derivare da RSV. Colpisce comunemente quelli sotto i 2 anni.

Le vie respiratorie si infiammano e si infettano. I seguenti sintomi possono verificarsi:

  • febbre
  • tosse secca e persistente
  • problemi di alimentazione
  • dispnea

La maggior parte dei casi non è grave, ma se il bambino ha difficoltà a respirare oa nutrirsi, se ha una temperatura elevata o se sembra stanco o irritabile, deve chiamare un medico.

Diagnosi

Un medico eseguirà una visita medica ed effettuerà un esame fisico. Ciò includerà una valutazione polmonare e, eventualmente, uno stato di ossigenazione, utilizzando la pulsossimetria.

Il medico di solito non ha bisogno di distinguere tra RSV e altri virus, come altri comuni virus del raffreddore.

Tuttavia, se un bambino è molto giovane, rischia di essere ricoverato in ospedale o ha altre condizioni di salute, può decidere di fare una diagnosi specifica e predisporre ulteriori test per escludere altre infezioni.

Questi possono includere esami del sangue di laboratorio, radiografie del torace e possibilmente la valutazione di laboratorio delle secrezioni nasali.

Trattamento

Una ragazza sta leggendo in una stanza con un umidificatore.

Nei casi lievi, il trattamento mirerà ad alleviare i sintomi.

Le misure per migliorare il comfort possono includere:

  • utilizzando un umidificatore a nebbia fredda
  • usando l’aspirazione della lampadina per il muco
  • fornendo una maggiore assunzione di liquidi
  • mantenendo una posizione eretta
  • somministrazione di gocce saline nasali
  • possibilmente, offrendo paracetamolo, se c’è la febbre

Nei casi più gravi, il trattamento ospedaliero può includere:

  • supplementazione di ossigeno
  • la rimozione del muco dal tratto respiratorio
  • intubazione in caso di insufficienza respiratoria o grave apnea

In rari casi possono essere utilizzati anche farmaci inalatori come broncodilatatori nebulizzati. Questi farmaci hanno un beneficio limitato nel trattamento dell’infezione da RSV, compresa la bronchiolite, e non sono abitualmente utilizzati.

Questi farmaci possono includere:

  • ribavirina (virazolo), un antivirale
  • epinephrine, sia inalato o iniettato, per contribuire ad alleviare i sintomi

Le infezioni da RSV tendono a risolversi entro 1 o 2 settimane, anche nei casi più gravi che hanno richiesto il ricovero in ospedale.

Prevenzione

Il modo migliore per prevenire la diffusione di RSV è seguire le buone pratiche igieniche.

Lavarsi le mani: lavarsi sempre le mani dopo essere entrati in contatto con qualcuno con sintomi simili al freddo e prima di entrare in contatto con un bambino. Ciò può anche aiutare i bambini a imparare l’importanza del lavaggio delle mani.

Mantenere pulite le superfici: il rischio di diffondere RSV può essere ridotto pulendo superfici come giocattoli, tavoli e maniglie.

Tosse e starnuti: i bambini possono essere incoraggiati a coprire la bocca quando tossiscono o starnutiscono, preferibilmente con un fazzoletto o starnutire nel gomito, per evitare di ricevere goccioline sulla mano.

Altri suggerimenti includono:

  • condivisione scoraggiante di tazze e altri utensili
  • limitare il contatto con coloro che hanno sintomi simili al raffreddore
  • evitare il fumo e l’esposizione al fumo passivo

Per i bambini che corrono un rischio più elevato di complicanze se contraggono l’RSV, durante l’RSV possono essere raccomandate iniezioni di anticorpi RSV mensili (palivizumab), che tendono ad essere durante i mesi invernali negli Stati Uniti.

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