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Cos’è l’iperplasia prostatica benigna?

Iperplasia prostatica benigna si riferisce a una condizione in cui la prostata si ingrandisce. Può accadere a un uomo mentre invecchia, per ragioni non completamente comprese. La prostata ingrandita può bloccare o rallentare l’urina dall’uretra.

L’iperplasia prostatica benigna (BPH) è diversa dal cancro alla prostata. Avere BPH non aumenta il rischio di sviluppare il cancro alla prostata.

Cos’è l’IPB?

ghiandola prostatica

La prostata è una piccola ghiandola che fa parte del sistema riproduttivo maschile. Si trova sotto la vescica e circonda l’uretra. L’uretra è una struttura sottile a forma di tubo in cui lo sperma e l’urina lasciano il corpo di un uomo.

Insieme ad altre due ghiandole, dette vescicole seminali, la prostata produce fluidi che si combinano con lo sperma per creare sperma.

Di solito, l’urina scorre dalla vescica attraverso la sezione dell’uretra circondata dalla prostata e lascia il corpo.

L’IPB si verifica quando le cellule della prostata si moltiplicano e la ghiandola si ingrandisce.

La condizione normalmente inizia a svilupparsi quando gli uomini hanno 40 anni. Per alcuni, la crescita può stabilizzarsi, ma per altri continua.

Cause e fattori di rischio

La ricerca non ha concluso perché alcuni uomini sviluppano BPH, ma il fattore più importante è l’invecchiamento.

Secondo la Prostate Cancer Foundation, circa 1 su 5 uomini svilupperà BPH entro i 50 anni. Quella statistica aumenta al 70 percento quando un uomo ha 70 anni.

Oltre all’età, l’etnia può avere un ruolo. Gli uomini di colore sembrano sviluppare la condizione più spesso di uomini bianchi o asiatici e sviluppano anche i sintomi in giovane età.

Avere una storia familiare di BPH aumenta anche il rischio di sviluppare la condizione di un uomo.

Molti dei fattori di rischio per lo sviluppo di BPH sembrano essere incontrollabili. Ma un fattore di rischio che può essere controllato è l’obesità. Gli uomini in sovrappeso sembrano avere un aumentato rischio di sviluppare BPH.

Sintomi e complicanze

I primi sintomi di BPH spesso includono la necessità di urinare più spesso.

Poiché la prostata è ingrandita, mette più pressione sulla vescica e questo rende difficile tenere l’urina. Il risultato sono viaggi più frequenti in bagno, anche durante la notte.

I sintomi dell’IPB possono peggiorare nel tempo. I sintomi non diventano necessariamente più gravi in ​​base alle dimensioni della prostata. Ad esempio, un uomo con una prostata significativamente ingrossata può avere meno sintomi di un uomo con solo una prostata leggermente ingrossata.

Ulteriori sintomi possono includere sforzare mentre urina e un flusso di urina lento o debole. Può anche diventare più difficile avviare il flusso di urina. Alcuni uomini hanno problemi a svuotare completamente la vescica quando urinano.

Complicazioni da BPH possono svilupparsi se la condizione non viene trattata. Nel tempo, le complicazioni possono includere l’incapacità di urinare, infezioni della vescica e calcoli alla vescica. I calcoli vescicali possono svilupparsi a causa di un accumulo di minerali se la vescica non viene completamente svuotata.

Ulteriori complicazioni includono dolore durante l’eiaculazione o durante la minzione. Può verificarsi l’incontinenza o l’incapacità di trattenere l’urina. Il sangue può apparire nelle urine a causa delle vene allargate sulla superficie della prostata.

Diagnosi

Medico in consultazione con il paziente maschio anziano

Se un uomo avverte sintomi di IPB, dovrebbe vedere un medico. Cercare un trattamento precoce può prevenire complicazioni e danni alla vescica o ai reni.

Vedere un dottore aiuta anche a escludere altre cause. Il cancro alla prostata, l’infiammazione della prostata e i calcoli renali possono causare sintomi simili negli uomini.

Un medico diagnosticherà normalmente BPH dopo una revisione dei sintomi, una storia medica e alcuni test medici. Questo probabilmente includerà un esame rettale per verificare l’ingrossamento della prostata. L’analisi delle urine viene solitamente eseguita per escludere le infezioni.

I test diagnostici di solito includono un esame del sangue per controllare i livelli di PSA, una sostanza chimica prodotta dalla prostata. I livelli di PSA aumentano quando la prostata viene ingrandita. In alcuni casi, possono essere richiesti ulteriori test per escludere altre cause di sintomi urinari.

Trattamento

Il trattamento di solito dipende da quanto gravi sono i sintomi. In alcuni casi, nessun trattamento può essere necessario. I medici possono adottare un approccio attendista se i sintomi sono lievi o se non ci sono sintomi. Ciò comporterà un esame annuale della prostata e una revisione dei sintomi per determinare se stanno peggiorando.

I sintomi lievi possono anche essere trattati con semplici cambiamenti dello stile di vita, come evitare l’alcol e la minzione temporizzata. Anche chi ha sintomi più fastidiosi può prendere in considerazione le seguenti opzioni di trattamento.

medicazione

I farmaci sono spesso usati per trattare l’IPB. Sono disponibili diversi tipi di farmaci come gli alfa-bloccanti, che rilassano il tessuto muscolare nell’uretra e nel collo della vescica per migliorare il flusso di urina. Gli effetti collaterali possono includere diminuzione della pressione sanguigna e vertigini.

Un altro farmaco usato per trattare l’IPB è 5 inibitori della Alpha-reduttasi. Questi funzionano riducendo la prostata e questo riduce i sintomi urinari.

In alcuni casi, i farmaci usati per trattare la disfunzione erettile, come il tadalafil, possono essere usati per trattare l’IPB. Una combinazione di diversi farmaci può essere più efficace se un tipo di farmaco non funziona.

Chirurgia

Quando i farmaci non migliorano i sintomi, la chirurgia può essere un’opzione. Sono disponibili varie procedure chirurgiche, tra cui la chirurgia mini-invasiva e le procedure invasive.

Una procedura invasiva potrebbe comportare la rimozione della crescita eccessiva del tessuto prostatico. Le opzioni non invasive possono includere il trattamento laser, la termoterapia a microonde e le procedure di ablazione dell’ago.

Prevenzione e salute della prostata

Un uomo usa un orinatoio

Secondo la Urology Care Foundation, potrebbe non essere possibile impedire lo sviluppo di BPH. La crescita della prostata potrebbe essere legata a cambiamenti nelle cellule testicolari che possono verificarsi con l’invecchiamento.

Tuttavia, ci sono cose che gli uomini possono fare per promuovere una prostata sana, come mantenere un peso sano. L’eccesso di grasso corporeo può influire sulla crescita cellulare. Gli uomini obesi hanno un rischio maggiore di sviluppare BPH.

Esercitare regolarmente e mangiare molta frutta e verdura fresca può anche ridurre le possibilità di sviluppare BPH.

Gli uomini dovrebbero anche essere sottoposti a screening per il cancro alla prostata come raccomandato dal loro medico.

L’American Cancer Society raccomanda che gli uomini che hanno un rischio medio di cancro alla prostata dovrebbero iniziare lo screening all’età di 50 anni. Le raccomandazioni individuali possono variare.

Suggerimenti per vivere con BPH

Le prospettive per l’IPB sono buone. Con una varietà di trattamenti disponibili, la maggior parte degli uomini può ridurre i sintomi e migliorare le loro condizioni.

Per gli uomini che hanno BPH, i seguenti suggerimenti possono aiutare ad alleviare i sintomi:

  • Evitare farmaci che rendono più difficile la minzione, come gli antistaminici.
  • Considerando il doppio svuotamento, che consiste nell’urinare, attendere alcuni minuti, quindi cercare di urinare di nuovo.
  • Smettere di bere poche ore prima di coricarsi, in quanto ciò potrebbe contribuire a ridurre il risveglio notturno per utilizzare il bagno.
  • Urinare quando l’impulso colpisce per la prima volta; tenere l’urina troppo a lungo può danneggiare la vescica negli uomini con BPH.
  • In cerca di aiuto, sono disponibili molte opzioni di trattamento.
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