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Cos’è l’ipertricosi?

L’ipertricosi è una condizione rara e curiosa che provoca un’eccessiva crescita dei peli in qualsiasi parte del corpo di una persona. L’ipertricosi è talvolta nota come sindrome del lupo mannaro.

L’ipertricosi può essere confusa con l’irsutismo. L’irsutismo è una condizione più comune che induce le donne a far crescere i capelli grossolani nelle zone che gli uomini fanno tipicamente, come sul mento.

Le cause

Un'immagine di Barbara Vanbeck, una donna con ipertricosi, di R. Gaywood, 1656.

Ci sono molte teorie sulla causa dell’ipertricosi.

Ipertricosi congenita può essere eseguita in famiglia. Sembra essere causato da geni che stimolano la crescita dei capelli diventando anormalmente attivi. Nella maggior parte delle persone, i geni che hanno causato un’estensiva crescita dei capelli nei primissimi antenati dell’umanità sono ora inattivi perché le persone non hanno bisogno di essere coperte di capelli per stare al caldo.

Nelle persone con ipertricosi congenita, questi geni si riattivano nell’utero. Non c’è ancora una causa nota per questo.

Tuttavia, l’ipertricosi acquisita, che si sviluppa più tardi nella vita di una persona, ha una serie di possibili cause. Le cause includono:

  • malnutrizione
  • cattiva alimentazione o alcuni disturbi alimentari, come l’anoressia nervosa
  • alcuni farmaci e farmaci, come i farmaci per la crescita dei capelli, alcuni immunosoppressori e steroidi androgeni
  • cancro e mutazione cellulare
  • malattie autoimmuni e infettive che interessano la pelle

A volte, avere una condizione chiamata porfiria cutanea tarda, che causa la pelle estremamente sensibile alla luce UV, può scatenare l’ipertricosi.

Se l’ipertricosi si verifica solo in specifici punti del corpo, può essere dovuta a condizioni croniche della pelle, come il lichen simplex, che è associato a ripetute eruzioni cutanee, prurito e graffi su una particolare zona della pelle. L’aumento dell’afflusso di sangue (vascolarizzazione) in una specifica area del corpo può anche causare la condizione. A volte, i sintomi di ipertricosi appaiono nell’area in cui qualcuno indossava un calco in gesso.

Sintomi

Il sintomo principale dell’ipertricosi è la presenza di peli in quantità maggiori rispetto al normale per l’età, la razza e il sesso di una persona. I capelli possono anche apparire in aree insolite.

Non tutti i capelli prodotti dall’ipertricosi sono uguali. L’ipertricosi può creare tre diversi tipi di capelli:

lanugo

I capelli di lanugine sono lunghi, sottili e molto morbidi. È simile ai capelli sul corpo di un neonato. I capelli lanuginosi generalmente non hanno pigmenti e di solito cadono poche settimane dopo la nascita. Nelle persone con ipertricosi, questi capelli lanugine rimarranno fino a quando non viene trattato.

vellus

I capelli di Vellus sono generalmente corti, morbidi e leggermente pigmentati. Questi peli possono apparire su tutto il corpo tranne nelle zone dove non ci sono follicoli piliferi, come le membrane mucose, le piante dei piedi e i palmi delle mani.

terminale

I peli terminali sono i più scuri tra i tre tipi di capelli. I capelli terminali sono solitamente spessi, ruvidi e lunghi. È spesso associato agli ormoni e si trova tipicamente sul viso, sulle ascelle e sull’inguine.

Le donne con irsutismo spesso sviluppano capelli terminali sul viso, sulla schiena, sulle braccia e sul petto.

La gravità dei sintomi di ipertricosi può aumentare o diminuire con l’età.

tipi

Esistono molti tipi di ipertricosi, che sono classificati in base a come e quando una persona sviluppa la condizione.

Ipertricosi lanuginosa congenita

I sottili peli di lanugine appaiono come al solito in un feto, ma non svaniscono dopo la nascita. Invece, i peli continuano a crescere eccessivamente in diverse aree del corpo durante la vita della persona.

Ipertricosi congenita terminaleis

Invece di essere nato con capelli lanugine o vellus, il bambino può avere i capelli terminali alla nascita che crescono per tutta la loro vita. Gli individui affetti spesso hanno i capelli spessi e completamente pigmentati che coprono il loro corpo, incluso il viso.

Ipertricosi acquisita

L’ipertricosi acquisita si sviluppa più tardi nella vita. Ne consegue molti degli stessi schemi di ipertricosi congenita. I capelli possono essere lanugine, vellus o capelli terminali e possono apparire in piccoli cerotti o su tutto il corpo.

Ipertricosi naevoide

Crescita eccessiva dei capelli trovata su uno o più chiazze di pelle. Un tipico esempio è un monobrow molto solido e cespuglioso, noto anche come unibis.

irsutismo

Comunemente scambiato per ipertricosi, l’irsutismo colpisce fino al 10% delle donne. L’irsutismo è un termine che si riferisce alle donne che sviluppano peli terminali grossolani in un tipico modello maschile di distribuzione della crescita dei capelli, come sul mento e sul torace. Le donne spesso sviluppano irsutismo a causa di uno squilibrio ormonale.

Gestione

 Immagine: Wellcome Images, 2014 </ br>“></p> <p align=Alcune persone potrebbero essere in grado di ridurre il rischio di sviluppare determinati tipi di ipertricosi acquisita evitando:

  • alcuni immunosoppressori
  • steroidi androgeni
  • farmaci per la crescita dei capelli

Non esiste una cura conosciuta per l’ipertricosi congenita. Il trattamento comporta la gestione dei sintomi rimuovendo i capelli dalla zona interessata.

I metodi a breve termine di rimozione dei capelli includono:

  • rasatura
  • spiumatura
  • ceretta
  • candeggio
  • epilazione chimica

Soluzioni temporanee come queste possono minimizzare l’aspetto dei capelli nell’area, ma la condizione farà ricrescere i capelli. L’utilizzo di questi metodi può anche irritare la pelle e causare eruzioni cutanee o peli incarniti. È anche difficile utilizzare alcune di queste tecniche in alcune regioni del corpo.

Elettrolisi o trattamento laser

Alcune persone possono optare per trattamenti a lungo termine, come l’epilazione laser o l’elettrolisi.

L’elettrolisi distrugge i singoli follicoli piliferi utilizzando cariche elettriche.

L’epilazione laser fa lo stesso usando la luce laser ed è in genere meno dolorosa dell’elettrolisi. Per alcune persone, il trattamento provocherà la perdita permanente dei capelli, anche se potrebbero essere necessarie più sedute per ottenere il risultato desiderato.

Porta via

A seconda del tipo, l’ipertricosi è spesso accompagnata da altri sintomi e può essere collegata a una condizione di base.

Ci può essere una componente genetica di alcune forme di ipertricosi, quindi chiunque abbia una storia familiare della condizione potrebbe voler parlare con un medico.

Gestire i sintomi o trattare la causa sottostante è l’unico trattamento necessario e prontamente disponibile per l’ipertricosi.

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