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Cos’è la psicosi?

In generale, la psicosi significa una perdita di contatto con la realtà; è un sintomo di un numero di malattie mentali piuttosto che una condizione medica a sé stante.

Questa pagina offre una descrizione completa della psicosi, di quali cause, alcuni esempi di condizioni psicotiche e di come viene trattata.

Fatti veloci sulla psicosi

Ecco alcuni punti chiave sulla psicosi. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell’articolo principale.

  • La psicosi non è una malattia a sé stante; è un sintomo
  • Una comune illusione psicotica è la convinzione che l’individuo sia una figura importante
  • Una diagnosi precoce di psicosi migliora i risultati a lungo termine

Cos’è la psicosi?

[Sad man by window]

La psicosi è un termine generico; significa che un individuo ha esperienze sensoriali di cose che non esistono e / o credenze senza base nella realtà.

Durante un episodio psicotico, un individuo può provare allucinazioni e / o delusioni. Possono vedere o sentire cose che non esistono.

Questo può essere incredibilmente terrificante per l’individuo e, a volte, i sintomi possono indurli a scagliarsi e ferire se stessi o gli altri.

La psicosi è classicamente associata a disturbi dello spettro della schizofrenia e, sebbene vi siano altri sintomi, uno dei criteri che definiscono la schizofrenia è la presenza di psicosi.

Sintomi di psicosi

I classici segni e sintomi della psicosi sono:

  • Allucinazioni: ascoltare, vedere o sentire cose che non esistono
  • Delusioni – false credenze, in particolare basate sulla paura o il sospetto di cose che non sono reali
  • Disorganizzazione – nel pensiero, nella parola o nel comportamento
  • Pensiero disordinato: saltare tra argomenti non collegati, creare strane connessioni tra i pensieri
  • Catatonia: insensibilità
  • Difficoltà di concentrazione

A seconda della causa, la psicosi può manifestarsi rapidamente o lentamente. Lo stesso è il caso della schizofrenia, anche se i sintomi possono avere un inizio lento e iniziare con una psicosi più lieve, alcune persone possono sperimentare una rapida transizione alla psicosi se smettono di assumere i loro farmaci.

I sintomi iniziali più lievi della psicosi potrebbero includere:

  • Sentimenti di sospetto
  • Ansia generale
  • Percezioni distorte
  • Depressione
  • Pensiero ossessivo
  • Problemi di sonno

Le allucinazioni possono colpire qualsiasi dei sensi (vista, suono, odore, gusto e tatto) nella persona con psicosi, ma in circa due terzi dei pazienti con schizofrenia, le allucinazioni sono uditive – sentire le cose e crederle essere reali quando non esiste.

Le seguenti allucinazioni uditive sono comuni:

  • Ascoltando diverse voci che parlano, spesso in modo negativo, del paziente
  • Una voce che dà un commento su ciò che il paziente sta facendo
  • Una voce che ripete ciò che il paziente sta pensando

Delusioni bizzarre durante la psicosi

[Man allucinante]

Esempi di delusioni psicotiche includono il tipo paranoico – più probabile che sia associato alla schizofrenia – e le delusioni di grandezza.

Delusioni paranoiche – queste possono indurre la persona con psicosi a essere eccessivamente sospettosa verso individui o organizzazioni, credendo che stiano complottando per causarle danno.

Delusioni di grandezza – credenza chiaramente falsa ma fortemente radicata nell’avere un potere o un’autorità speciale – ad esempio, possono credere di essere un leader mondiale.

Diagnosi di psicosi

In questa sezione, discuteremo i test e i metodi disponibili per diagnosticare la psicosi.

Diagnosi precoce

La diagnosi precoce della psicosi migliora i risultati a lungo termine. Questo non è sempre raggiunto, comunque. Le forme più lievi di psicosi che possono portare alla schizofrenia non vengono trattate per una media di 2 anni, e anche la psicosi completa può richiedere un certo numero di anni prima di ricevere l’attenzione dei professionisti medici.

Per aumentare le possibilità di diagnosi precoce, le linee guida per i sistemi sanitari redatte dagli psichiatri raccomandano che la “possibilità di un disturbo psicotico debba essere attentamente considerata” in un giovane che è:

  • Diventando più socialmente ritirati
  • Esecuzione peggiore per un periodo prolungato a scuola o al lavoro, o
  • Diventando più angosciato o agitato ma incapace di spiegare perché

Non esiste un test biologico per la psicosi in sé e, se vengono effettuati test di laboratorio, è da escludere altri problemi medici che potrebbero fornire una spiegazione alternativa.

Domande per paziente e famiglia

La psicosi viene diagnosticata principalmente attraverso l’esame clinico e la storia: il medico esamina il paziente e chiede quali sintomi, esperienze, pensieri e attività quotidiane; chiederanno anche se esiste una storia familiare di malattia psichiatrica.

Prima di tutto sono escluse altre condizioni mediche, in particolare il delirio (comparsa improvvisa di uno stato confuso), ma sono possibili l’epilessia e una serie di altre spiegazioni mediche.

I medici verificheranno inoltre eventuali casi di intossicazione da droghe, sia legali che illegali, e tossine, in genere chiedendo un campione di urina per verificarlo.

Una volta che la psicosi si restringe a una causa psichiatrica, ci sono criteri chiaramente definiti che devono essere soddisfatti prima che una diagnosi sia confermata. Gli psichiatri fanno affidamento sulla pubblicazione della American Psychiatric Association (APA) nota come DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) per fare diagnosi psichiatriche.

Scansioni cerebrali

Le scansioni cerebrali possono essere effettuate nelle prime fasi di attenzione medica in modo che altre condizioni – spesso curabili e reversibili – possano essere escluse.

Il test EEG (elettroencefalogramma) registra l’attività elettrica del cervello e può aiutare a escludere il delirio, la lesione alla testa o l’epilessia come possibili cause di sintomi psicotici.

Cause di psicosi

Le cause esatte della psicosi non sono ben comprese ma potrebbero coinvolgere:

  • Genetica – la ricerca mostra che la schizofrenia e il disturbo bipolare possono condividere una causa genetica comune.
  • Cambiamenti al cervello – alterazioni nella struttura del cervello e cambiamenti in alcune sostanze chimiche si trovano nelle persone che hanno la psicosi. Le scansioni cerebrali hanno rivelato una riduzione della materia grigia nel cervello di alcuni individui che hanno una storia di psicosi, il che potrebbe spiegare gli effetti sull’elaborazione del pensiero.
  • Ormoni / sonno – La psicosi postpartum si verifica molto presto dopo il parto (di solito entro 2 settimane). Le cause esatte non sono note, ma alcuni ricercatori ritengono che ciò potrebbe essere dovuto a cambiamenti nei livelli ormonali e disturbi del sonno interrotti.

Trattamenti per la psicosi

In questa sezione discutiamo i trattamenti per la psicosi e alcuni metodi di prevenzione.

Farmaci antipsicotici

Il trattamento con una classe di farmaci noti come antipsicotici è la terapia più comune per le persone con una malattia psicotica.

Gli antipsicotici sono efficaci nel ridurre i sintomi di psicosi nei disturbi psichiatrici come la schizofrenia, ma essi non si trattare o curare malattie psicotiche sottostanti.

I cosiddetti antipsicotici di seconda generazione sono più comunemente utilizzati dai medici per curare la psicosi. Mentre il loro uso è diffuso negli Stati Uniti, questo è controverso. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) non li consiglia, ad eccezione di clozapina (Clozaril marca e FazaClo negli Stati Uniti), che può essere utilizzato sotto la sorveglianza speciale, se non v’è stata alcuna risposta ad altri farmaci antipsicotici.

Fasi acute e di mantenimento della schizofrenia

Il trattamento antipsicotico della schizofrenia è in due fasi: la fase acuta per trattare gli episodi psicotici iniziali e una fase permanente di terapia di mantenimento.

Durante la fase acuta è spesso necessaria una degenza in ospedale. A volte viene utilizzata una tecnica chiamata rapida tranquillizzazione. Verrà usato un farmaco ad azione rapida che rilassa il paziente per garantire che non danneggino se stessi o gli altri.

Nella fase di mantenimento, il trattamento della schizofrenia è nella comunità e gli antipsicotici aiutano a prevenire ulteriori episodi psicotici, anche se spesso si verificano recidive, a volte a causa di un fallimento nel prendere i farmaci. Il trattamento di lunga durata della schizofrenia può comportare altri interventi e supporto, compreso il ruolo della famiglia in cura.

La psicoterapia può anche essere utile nel trattamento dei sintomi cognitivi e residui della schizofrenia e di altri disturbi psicotici.

Tipi di psicosi

Un numero di disturbi può mostrare sintomi psicotici, tra cui:

  • Schizofrenia – una grave malattia mentale che colpisce il modo in cui qualcuno sente, pensa e agisce. Gli individui hanno difficoltà a distinguere tra ciò che è reale e ciò che è immaginario.
  • Disturbo schizoaffettivo – una condizione simile alla schizofrenia che include periodi di disturbi dell’umore.
  • Breve disturbo psicotico – i sintomi psicotici durano almeno 1 giorno ma non più di 1 mese. Spesso si verificano in risposta a un evento di vita stressante. Una volta che i sintomi sono andati, potrebbero non tornare mai più.
  • Disturbo delirante – l’individuo ha una forte convinzione in qualcosa di irrazionale e spesso bizzarro senza basi fattuali. I sintomi durano per 1 mese o più.
  • Bipolare psicosi – gli individui hanno i sintomi del disturbo bipolare (alti e bassi intensi di umore) e anche episodi di esperienza di psicosi. La psicosi si verifica più comunemente durante le fasi maniacali.
  • Depressione psicotica – noto anche come disturbo depressivo maggiore con caratteristiche psicotiche.
  • Psicosi postpartum (anche chiamata postnatale) – una forma grave di depressione postnatale.
  • Psicosi indotta da sostanze – tra cui alcol, alcune droghe illegali e alcuni farmaci da prescrizione, inclusi steroidi e stimolanti.

Queste sono le cause principali dei sintomi psicotici, ma la psicosi può anche essere secondaria ad altri disturbi e malattie, tra cui:

  • Tumore al cervello o cisti
  • Demenza – Morbo di Alzheimer, per esempio
  • Malattie neurologiche – come il morbo di Parkinson e la malattia di Huntington
  • HIV e altre infezioni che possono influenzare il cervello
  • Alcuni tipi di epilessia
  • Ictus
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