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Cos’è la schizofrenia catatonica?

La catatonia si riferisce a una serie di sintomi che potrebbero svilupparsi in alcuni pazienti con schizofrenia. Può includere periodi in cui l’individuo si muove molto poco e non risponde alle istruzioni.

All’estremo opposto, l’individuo può dimostrare l’attività motoria considerata “eccessiva” e “peculiare”, come l’ecolalia (che imita i suoni) o l’ecopraxia (movimenti mimici). Questo è chiamato eccitazione catatonica.

In questo articolo, esamineremo i sintomi della schizofrenia catatonica, le sue cause, la diagnosi e come viene trattata.

Fatti veloci sulla schizofrenia catatonica

Ecco alcuni punti chiave sulla schizofrenia catatonica. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell’articolo principale.

  • La catatonia si verifica solo in alcuni individui con schizofrenia
  • I sintomi possono comportare il ribaltamento tra iperattività e sotto attività
  • I fattori di rischio per la schizofrenia catatonica sono gli stessi di quelli per la schizofrenia in generale
  • Ora ci sono una serie di trattamenti efficaci per i sintomi della schizofrenia catatonica

I sintomi della schizofrenia catatonica

[Donna con schizofrenia]

La schizofrenia catatonica è molto più rara di prima, grazie a trattamenti migliorati. Gli stati catatonici sono ora più probabili nei tipi di malattie mentali diverse dalla schizofrenia, come lo sviluppo neurologico (condizioni che influenzano i bambini durante lo sviluppo del loro sistema nervoso), i disturbi psicotici bipolari o depressivi.

Gli individui con catatonia possono capovolgere tra attività motoria diminuita ed eccessiva.

Con i trattamenti moderni, i pazienti con schizofrenia catatonica possono gestire i loro sintomi più facilmente, rendendo la probabilità di condurre una vita più felice e più sana.

Il quadro clinico della catatonia è dominato da almeno tre dei seguenti sintomi:

  • Stupore: nessuna attività psicomotoria, nessuna interazione con l’ambiente
  • Catalepsia: include l’adozione di posture insolite
  • Flessibilità cerosa – se un esaminatore posiziona il braccio del paziente in una posizione, manterrà questa posizione fino a quando non verrà spostato di nuovo
  • Mutismo – risposte verbali limitate
  • Negativismo: scarsa o nulla risposta alle istruzioni o agli stimoli esterni
  • Posturing – attivamente tenendo una postura contro la gravità
  • Manierismo: realizzazione di azioni strane ed esagerate
  • Stereotipia: movimenti ripetitivi senza una ragione apparente
  • Agitazione – per nessun motivo conosciuto
  • smorfie
  • Echolalia – mimando il discorso di un’altra persona
  • Echopraxia – mimando i movimenti di un’altra persona

Senza un adeguato trattamento, un episodio catatonico può persistere per giorni o addirittura settimane.

Sintomi di schizofrenia

Oltre a quanto sopra, il paziente può anche avere i seguenti sintomi di schizofrenia:

  • Delusioni – Il paziente può credere di essere perseguitato. In alternativa, possono pensare di avere poteri e doni straordinari.
  • Allucinazioni – in particolare le voci udenti (allucinazioni uditive), ma le allucinazioni possono includere la visione (vedere cose che non ci sono) o allucinazioni che coinvolgono qualsiasi altro sistema sensoriale.
  • Disturbo del pensiero: quando si parla, la persona può saltare da un soggetto all’altro senza motivo logico. Il discorso del paziente potrebbe essere confuso e impossibile da capire.
  • Mancanza di motivazione (avulition) – il paziente perde la sua guida. Rinunciano alle attività quotidiane, come lavare e cucinare.
  • Scarsa espressione di emozioni – potrebbero non rispondere a eventi felici o tristi, o potrebbero reagire in modo inappropriato.
  • Ritiro sociale – quando un paziente con schizofrenia si ritira socialmente è spesso perché ritengono che qualcuno possa far loro del male.
  • Inconsapevoli della malattia (anche nota come “scarsa intuizione”) – perché le allucinazioni e le delusioni sembrano così reali per il paziente, molti non credono di essere ammalati.
  • Difficoltà cognitive – la capacità del paziente di concentrarsi, ricordare le cose, pianificare in anticipo e organizzare è influenzata e la comunicazione diventa più difficile.

I pazienti con i sintomi della schizofrenia catatonica non sono in genere in grado di ottenere da soli un aiuto medico. Spesso, è un membro della famiglia o un amico che cerca aiuto medico.

Fattori di rischio per la schizofrenia catatonica

I fattori di rischio per la schizofrenia catatonica sono gli stessi di quelli per altri sottotipi di schizofrenia, tra cui:

  • Genetica – gli individui con una storia familiare di schizofrenia hanno un rischio più elevato di svilupparsi da soli.
  • Infezione virale – alcuni studi recenti suggeriscono che le infezioni virali possono predisporre il bambino allo sviluppo della schizofrenia.
  • Malnutrizione fetale – se il feto soffre di malnutrizione durante la gravidanza, c’è un rischio maggiore di sviluppare la schizofrenia.
  • Lo stress durante la prima fase della vita – grave stress precocemente nella vita può contribuire allo sviluppo della schizofrenia. Esperienze stressanti si verificano spesso prima della comparsa della schizofrenia.
  • Abuso o trauma infantile.
  • Età dei genitori alla nascita – i genitori anziani hanno un rischio più elevato di avere figli che sviluppano schizofrenia.
  • Farmaci: l’uso di farmaci che influenzano la mente durante l’adolescenza può aumentare il rischio di sviluppare la schizofrenia.

Cause della schizofrenia catatonica

Nessuno è sicuro di quali siano le cause della schizofrenia catatonica. La ricerca indica che la maggior parte delle forme di schizofrenia sono causate dalla disfunzione cerebrale, semplicemente non sappiamo perché si verifica questa disfunzione cerebrale. Molto probabilmente, è causato da una combinazione di genetica e fattori scatenanti ambientali, come lo stress.

Gli esperti ritengono che uno squilibrio di dopamina, un neurotrasmettitore, sia coinvolto nell’insorgenza della schizofrenia. Credono che questo squilibrio sia molto probabilmente causato da geni che rendono qualcuno vulnerabile alla malattia. Alcuni ricercatori dicono che potrebbero essere coinvolti anche i livelli di altri neurotrasmettitori, come la serotonina.

Diagnosi di schizofrenia catatonica

[Medico che esamina le scansioni cerebrali]

Un medico che sospetta che un paziente possa avere una schizofrenia catatonica raccomanderà una serie di test medici e psicologici per aiutare nella diagnosi; questi potrebbero includere:

  • Esame fisico: vengono controllati l’altezza, il peso, la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e la temperatura del paziente. Il medico ascolterà il cuore e i polmoni e controllerà l’addome.
  • CBC (emocromo completo) – per verificare la presenza di alcol e droghe, nonché la funzione tiroidea.
  • Scansione RM o TC: l’obiettivo è cercare eventuali anomalie nella struttura del cervello.
  • EEG (elettroencefalogramma) – per verificare la funzionalità cerebrale.
  • Valutazione psicologica: uno psichiatra chiederà al paziente (se possibile) i suoi pensieri, sentimenti e modelli di comportamento. Discuteranno i sintomi, quando inizieranno, quanto sono severi e come influenzano la vita del paziente. Chiederanno anche se il paziente ha pensieri su come danneggiare se stessi o gli altri.

Può essere necessario molto tempo per diagnosticare con precisione la schizofrenia catatonica. Altre condizioni, come la mania, il disturbo da convulsioni, l’abuso di sostanze e la depressione grave condividono i sintomi con la schizofrenia catatonica e devono essere prima esclusi.

Opzioni di trattamento per la schizofrenia catatonica

La schizofrenia è una condizione che dura per tutta la vita, anche se i sintomi catatonici potrebbero non persistere. I pazienti con schizofrenia richiedono un trattamento permanente; anche quando i sintomi sembrano essere scomparsi e il paziente crede che siano migliori. Il trattamento è essenzialmente lo stesso per tutte le forme di schizofrenia.

I metodi variano a seconda di una serie di fattori, tra cui la gravità e i tipi di sintomi, la salute del paziente e la loro età.

medicazione

  • Benzodiazepine: questa classe di farmaci agisce da tranquillanti e viene comunemente utilizzata per la schizofrenia catatonica. Il farmaco agisce rapidamente e può essere somministrato per via endovenosa (iniettato in una vena). Esiste il rischio di dipendenza se usato per un lungo periodo. Il paziente potrebbe dover assumere questo farmaco per diversi giorni o settimane.
  • Barbiturici: questi farmaci sono indicati come depressivi o sedativi. Sopprimono il sistema nervoso centrale. I loro effetti vanno dalla lieve sedazione all’anestesia totale. I barbiturici alleviano rapidamente i sintomi della catatonia. Se usato per lungo tempo, c’è il rischio di dipendenza. Questo farmaco è usato per trattare la schizofrenia catatonica meno frequentemente rispetto ai barbiturici.
  • Antidepressivi e farmaci stabilizzanti l’umore – le persone con schizofrenia catatonica hanno spesso altri problemi di salute mentale, come la depressione.

Altri trattamenti

ECT (terapia elettroconvulsiva) – questa è una procedura in cui una corrente elettrica viene inviata attraverso il cervello per produrre convulsioni controllate (convulsioni). L’ECT è utilizzato per pazienti catatonici che non hanno risposto a farmaci o altri trattamenti. Gli effetti collaterali possono includere la perdita di memoria a breve termine.

Ricovero in ospedale: potrebbe essere necessario durante episodi gravi. I pazienti sono più sicuri in un ambiente ospedaliero; hanno maggiori probabilità di ottenere una corretta alimentazione, sonno e igiene, nonché il trattamento giusto.

Psicoterapia – per i pazienti con schizofrenia catatonica, i farmaci sono la parte principale del trattamento; tuttavia, la psicoterapia può essere utile, ma se i sintomi sono gravi, la psicoterapia potrebbe non essere appropriata.

Formazione sulle abilità sociali e professionali – questo può aiutare il paziente a vivere in modo indipendente – una parte vitale del recupero per il paziente. Il terapeuta può aiutare il paziente a imparare una buona igiene, preparare pasti nutrizionali e avere una migliore comunicazione. Potrebbe anche esserci supporto nella ricerca di lavoro, alloggio e partecipazione a gruppi di auto-aiuto.

Conformità (aderenza) – conformità o adesione in medicina significa assumere il farmaco al momento giusto e alle giuste dosi. Sfortunatamente, la mancanza di compliance è un grosso problema per i pazienti con schizofrenia. I pazienti possono smettere di assumere i farmaci per lunghi periodi, interferendo in modo significativo con le loro vite e le vite delle persone che li circondano.

Complicazioni di schizofrenia catatonica

La schizofrenia catatonica non trattata può causare problemi di natura sanitaria, finanziaria, comportamentale e legale – questi problemi possono influenzare ogni parte della vita del paziente. Le complicazioni possono includere:

  • Depressione, pensieri suicidi, comportamento suicidario – un numero significativo di pazienti con schizofrenia ha periodi di depressione.
  • Malnutrizione.
  • Problemi di igiene
  • Abuso di sostanze – che può includere alcol, medicinali soggetti a prescrizione medica e droghe illegali.
  • Incapacità di trovare o mantenere occupazione, con conseguente povertà e senzatetto.
  • Prigione.
  • Gravi conflitti familiari.
  • Incapacità di studiare o frequentare la scuola e altre istituzioni educative.
  • Essere una vittima o un autore di un crimine.
  • Malattie legate al fumo
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