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Cos’è un’intolleranza alimentare?

L’intolleranza alimentare, nota anche come ipersensibilità alimentare non IgE mediata o ipersensibilità alimentare non allergica, si riferisce alla difficoltà di digerire determinati alimenti. È importante notare che l’intolleranza alimentare è diversa dall’allergia alimentare.

Le allergie alimentari innescano il sistema immunitario, mentre l’intolleranza alimentare non lo fa. Alcune persone soffrono di problemi digestivi dopo aver mangiato certi cibi, anche se il loro sistema immunitario non ha reagito – non c’è risposta all’istamina.

Gli alimenti più comunemente associati all’intolleranza alimentare sono i latticini, i cereali che contengono glutine e gli alimenti che causano l’accumulo di gas intestinale, come i fagioli e il cavolo.

Fatti veloci sull’intolleranza alimentare

Ecco alcuni punti chiave sull’intolleranza alimentare. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell’articolo principale.

  • I sintomi di intolleranza alimentare tendono a richiedere più tempo per apparire rispetto ai sintomi di allergie
  • I sintomi sono vari e possono includere emicrania, tosse e mal di stomaco
  • Alcune intolleranze alimentari sono causate dalla mancanza di un particolare enzima

Sintomi

[Segno senza glutine tra il pane]

Può essere difficile determinare se il paziente ha un’intolleranza alimentare o un’allergia perché i segni ei sintomi spesso si sovrappongono.

Secondo James Li, M.D., Ph.D., specialista dell’allergia alla Mayo Clinic, quando si tratta di un’allergia, anche piccole quantità si traducono in sintomi, come potrebbe essere il caso delle arachidi. Considerando che, con intolleranza alimentare, piccole quantità di solito non hanno alcun effetto.

I sintomi dell’intolleranza alimentare in genere richiedono più tempo per emergere, rispetto alle allergie alimentari.

L’esordio si verifica in genere diverse ore dopo aver ingerito il cibo o il composto incriminato e può persistere per diverse ore o giorni. In alcuni casi, i sintomi possono richiedere 48 ore per arrivare.

Alcune persone sono intolleranti a diversi gruppi di alimenti, rendendo più difficile per i medici determinare se potrebbe essere una malattia cronica o intolleranza alimentare. Identificare quali cibi sono i colpevoli può richiedere molto tempo.

Secondo l’Australian Food Authority NSW, i seguenti sono i sintomi più comuni di intolleranza alimentare:

  • gonfiore
  • emicrania
  • Mal di testa
  • Tosse
  • Naso che cola
  • Sentirsi sotto il tempo
  • Mal di stomaco
  • Intestino irritabile
  • Orticaria

Le cause

Ci possono essere molte cause di intolleranza alimentare e daremo un’occhiata a ciascuno di questi a sua volta.

1) Assenza di un enzima

Gli enzimi sono necessari per digerire completamente gli alimenti. Se alcuni di questi enzimi sono mancanti o insufficienti, la corretta digestione può essere compromessa.

Le persone che sono intolleranti al lattosio non hanno abbastanza lattasi, un enzima che scompone lo zucchero del latte (lattosio) in molecole più piccole che il corpo può abbattere ulteriormente e assorbire attraverso l’intestino. Se il lattosio rimane nel tratto digestivo, può causare spasmi, mal di stomaco, gonfiore, diarrea e gas.

Le persone con allergia alle proteine ​​del latte hanno sintomi simili a quelli con intolleranza al lattosio; per questo motivo gli individui intolleranti al lattosio sono comunemente diagnosticati erroneamente come allergici.

I ricercatori dell’ospedale pediatrico e centro sanitario Mary Bridge di Tacoma, WA, hanno scoperto che l’intolleranza al fruttosio è comune nei bambini con dolore addominale ricorrente o funzionale.

Quasi tutti gli alimenti richiedono un enzima per una corretta digestione. Secondo la British Allergy Foundation, le carenze di enzimi sono una causa comune di intolleranza alimentare.

2) Cause chimiche di intolleranza alimentare

Alcune sostanze chimiche presenti negli alimenti e nelle bevande possono causare intolleranze, tra cui ammine in alcuni formaggi e caffeina nel caffè, nel tè e nei cioccolatini. Alcune persone sono più sensibili a queste sostanze chimiche rispetto ad altre.

3) intossicazione alimentare – tossine

Alcuni alimenti hanno sostanze chimiche presenti in natura che possono avere un effetto tossico sugli esseri umani, causando diarrea, nausea e vomito.

I fagioli crudi hanno aflatossine che possono causare problemi digestivi estremamente spiacevoli. I fagioli completamente cotti non hanno la tossina. Quindi, le persone potrebbero chiedersi perché reagiscono ai fagioli dopo un pasto e non dopo l’altro.

4) presenza naturale di istamina in alcuni alimenti

Alcuni alimenti, come i pesci che non sono stati conservati correttamente, possono avere un accumulo di istamina mentre “marciscono”. Un numero di persone è particolarmente sensibile a questa istamina naturale e sviluppa eruzioni cutanee, crampi addominali, diarrea, vomito e nausea.

Spesso i sintomi sono simili all’anafilassi (una forte reazione allergica).

5) I salicilati sono presenti in molti alimenti

L’intolleranza al salicilato, nota anche come sensibilità al salicilato, si verifica quando qualcuno reagisce alle normali quantità di salicilato ingerito.

I salicilati sono derivati ​​dell’acido salicilico, che si trova naturalmente nelle piante come meccanismo di difesa contro batteri, funghi, insetti e malattie dannosi.

Le sostanze chimiche si trovano in molti alimenti e la maggior parte delle persone può consumare alimenti contenenti salicilato senza effetti collaterali. Tuttavia, alcune persone soffrono di sintomi dopo aver mangiato grandi quantità. Gli individui intolleranti al salicilato dovrebbero evitare cibi che contengono livelli elevati.

I salicilati sono presenti nella maggior parte dei cibi di origine vegetale, tra cui la maggior parte di frutta e verdura, spezie, erbe, tè e additivi aromatici. Aromi di menta, salsa di pomodoro, frutti di bosco e agrumi hanno livelli particolarmente alti.

Gli alimenti trasformati con additivi aromatici sono generalmente ad alto contenuto di salicilati.

tipi

Alcuni tipi comuni di intolleranza alimentare sono:

  • lattosio
  • Grano
  • glutine
  • caffeina
  • istamina, presente in funghi, sottaceti e cibo stagionato
  • additivi come dolcificanti artificiali, coloranti o altri aromi

Alcune persone provano una reazione dopo aver mangiato il pane, ma questo non indica necessariamente un’intolleranza al glutine.Chiunque sospetti di avere un’intolleranza al glutine dovrebbe consultare un medico prima di rinunciare al glutine, in quanto i cereali possono essere una fonte importante di varie sostanze nutritive.

Additivi e intolleranze alimentari

[Polpette trasformate]

L’intolleranza additiva alimentare è stata un problema in costante crescita negli ultimi trent’anni, perché sempre più alimenti contengono additivi.

Anche così, non si stima che l’intolleranza alimentare additiva colpisca oltre l’1% delle persone.

Gli additivi sono usati per migliorare i sapori, rendere i cibi più appetibili e per aumentare la loro durata. Gli esempi di additivi alimentari includono:

  • antiossidanti
  • Coloranti artificiali
  • Aromi artificiali
  • emulsionanti
  • Esaltatori di sapidità
  • conservanti
  • dolcificanti

Delle migliaia di additivi utilizzati nell’industria alimentare, si pensa che un numero relativamente piccolo causi problemi. I seguenti additivi alimentari sono noti per causare reazioni avverse nelle persone:

  • Nitrati – noti per causare prurito e eruzioni cutanee. Le carni lavorate sono generalmente ad alto contenuto di nitrati e nitriti.
  • MSG (glutammato monosodico) – usato come esaltatore di sapidità. Conosciuto per causare mal di testa.
  • Solfiti – usati come conservanti o esaltatori di cibo. Comunemente usato nei vini Negli Stati Uniti e nell’Unione Europea, i vini imbottigliati dopo il 1987 e il 2005, rispettivamente, devono dichiarare sulle loro etichette se contengono solfiti a più di 10 parti per milione. Uno studio tedesco ha rilevato che circa il 7% delle persone ha un’intolleranza al vino.
  • Alcuni coloranti – specialmente carminio (rosso) e annatto (giallo).

Diagnosi

Non è facile determinare se qualcuno ha un’intolleranza o un’allergia alimentare perché i segni e i sintomi spesso si sovrappongono. Alcuni modelli nei sintomi possono aiutare un medico a distinguere tra i due. Nella stragrande maggioranza dei casi, i sintomi di intolleranza alimentare richiedono molto più tempo rispetto alle allergie alimentari.

Si consiglia ai pazienti di tenere un diario e annotare quali alimenti vengono assunti, quali sono i sintomi e quando sono comparsi. I dati nel diario possono aiutare un dietologo o un medico a identificare quali alimenti stanno causando reazioni avverse e quali misure adottare.

[Prick allergia alla pelle]

Oltre all’intolleranza al lattosio e alla celiachia, non esiste un test accurato, affidabile e convalidato per identificare l’intolleranza alimentare. Il miglior strumento diagnostico è una dieta di esclusione, conosciuta anche come dieta eliminatoria o diagnostica.

L’intolleranza agli alimenti regolarmente consumati può provocare reazioni avverse che si incontrano l’una con l’altra. Quando ciò si verifica, è difficile identificare quali alimenti sono da biasimare. C’è un rischio più elevato che una condizione cronica o una malattia venga diagnosticata erroneamente.

Le diete di esclusione sono estremamente utili nell’isolare gli alimenti colpevoli.

In una tipica dieta di esclusione, il cibo sospetto viene rimosso dalla dieta per un periodo prestabilito, di solito tra 2 settimane e 2 mesi. Se durante questo periodo le reazioni avverse si risolvono, diventa più probabile che il colpevole sia stato trovato. Questo può essere ulteriormente confermato se viene poi reintrodotto e i sintomi ritornano.

Il medico può raccomandare un test cutaneo e / o un esame del sangue per escludere un’allergia alimentare:

  • Prick test cutaneo: determina la reazione del paziente a un alimento specifico. Una piccola quantità del cibo sospetto viene posta sulla schiena o sull’avambraccio del paziente. La pelle è punteggiata con un ago, permettendo ad alcune delle sue sostanze di penetrare sotto la superficie della pelle. Le persone allergiche reagiranno con una protuberanza sollevata. Tuttavia, i test cutanei non sono affidabili al 100%.
  • Esame del sangue – misura i livelli di anticorpi IgE (immunoglobuline E). Questi test non sono affidabili al 100%. La presenza di anticorpi IgE può essere una parte della normale risposta umana e indicare tolleranza, piuttosto che una reazione avversa, secondo uno studio pubblicato nel 2006.

Il miglior trattamento attuale per l’intolleranza alimentare è quello di evitare certi cibi o di mangiarli meno spesso e in piccole quantità, oltre a prendere integratori che possono aiutare la digestione.

Miglioramento

Alcune persone scoprono che se rimangono fuori dal cibo specifico per un po ‘, non hanno alcuna reazione quando lo mangiano di nuovo – questo è noto come tolleranza. Mantenere la tolleranza è spesso una questione di sapere quanto a lungo astenersi e quanto di mangiare quando viene reintrodotto.

Poiché ogni persona reagisce in modo diverso, l’unico modo per determinarlo è tramite tentativi ed errori.

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