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Cosa aumenta la possibilità di contrarre l’HIV?

Alcuni decenni fa, l’HIV era un mistero e una condanna a morte inevitabile. Ora abbiamo una profonda conoscenza dell’HIV, il virus che causa l’AIDS.

Dall’inizio dell’epidemia nel 1981, 35 milioni di persone in tutto il mondo sono morte di HIV e AIDS. Le persone ora vivono vite lunghe e ragionevolmente sane con l’HIV, grazie in gran parte ai farmaci antiretrovirali che rallentano la crescita del virus.

Il trattamento è costoso, tuttavia, ed è spesso associato a una vasta gamma di effetti collaterali. Restare senza HIV è ancora l’opzione migliore. Numerose scelte di stile di vita aumentano notevolmente il rischio di contrarre l’HIV. Alcune semplici strategie di prevenzione possono quasi eliminare completamente il rischio di infezione da HIV.

Trasmissione

sangue su un dito

L’HIV non può diffondersi nell’aria o attraverso il contatto fisico con una persona infetta. Può essere diffuso solo attraverso alcuni fluidi corporei. Quelli includono:

  • sangue
  • sperma
  • fluido pre-seminale
  • fluidi rettali
  • fluidi vaginali
  • latte materno

L’HIV è considerato una malattia trasmessa per via ematica, il che significa che il virus deve entrare in contatto con il sangue per diffondere un’infezione. Tuttavia, si diffonde anche attraverso altri fluidi corporei come sopra elencati. L’esposizione ai soli fluidi infetti non causerà infezioni. Ad esempio, una persona che tocca sangue infetto non si infetta a meno che non abbia una ferita aperta.

Il fluido di una ferita aperta molto piccola sulla persona con l’HIV può infettare gli altri. Una persona morsa da qualcuno con HIV ha una probabilità molto piccola di contrarre il virus se il morso ha una piaga aperta in bocca.

Il sangue contiene in genere più virus di altri fluidi corporei, quindi l’esposizione al sangue infetto è la più rischiosa di tutte le esposizioni all’HIV. Il sangue iniettato direttamente nel flusso sanguigno è più probabile che causi un’infezione rispetto al sangue che viene a contatto con una piccola ferita. Questo può accadere sotto forma di ferite da aghi, uso di droghe per via endovenosa o trasfusioni di sangue.

Il rapporto vaginale e anale non protetto è la fonte più comune di infezioni da HIV.

È un mito che l’HIV possa essere trasmesso attraverso:

  • sedili del water
  • piscine
  • baci
  • fontane d’acqua
  • lacrime
  • contatto fisico con una persona che ha l’HIV
  • animali domestici

Fattori di rischio

ago e droghe

Chiunque può sviluppare l’HIV, ma un certo numero di fattori di rischio aumenta il rischio. Questi includono:

  • Iniezione di droghe per via endovenosa, specialmente quando gli aghi sono condivisi.
  • Subendo una trasfusione di sangue.
  • Ottenere un tatuaggio con un ago usato.
  • Impegnarsi in rapporti non protetti; il rapporto anale non protetto rende le persone particolarmente vulnerabili alle infezioni.
  • Avere un’infezione a trasmissione sessuale (STI).
  • Esposizione frequente a liquidi infetti, ad esempio in ambito medico o di emergenza.
  • Uso di droghe e alcol, che può minare il giudizio. Tra il 2005 e il 2009, 1 persona su 3 infettata da HIV negli Stati Uniti ha usato droghe o bevande alcoliche.
  • Esposizione al virus durante il parto, la gravidanza o l’allattamento. Le madri e i loro bambini possono trasmettere l’infezione l’un l’altro.

Senza alcuna forma di trattamento in atto, i tassi di trasmissione dell’HIV da madre a figlio variano dal 15 al 45 per cento. Interventi come il trattamento antiretrovirale possono ridurre questo tasso al 5%.

Uno studio del 2014 ha esaminato i dati sulla trasmissione dell’HIV per 10.000 esposizioni a fluidi infetti. Il numero di infezioni per ogni 10.000 esposizioni era il seguente:

  • trasfusione di sangue: 9.250
  • condivisione degli aghi tra i tossicodipendenti iniettabili: 63
  • aghi (come esami del sangue o vaccinazioni): 23
  • essere il partner ricettivo durante il rapporto anale: 138
  • essere il partner penetrante durante il rapporto anale: 11
  • essere il partner ricettivo durante il rapporto vaginale: 8
  • essere il partner penetrante durante il rapporto vaginale: 4

Oggi l’apporto di sangue è sicuro. Tuttavia, la condivisione degli aghi tra i tossicodipendenti rimane una fonte significativa di trasmissione dell’HIV.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) dispongono di uno strumento di stima del rischio sul loro sito web. Elabora il rischio di trasmissione dell’HIV per diverse attività sessuali in cui una persona è sieropositiva e l’altra è sieropositiva. Lo strumento è basato sulle prove più recenti.

Altri metodi di esposizione, come il sesso orale, i morsi e i fluidi corporei generati hanno prodotto un rischio statisticamente inesistente di contrarre il virus. È possibile ottenere l’HIV in questi modi, ma il rischio è estremamente ridotto.

Poiché il latte materno è così benefico per i bambini, i medici continuano a soppesare i rischi legati alla trasmissione dell’HIV legata all’allattamento al seno.

Un recente studio che ha esaminato cinque studi precedenti su bambini infetti che hanno dato alla madre l’HIV attraverso l’allattamento al seno ha rilevato che il rischio varia tra il 40 e il 60 percento. Le ferite aperte in bocca possono far cadere il virus in piccole piaghe sul petto di una madre. Le madri con HIV possono anche trasmettere il virus attraverso l’allattamento al seno.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) raccomanda alle donne di evitare l’allattamento al seno quando solo un membro della coppia madre-figlio ha l’HIV e la madre non sta assumendo farmaci antiretrovirali. Tuttavia, ci sono diverse raccomandazioni. Qualsiasi decisione di allattare al seno dovrebbe essere informata dopo aver parlato con un medico.

Gruppi a più alto rischio di HIV

Alcuni gruppi di persone hanno maggiori probabilità di sviluppare l’HIV rispetto ad altri. Ciò è dovuto a una combinazione di fattori di stile di vita, economici e di salute. Questo non perché l’HIV bersaglia alcuni gruppi in modo più aggressivo di altri.

I gruppi a rischio includono:

  • Uomini che fanno sesso con uomini: il rapporto anale è più rischioso del rapporto vaginale. Lo stigma anti-omosessuale può anche minare la capacità degli uomini di accedere ai servizi per l’HIV o discutere con fiducia del sesso più sicuro.
  • Droghe iniettabili: la condivisione dell’ago aumenta ulteriormente il rischio in questo gruppo.Circa il 13% dei tossicodipendenti iniettabili è affetto da HIV.
  • Operatori sessuali: Stigma, squilibri di potere e pratiche sessuali non sicure rendono vulnerabili le lavoratrici del sesso. Il loro rischio di contrarre l’HIV è 12 volte superiore a quello della popolazione generale.
  • Prigionieri: i detenuti possono assumere comportamenti ad alto rischio, come la condivisione dell’ago e il sesso non sicuro, che aumenta la loro esposizione all’HIV.
  • Bambini: la nascita e l’allattamento al seno sono i mezzi più comuni attraverso i quali i bambini contraggono l’HIV.
  • Adolescenti e giovani adulti: i giovani sono più propensi degli adulti più anziani a intraprendere comportamenti ad alto rischio, come la condivisione dell’ago e il sesso non sicuro.
  • Donne: il rapporto vaginale ricettivo è più probabile del rapporto vaginale penetrativo per diffondere l’HIV. La disuguaglianza di genere, compresa la minaccia di violenza, può anche ridurre la capacità delle donne di discutere del sesso più sicuro.
  • Persone transgender: le persone transgender affrontano discriminazioni e stigma, oltre alla violenza. Ciò può aumentare l’esposizione all’HIV e ridurre il potere negoziale nelle relazioni.

Ridurre il rischio

preservativi

Una serie di strategie può ridurre il rischio di sviluppare l’HIV. I passaggi che le persone possono prendere includono:

  • mai condividere gli aghi con un’altra persona
  • frequenti test dell’HIV per chiunque abbia più partner sessuali
  • evitare l’allattamento al seno quando una donna o il suo bambino ha l’HIV
  • usando guanti e altre attrezzature sterili in ambito medico
  • praticare sesso sicuro, compreso l’uso di preservativi

Le donne in gravidanza con HIV dovrebbero discutere le strategie di mitigazione del rischio con i loro medici.

Le persone che hanno già l’HIV possono ridurre il rischio di diffondere il virus a qualcun altro assumendo farmaci antiretrovirali. Questi farmaci rallentano anche la diffusione del virus, prolungando potenzialmente la vita.

Uno studio del 2016 ha esaminato le coppie in cui un partner era sieropositivo. Anche quando le coppie hanno avuto rapporti sessuali senza preservativo, il tasso di trasmissione dell’HIV nell’arco di 3 anni è stato pari a zero quando il partner sieropositivo ha assunto gli antiretrovirali. Ciò non significa che i farmaci per l’HIV eliminino del tutto il rischio, ma lo riducono sostanzialmente.

Chi dovrebbe essere testato per l’HIV?

Poco dopo essere stati contagiati dall’HIV, di solito entro un mese, molte persone sviluppano sintomi simil-influenzali intensi. Le persone che soffrono di questi sintomi dovrebbero consultare il proprio medico. Tuttavia, non tutti sviluppano questi sintomi, quindi chiunque pensi di essere stato esposto all’HIV dovrebbe consultare un medico e fare il test.

Frequenti test dell’HIV sono un modo economico ed efficace per fermare la diffusione dell’HIV. La diagnosi precoce può anche prolungare la vita con un rapido accesso ai farmaci per l’HIV.

I test nelle seguenti circostanze possono rallentare la diffusione dell’HIV:

  • quando si pianifica una gravidanza o dopo una gravidanza
  • prima di fare sesso con un nuovo partner

Le persone che sono ad alto rischio di contrarre il virus, tra cui prostitute, consumatori di droghe per via endovenosa e coloro che regolarmente entrano in contatto con fluidi corporei, dovrebbero essere sottoposti a test ogni 3-6 mesi.

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