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Cosa c’è da sapere su herpetic whitlow?

Il dito whitlow o whitlow erpetico è un’infezione dolorosa che può causare la comparsa di altri sintomi. L’infezione può comparire negli adulti o nei bambini e ci sono diversi modi per trattarla.

Herbetic whitlow è un’infezione creata dal virus dell’herpes simplex (HSV). L’infezione produce una ferita dolorosa chiamata un whitlow sulle dita.

Causato dal virus dell’herpes simplex (HSV), il whitlow herpetic si verifica principalmente sulla parte carnosa dell’indice o del pollice. A volte whitlow herpetic può svilupparsi sulle dita dei piedi.

Questo articolo esplora i sintomi, le cause e vari metodi di trattamento per questa infezione dolorosa.

Sintomi

[herpetic whitlow wikicommons james heilman md 16 febbraio 2010]

Quando l’infezione da virus herpes simplex appare sul dito sotto forma di un whitlow, i sintomi sono simili all’herpes su altre parti del corpo:

  • Tempi: i primi sintomi compaiono solitamente 2-20 giorni dopo che la persona è stata esposta al virus dell’herpes simplex.
  • Sensazione: l’area infetta brucia o formicola e la persona può iniziare a provare dolore prima che si manifesti qualsiasi lesione apprezzabile.
  • Infezione: il dito inizierà a gonfiarsi e ad arrossarsi mentre si sviluppa l’infezione. Le bolle appariranno e cominciano a riempirsi di liquido o di pus. Potrebbe esserci un solo blister o un gruppo di essi potrebbe svilupparsi. Sono in genere piccoli e molto dolorosi al tatto.
  • Rottura: queste vesciche scoppieranno e si screperanno nelle settimane a venire. Una volta che le croste guariscono, l’infezione ritorna al suo stato dormiente.

Altri sintomi possono comparire in qualsiasi momento durante l’infezione, tra cui:

  • linfonodi ingrossati nelle ascelle o nella zona del gomito
  • la febbre
  • segni rossi che circondano o che portano via dal whitlow

Le piaghe che l’infezione crea possono ripresentarsi in alcune persone nel tempo. Bianchi di solito riappariranno nella stessa area dell’infezione primaria.

Potrebbero esserci alcuni fattori che scatenano infezioni ricorrenti da HSV, come ad esempio herbian whitlow, tra cui:

  • febbre o malattia ricorrente
  • stress eccessivo
  • squilibrio ormonale
  • eccessiva esposizione al sole
  • chirurgia
  • trauma fisico, mentale o emotivo

In genere le infezioni ricorrenti seguono uno schema simile all’infezione primaria. Le persone avvertiranno sensazioni di formicolio, bruciore o prurito circa 24 ore prima che le piaghe si manifestino.

Un’infezione ricorrente di solito dura poco più di una settimana e non è forte quanto l’infezione primaria. Ci possono essere meno bolle durante un’infezione ricorrente e quelle vesciche possono anche essere più piccole e meno dolorose.

Cause e fattori di rischio

[dentisti che esaminano la bocca di un paziente]

HSV è il virus che causa comunemente herpes labiale e herpes genitale. È anche la causa di herpetic whitlow.

Esistono due tipi di HSV; HSV-1 e HSV-2. Le infezioni da HSV-1 di solito si verificano intorno al viso, nella bocca, nel naso o nelle labbra. Le infezioni da HSV-2 coinvolgono tipicamente l’area intorno ai genitali.

L’infezione può verificarsi in uomini e donne di tutte le età, anche se i sintomi causati da HSV-1 sembrano essere più comuni nei bambini e nei giovani adulti.

Alcuni professionisti potrebbero essere più a rischio per HSV-1 e complicazioni, come il whitlow herpetic. Queste persone possono includere professionisti medici o dentisti e chiunque lavori in stretta collaborazione con persone che hanno l’infezione.

Il resto della popolazione è comunemente infetto da HSV-2, spesso attraverso il contatto sessuale. Le persone con un sistema immunitario indebolito sono maggiormente a rischio di contrarre l’infezione da HSV.

Herbetic whitlow è molto contagioso. Le infezioni si diffondono facilmente entrando in contatto diretto con le ferite infette o vesciche di qualcuno con herbetic whitlow. Una persona può anche infettarsi se tocca con le dita una delle proprie ferite fredde o herpes genitale.

È fondamentale che il whitlow sia trattato correttamente. Bianchi incontrollati mettono una persona a rischio di superinfezioni o condizioni, come l’encefalite erpetica, che è un’infezione da herpes nel cervello.

Trattamento

I farmaci antivirali sono spesso usati per curare il whitlow erpetico. Questi antivirali sono efficaci nel ridurre la durata dei sintomi nell’infezione primaria e nelle infezioni ricorrenti.

È fondamentale iniziare il trattamento antivirale entro le prime 48 ore dal verificarsi di qualsiasi sintomo. L’uso di un antivirale per il trattamento di herbetic whitlow dopo le prime 48 ore avrà probabilmente un effetto limitato.

Il trattamento antivirale viene utilizzato per ridurre il tempo di guarigione e il tempo trascorso nel dolore. Il trattamento antivirale può anche ridurre il rischio che il virus si diffonda ad altre parti del corpo.

Tuttavia, se la persona non assume i farmaci antivirali, il whitlow si rimarginerà per alcune settimane senza alcun farmaco.

[crema topica per condizioni dermatologiche]

Gli agenti antivirali che sono comunemente usati per trattare il whitlow erpetico includono:

  • valacyclovir orale
  • aciclovir orale
  • famciclovir orale
  • attualità aciclovir unguento
  • analgesici per il dolore intorpidito

I farmaci antivirali vengono in genere utilizzati per 1-2 settimane o fino a quando l’infezione non si risolve. Nei casi in cui il whitlow sviluppa un’infezione batterica secondaria, possono essere necessari anche antibiotici.

In rare occasioni, in cui le persone hanno gravi recidive ricorrenti, un medico può prescrivere farmaci soppressivi. Le persone dovrebbero assumere questi farmaci antivirali soppressivi ogni giorno per cercare di ridurre i focolai.

È importante notare che i farmaci antivirali possono aiutare a trattare un’epidemia di HSV, come un herpes zoster, ma non prevengono future epidemie. I farmaci antivirali non sono un trattamento per HSV, ma solo i sintomi.

Cura della casa

Le persone possono supportare il recupero di herpetic whitlow in casa attraverso diversi metodi:

  • Copertura dell’infezione: coprire leggermente l’area infetta può aiutare a impedire la diffusione del virus. È anche importante che le persone si astengano dallo scoppiare o prosciugare le vesciche.Ciò può causare l’ulteriore diffusione del virus o causare un’infezione secondaria.
  • Essere igienico: le persone dovrebbero seguire sempre la corretta igiene, soprattutto dopo essere entrati in contatto con il whitlow. Le persone che lavorano nel campo medico o dentistico dovrebbero sempre seguire le regole igieniche di base e lavorare con i guanti ogni volta che è possibile per proteggere se stessi e le altre persone.
  • Passare agli occhiali: le persone che indossano i contatti potrebbero voler passare agli occhiali finché l’infezione non guarisce per evitare che si diffonda agli occhi. Molte persone assumono farmaci da banco o usano impacchi di ghiaccio per ridurre il dolore del whitlow pure.
  • Prevenire la diffusione: evitare il contatto con le lesioni è un passo importante per impedire la diffusione del virus.
  • Raccontare le persone chiave: le persone affette da HSV dovrebbero anche dire a qualsiasi medico o dentista che lavora vicino a loro circa il virus in modo che possano prendere misure per evitarlo.

prospettiva

Il virus dell’herpes simplex può rimanere inattivo nelle cellule nervose per un certo periodo e può o meno causare sintomi.

In alcuni casi, le persone non hanno mai un whitlow ricorrente. In altri, i bianchi spesso tornano e richiedono un trattamento regolare.

È meglio che le persone discutano i loro sintomi e le opzioni di trattamento con un professionista sanitario qualificato. Insieme possono elaborare un piano che si adatta alle esigenze individuali della persona e rende il trattamento il più confortevole possibile.

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