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Cosa c’è da sapere sulla malattia da radiazioni?

Le radiazioni sono utilizzate in medicina, per generare elettricità, per far durare più a lungo i cibi, per sterilizzare attrezzature, per datare il carbonio di reperti archeologici e per molti altri motivi.

Le radiazioni ionizzanti si verificano quando il nucleo atomico di un atomo instabile decade e inizia a rilasciare particelle ionizzanti.

Quando queste particelle entrano in contatto con materiale organico, come il tessuto umano, possono danneggiarle se i livelli sono abbastanza alti, in un breve periodo di tempo. Questo può portare a ustioni, problemi al sangue, sistema gastrointestinale, sistema cardiovascolare e sistema nervoso centrale, cancro e talvolta morte.

Le radiazioni sono normalmente gestite in sicurezza, ma il loro utilizzo comporta anche un rischio.

Se si verifica un incidente, ad esempio, il terremoto di Fukushima, in Giappone, nel 2011, o l’esplosione a Chernobyl, in Ucraina, nel 1986, le radiazioni possono diventare pericolose.

Fatti veloci sulla malattia da radiazioni:

Ecco alcuni punti chiave sulla malattia da radiazioni. Maggiori dettagli sono nell’articolo principale.

  • Le radiazioni sono intorno a noi e vengono utilizzate in sicurezza in molte applicazioni.
  • Gli incidenti nucleari, l’ambiente di lavoro e alcune cure mediche possono essere tutte fonti di avvelenamento da radiazioni.
  • A seconda della dose, gli effetti delle radiazioni possono essere lievi o potenzialmente letali.
  • Non esiste una cura, ma le barriere possono impedire l’esposizione e alcuni farmaci possono rimuovere alcune radiazioni dal corpo.
  • Chiunque creda di essere stato esposto alle radiazioni dovrebbe consultare un medico il prima possibile.

Cos’è la malattia da radiazioni?

La radiazione ha molti usi, ma può essere pericolosa se non è gestita correttamente.

Avvelenamento da radiazioni si verifica quando una sostanza radioattiva emette particelle che entrano nel corpo di una persona e causano danni. Diverse sostanze radioattive hanno caratteristiche diverse. Possono danneggiare e aiutare le persone in modi diversi, e alcuni sono più pericolosi di altri.

Normalmente, le radiazioni si verificano in un ambiente sicuro. Se diventa pericoloso o meno dipende da:

  • come viene usato
  • quanto è forte
  • quanto spesso una persona è esposta
  • che tipo di esposizione si verifica
  • quanto dura l’esposizione

Una dose di radiazione da una singola radiografia non è normalmente dannosa. Tuttavia, le parti del corpo che non vengono sottoposte a raggi x saranno schermate con un grembiule di piombo per evitare un’esposizione non necessaria.

Il tecnico, nel frattempo, lascerà la stanza quando scatta l’immagine. Mentre una piccola dose non è pericolosa, potrebbero esserci piccole dosi ripetute.

È improbabile che una dose improvvisa, breve e bassa di radiazioni causi un problema, ma possono essere dosi estese, intense o ripetute. Quando la radiazione danneggia le cellule, è irreversibile. Più spesso una persona è esposta, maggiore è il rischio di problemi di salute.

Quanta radiazione è pericolosa?

Il dosaggio delle radiazioni può essere misurato in vari modi. Alcune delle unità utilizzate sono Grays, Sieverts, rems e rads. Sono usati in modo simile, ma 0.1 rad equivalgono a 100 Gray.

  • Sotto i 30 rads: i sintomi lievi si verificano nel sangue
  • Da 30 a 200 rads: la persona può ammalarsi.
  • Da 200 a 1.000 rads: la persona può ammalarsi seriamente.
  • Oltre 1.000 rads: questo sarà fatale.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la malattia da radiazioni o la sindrome da radiazioni acute (ARS) viene diagnosticata quando:

  • Una persona riceve oltre 70 rads da una fonte esterna al proprio corpo
  • La dose colpisce l’intero corpo o la maggior parte di esso ed è in grado di penetrare negli organi interni
  • La dose viene ricevuta in breve tempo, in genere in pochi minuti

Una persona che subisce un’esplosione atomica riceverà due dosi di radiazioni, una durante l’esplosione, e un’altra da una ricaduta, quando le particelle radioattive fluttueranno dopo l’esplosione.

Sintomi

La malattia da radiazioni può essere acuta, si verifica subito dopo l’esposizione, o cronica, dove i sintomi compaiono nel tempo o dopo un po ‘di tempo, probabilmente anni dopo.

I segni e i sintomi di avvelenamento da radiazioni acute sono:

  • vomito, diarrea e nausea
  • perdita di appetito
  • malessere o malessere
  • mal di testa
  • battito cardiaco accelerato

I sintomi dipendono dalla dose e dal fatto che si tratti di una singola dose o ripetuta.

Una dose di soli 30 rad può portare a:

  • perdita di globuli bianchi
  • nausea e vomito
  • mal di testa

Una dose di 300 rads dose può causare:

  • perdita di capelli temporanea
  • danno alle cellule nervose
  • danno alle cellule che rivestono il tratto digestivo

Fasi di malattia da radiazioni

I sintomi di grave avvelenamento da radiazioni normalmente passano attraverso quattro fasi.

Fase Prodomica: nausea, vomito e diarrea, che dura da pochi minuti a diversi giorni

Fase latente: i sintomi sembrano scomparire e la persona sembra guarire

Stadio straordinario: a seconda del tipo di esposizione, questo può comportare problemi con il sistema cardiovascolare, gastrointestinale, ematopoietico e sistema nervoso centrale (SNC)

Recupero o morte: potrebbe esserci un recupero lento, o l’avvelenamento sarà fatale.

Le cellule staminali ematopoietiche o cellule del midollo osseo sono le cellule da cui derivano tutte le altre cellule del sangue.

Dosi diverse, effetti diversi

Il rischio di malattia dipende dalla dose. Dosi molto basse di radiazioni ci circondano tutto il tempo e non hanno alcun effetto. Dipende anche dall’area del corpo esposta.

Se tutto il corpo è esposto a, diciamo, 1.000 rad nel giro di poco tempo, questo potrebbe essere fatale. Tuttavia, dosi molto più elevate possono essere applicate a una piccola area del corpo con meno rischi.

Dopo una dose lieve, la persona può manifestare sintomi solo per poche ore o giorni. Tuttavia, una dose ripetuta o anche una singola dose relativamente bassa che produce pochi o nessun sintomo visibile intorno al momento dell’esposizione può causare problemi in seguito.

Una persona esposta a 3.000 rad di nausea e vomito può sperimentare confusione e perdita di coscienza entro poche ore. Tremori e convulsioni si verificheranno da 5 a 6 ore dopo l’esposizione. Entro 3 giorni, ci sarà il coma e la morte.

Le persone che manifestano dosi ripetute o che sembrano guarire possono avere effetti a lungo termine.

Questi includono:

  • una perdita di globuli bianchi, rendendo più difficile per il corpo combattere le infezioni
  • riduzione delle piastrine, aumentando il rischio di sanguinamento interno o esterno
  • problemi di fertilità, compresa la perdita delle mestruazioni e riduzione della libido
  • cambiamenti nella funzione renale, che possono portare a anemia, pressione alta e altri problemi entro pochi mesi

Ci possono anche essere arrossamenti della pelle, cataratta e problemi cardiaci.

L’esposizione localizzata può portare a cambiamenti della pelle, perdita di capelli e possibilmente cancro della pelle.

L’esposizione a certe parti del corpo è più pericolosa di altre, ad esempio l’intestino.

Gli effetti delle radiazioni sono cumulativi. Il danno alle cellule è irreversibile.

fonti

L’esposizione alle radiazioni può derivare dall’esposizione sul posto di lavoro o da un incidente industriale, dalla radioterapia o anche da avvelenamento intenzionale, come nel caso dell’ex spia russa Alexander Litvinenko, assassinato a Londra dal polonio 210 posto nel suo tè. Tuttavia, questo è estremamente raro.

Le scansioni TC devono essere eseguite solo quando necessario, in quanto espongono una persona a più radiazioni di quanto non lo sia nella vita di tutti i giorni.

La maggior parte delle persone sono esposte a una media di circa 0,62 rads, o 620 Grey ogni anno.

La metà di questo deriva dal radon nell’aria, dalla Terra e dai raggi cosmici. L’altra metà proviene da fonti mediche, commerciali e industriali. Distribuito su un anno, questo non è significativo in termini di salute.

I livelli di radiazione da una radiografia non sono alti, ma si verificano in un momento.

  • Una radiografia del torace fornisce l’equivalente di 10 giorni di esposizione alle radiazioni
  • La mammografia fornisce l’equivalente di un’esposizione normale di 7 settimane
  • La PET o la TC utilizzate come parte della medicina nucleare espongono una persona all’equivalente di 8 anni di radiazioni
  • Una scansione TC dell’addome e del bacino fornisce l’equivalente di una normale esposizione a 3 anni

La medicina nucleare viene utilizzata per colpire la tiroide in persone con un disturbo della tiroide. Altri tipi di trattamenti medici includono la radioterapia per il cancro.

Ad esempio, vivendo a un’altitudine più elevata, sull’altopiano del New Mexico e del Colorado, aumenta l’esposizione, così come viaggiare su un aereo. Anche il gas radon nelle case contribuisce.

Anche il cibo contiene piccole quantità di radiazioni. Il cibo e l’acqua che beviamo è responsabile dell’esposizione a circa 0,03 rad nel giro di un anno.

Le molte attività che possono esporre le persone alle fonti di radiazioni includono:

  • guardando la televisione
  • volare in aereo
  • passando attraverso uno scanner di sicurezza
  • usando un forno a microonde o un telefono cellulare

I fumatori hanno un’esposizione più elevata rispetto ai non fumatori, poiché il tabacco contiene una sostanza che può decadere per diventare polonio 210.

Gli astronauti hanno la massima esposizione di chiunque. Possono essere esposti a 25 rad in una missione dello Space Shuttle.

Protezione

I danni causati dalle radiazioni sono irreversibili. Una volta che le cellule sono danneggiate, non si riparano da sole. Fino ad ora, non c’è modo per la medicina di fare questo, quindi è importante per qualcuno che è stato esposto a cercare aiuto medico il più presto possibile.

I trattamenti possibili includono:

  • Rimozione di tutti gli indumenti,
  • Risciacquo con acqua e sapone.
  • Uso di ioduro di potassio (KI) per bloccare l’assorbimento della tiroide se una persona inala o ingerisce troppa radioiodio
  • Il blu di Prussia, dato in capsule, può intrappolare il cesio e il tallio negli intestini e impedire che vengano assorbiti. Questo permette loro di muoversi attraverso il sistema digestivo e lasciare il corpo nei movimenti intestinali.
  • Filgrastim, o Neupogen, stimola la crescita dei globuli bianchi. Questo può aiutare se le radiazioni hanno colpito il midollo osseo.

A seconda dell’esposizione, le radiazioni possono colpire l’intero corpo. Per problemi cardiovascolari, intestinali e di altro tipo, il trattamento mirerà ai sintomi.

Ridurre l’esposizione alle radiazioni

Suggerimenti per ridurre l’esposizione non necessaria alle radiazioni includono:

  • tenere fuori dal sole intorno a mezzogiorno e usare una crema solare o indossare vestiti che coprano la pelle
  • assicurandosi che siano necessarie scansioni TC e raggi X, soprattutto per i bambini
  • comunicare al medico se si è o potrebbe essere incinta prima di sottoporsi a radiografia, PET o TAC

Non è possibile né necessario evitare ogni esposizione alle radiazioni e il rischio per la salute della maggior parte delle fonti è estremamente ridotto.

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