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Cosa c’è da sapere sulle diossine

Le diossine sono un gruppo di composti chimici altamente tossici nocivi per la salute. Possono causare problemi con la riproduzione, lo sviluppo e il sistema immunitario. Possono anche disturbare gli ormoni e portare al cancro.

Conosciuti come inquinanti ambientali persistenti (POP), le diossine possono rimanere nell’ambiente per molti anni. Sono dappertutto intorno a noi.

Alcuni paesi stanno cercando di ridurre la produzione di diossina nell’industria. Negli Stati Uniti (Stati Uniti), le diossine non sono prodotte o utilizzate commercialmente, ma possono risultare come sottoprodotto di altri processi.

Negli ultimi 30 anni, l’Environmental Protection Agency (EPA) e altri organismi hanno ridotto la produzione di livelli di diossina negli Stati Uniti del 90%.

Tuttavia, non è facile eliminare le diossine. Fonti naturali come i vulcani li producono, possono attraversare i confini e non si rompono rapidamente, quindi rimangono ancora resti di vecchie diossine.

Cosa sono le diossine

pneumatici in fiamme

Le diossine sono sostanze chimiche altamente velenose presenti ovunque nell’ambiente.

I processi di combustione, come l’incenerimento di rifiuti commerciali o municipali, il consumo di legna da ardere e l’uso di combustibili, come legna, carbone o petrolio, producono diossine.

I composti quindi si raccolgono in alte concentrazioni nei terreni e nei sedimenti. Le piante, l’acqua e l’aria contengono tutti bassi livelli di diossina.

Quando le diossine entrano nella catena alimentare, vengono immagazzinate in grassi animali. Oltre il 90% dell’esposizione umana alle diossine avviene attraverso il cibo, principalmente prodotti di origine animale, come latticini, carne, pesce e molluschi.

Una volta consumato, le diossine possono rimanere nel corpo per lungo tempo. Sono sostanze chimiche stabili, il che significa che non si rompono. Una volta nel corpo, potrebbero volerci dai 7 agli 11 anni perché la radioattività della diossina cada a metà del suo livello originale.

fonti

Vulcani, incendi boschivi e altre fonti naturali hanno sempre emesso diossina, ma nel 20 ° secolo, le pratiche industriali hanno causato un aumento vertiginoso dei livelli.

Le attività umane che producono diossine includono:

  • bruciando rifiuti domestici
  • sbiancamento di cloro di polpa e carta
  • produzione di pesticidi ed erbicidi e altri processi chimici
  • smantellamento e riciclaggio di prodotti elettronici

Il fumo di sigaretta contiene anche piccole quantità di diossina.

L’acqua potabile può contenere diossine se è stata contaminata dai rifiuti chimici delle fabbriche o da altri processi industriali.

A volte, si verifica una grave contaminazione.

  • Nel 2008, i mangimi contaminati hanno portato a prodotti a base di carne di maiale dall’Irlanda contenenti oltre 200 volte i livelli consentiti di diossina.
  • Nel 1999, lo smaltimento illegale di un olio industriale ha causato la contaminazione di alimenti per animali e prodotti alimentari di origine animale provenienti dal Belgio e da altri paesi.
  • Nel 1976, un incidente industriale ha portato a una nube di sostanze chimiche tossiche, tra cui la diossina, che ha colpito migliaia di persone in Italia.

Nel 2004, Viktor Yushchenko, Presidente dell’Ucraina, fu intenzionalmente avvelenato con diossina.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la maggior parte dei casi segnalati di contaminazione da diossina si verificano nei paesi industrializzati in cui esiste un sistema di monitoraggio e segnalazione. In altri luoghi, i livelli elevati di diossina possono non essere segnalati.

Esposizione

giovane ragazzo che indossa la maschera in una città piena di smog

La maggior parte della popolazione sperimenta un’esposizione di basso livello alle diossine, principalmente attraverso la dieta.

Una minore esposizione è possibile attraverso il contatto con l’aria, il suolo o l’acqua.

Questo può accadere quando una persona:

  • respira in vapore o aria che contiene tracce
  • ingerisce accidentalmente il suolo che contiene diossina
  • assorbe le diossine attraverso il contatto della pelle con l’aria, il suolo o l’acqua

Diossine in tamponi e bottiglie d’acqua

Sono state espresse preoccupazioni circa le diossine nei prodotti sanitari delle donne, in particolare i tamponi.

Prima della fine degli anni ’90, il cloro veniva usato per lo sbiancamento nella produzione di tamponi e i livelli di diossina erano più alti. Lo sbiancamento al cloro non è più utilizzato.

La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti osserva che, mentre le tracce di diossina esistono nei tamponi, l’uso regolare di tamponi fornirebbe meno dello 0,2 per cento del consumo massimo raccomandato di donne di diossina per un mese.

È stato anche affermato che le bottiglie di plastica contengono diossina, ma gli esperti dicono che questo non è vero.

Essi avvertono, tuttavia, che le bottiglie d’acqua contengono ftalati BPA, che possono portare a problemi ormonali e endocrini e possibilmente anche a problemi riproduttivi.

tipi

Ci sono diverse centinaia di diossine e appartengono a tre famiglie strettamente correlate.

Questi sono:

  • dibenzo-p-diossine clorurate (CDD)
  • dibenzofurani clorurati (CDF)
  • alcuni policlorobifenili (PCB)

CDD e CDF non vengono creati intenzionalmente. Sono prodotti inavvertitamente da attività umane o da processi naturali.

I PCB sono prodotti fabbricati, ma non sono più fabbricati negli Stati Uniti (Stati Uniti).

A volte il termine diossina è anche usato per riferirsi a 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-diossina (TCDD), una delle diossine più tossiche. Il TCDD è stato collegato all’erbicida Agent Orange, utilizzato durante la guerra del Vietnam per spogliare le foglie dagli alberi.

Nell’ambiente?

Le diossine si decompongono lentamente nell’ambiente.

Quando vengono rilasciati nell’aria, alcune diossine possono essere trasportate per lunghe distanze. Per questo motivo sono presenti quasi ovunque nel mondo.

Quando le diossine vengono rilasciate nell’acqua, tendono a depositarsi nei sedimenti. Possono anche essere ulteriormente trasportati o ingeriti da pesci e altri organismi.

Le diossine possono essere concentrate nella catena alimentare in modo che gli animali abbiano concentrazioni più elevate di piante, acqua, suolo o sedimenti. Negli animali, le diossine tendono ad accumularsi nel grasso.

Rischi per la salute

Oltre alle diossine prodotte naturalmente, i processi industriali hanno portato ad un drammatico aumento dei livelli di diossina artificiale nell’ambiente durante il XX secolo. Di conseguenza, molte persone avranno un certo livello di diossina nel loro corpo.

Gli studi hanno dimostrato che l’esposizione alle diossine può causare effetti avversi sulla salute, compresi problemi ormonali, infertilità, cancro e possibilmente diabete.

Livelli elevati di esposizione in breve tempo possono portare al cloracne. Questa è una grave malattia della pelle con lesioni simili all’acne principalmente sul viso e sulla parte superiore del corpo. Questo può accadere se c’è un incidente o un evento di contaminazione significativo.

Altri effetti includono:

  • eruzioni cutanee
  • decolorazione della pelle
  • peli corporei eccessivi
  • lieve danno al fegato

L’esposizione a lungo termine sembra avere un impatto sul sistema nervoso in via di sviluppo e sui sistemi endocrino e riproduttivo.

Gli studi hanno suggerito che l’esposizione sul luogo di lavoro a livelli elevati di diossina nel corso di molti anni può aumentare il rischio di cancro.

I rischi per la salute dipendono da una varietà di fattori, tra cui:

  • il livello di esposizione
  • quando qualcuno è stato esposto
  • quanto tempo e quanto spesso sono stati esposti

Anche gli studi sugli animali suggeriscono che l’esposizione a bassi livelli di diossina per un lungo periodo di tempo, o un’esposizione di alto livello in tempi sensibili, potrebbe portare a problemi riproduttivi o di sviluppo.

I problemi che sono stati collegati all’esposizione alle diossine includono:

  • difetti di nascita
  • incapacità di mantenere la gravidanza
  • diminuzione della fertilità
  • ridotto numero di spermatozoi
  • endometriosi
  • difficoltà di apprendimento
  • soppressione del sistema immunitario
  • problemi ai polmoni
  • disturbi della pelle
  • abbassato i livelli di testosterone
  • cardiopatia ischemica
  • diabete di tipo 2

Tuttavia, non si ritiene che la normale esposizione di fondo sia pericolosa.

Ridurre l’esposizione

Il test della diossina per gli esseri umani non è di routine.

Un modo per ridurre il rischio personale di diossina è scegliere carni magre e pesce e tagliare il grasso quando si prepara la carne. Mangiare una dieta equilibrata con abbondanza di frutta e verdura può ridurre la percentuale di grassi animali nella dieta.

Salmone al tonno

Quando si pesca per il cibo, il National Institutes of Environmental Health Sciences (NIEHS) consiglia alle persone di controllare prima i livelli attuali di diossina con le autorità locali.

L’EPA nota che la combustione del cortile può essere una delle principali fonti di diossina.

“La combustione nel cortile dei materiali di scarto crea livelli più elevati di diossina rispetto agli inceneritori industriali ed è particolarmente pericolosa perché rilascia sostanze inquinanti a livello del suolo dove sono più facilmente inalate o incorporate nella catena alimentare”. EPA

L’EPA consiglia alle persone di seguire le migliori pratiche durante l’esecuzione di combustione nel cortile.

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